10 Wälder des Weltnaturerbes sind jetzt Kohlenstoffquellen statt Kohlenstoffsenken

Ein Bericht der UNESCO ergab, dass diese Stätten jedes Jahr fast 190 Millionen Tonnen Kohlendioxid aus der Atmosphäre absorbieren können – fast die Hälfte der jährlichen Emissionen von fossilen Brennstoffen in Großbritannien.

Aber in den letzten 20 Jahren haben viele dieser Standorte einen Anstieg der Emissionen verzeichnet, einige sogar über der Menge an Kohlenstoff, die sie aus der Atmosphäre entfernt haben.

UNESCO-Forscher sagen, dass zwei Hauptfaktoren die Umwandlung von Wäldern von Becken in Quellen verursachen: Klimawandel extreme Wetterereignisse Einschließlich Waldbrände, Sturm und Trockenheit; und menschlicher Landnutzungsdruck wie illegaler Holzeinschlag und Holzeinschlag und landwirtschaftliche Praktiken wie Viehweiden.

Angesichts der Größe dieser Wälder sagt Tales Carvalho Resende, Projektbeauftragter der UNESCO-Abteilung für Naturerbe und Mitautor des Berichts, dass dies ein zunehmend globales Problem ist, das globale Maßnahmen erfordert.

“Was die Ergebnisse hier zeigen, ist, dass es sich nicht unbedingt um ein spezifisches Länder- oder Regionsproblem handelt, sondern um ein globales Problem”, sagte Resende gegenüber CNN. “Wenn wir sehen, wo die 10 Standorte, die zu Kohlenstoffquellen geworden sind, über die ganze Welt verstreut sind, ist das Fazit der Ergebnisse, dass Klimaschutzmaßnahmen auf globaler Ebene erforderlich sind.”

Vom Kongobecken nach Redwood National und State ParksDie 257 Welterbewälder der Erde bedecken mehr als 170 Millionen Hektar Land, fast doppelt so groß wie Deutschland.

Der Bericht zeigt jedoch, dass seit 2000 Bedrohungen durch Rohstoffindustrie, Umweltzerstörung und Klimawandel in fast 60 % der Welterbestätten gemeldet wurden, die mehr als 8,6 Millionen Hektar Wald verloren haben, größer als Belgien. Von den 10 Standorten, die auf Kohlenstoffemitter umgestellt wurden, befinden sich drei in den Vereinigten Staaten.

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Die Autoren stellen fest, dass dies das erste Mal ist, dass Forscher festgestellt haben, wie die Wälder der Welt Kohlendioxid in der Atmosphäre speichern. Im Laufe der Jahrhunderte haben die Wälder des Weltnaturerbes fast 13 Milliarden Tonnen Kohlenstoff gespeichert, was die Gesamtmenge an Kohlenstoff in Kuwaits Ölreserven übersteigt.

“Wir können jetzt die wichtige Rolle sehen, die die Wälder des Weltnaturerbes bei der Stabilisierung des globalen Klimas spielen”, sagte Nancy Harris, Forschungsdirektorin bei Global Forest Watch des World Resources Institute und Mitautorin des Berichts, gegenüber CNN. “Die Realität ist, dass wir es völlig unterschätzen und unterschätzen.”

Zwei Menschen gehen am 21. Februar 2020 durch ein von Feuer verwüstetes Gebiet im Weltnaturerbegebiet Greater Blue Mountains in der Nähe von Blackheath, Australien.
Die meisten Websites, die bindet den größten Teil des Kohlendioxids Sie befanden sich in tropischen und gemäßigten Regionen wie Südamerika und Australien. Obwohl diese Standorte immer noch Kohlenstoff speichern, sagten die Forscher, dass es Hinweise darauf gibt, dass mehr von ihnen sich dem Rest anschließen könnten, um Kohlenstoffquellen zu werden.

Vor allem Waldbrände haben in den letzten Jahren große Flächen dieser Wälder verbrannt. Während Brände ein wichtiger Teil des Waldökosystems sind und viele Pflanzenarten von ihnen abhängig sind, um ihre Samen zu verbreiten, sagen Wissenschaftler, dass Brände durch das Risiko der Freisetzung von Kohlenstoff, der lange im Boden und in den Bäumen gespeichert ist, verschlimmert werden.

Ein Blick auf einen Half Dome vom Glacier Point im Yosemite National Park.  Die UNESCO sagt, dass dieses Welterbe zu einer Quelle – nicht zu einer Senke – von Kohlenstoffemissionen geworden ist.

In den letzten zehn Jahren haben steigende Temperaturen und trockene Bedingungen einen Großteil der Umgebung für Waldbrände geschaffen. In dem Bericht wurden mehrere Beispiele für Großbrände in den letzten zehn Jahren an Welterbestätten genannt, darunter 2016 im russischen Baikalsee, 2019 und 2020 in der Tasmanischen Wildnis und in den Greater Blue Mountains in Australien.

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„Wir haben an einigen Orten einige Waldbrände gesehen, die mehr als 30 Millionen Megatonnen Kohlendioxid ausgestoßen haben – das ist mehr oder weniger als Bolivien in einem Jahr so ​​viel fossile Brennstoffe ausstößt“, sagte Resende.

“Ein einzelnes Ereignis könnte tatsächlich die Emissionen eines ganzen Landes sein”, fügte er hinzu. “Und denken Sie daran, dass die in der Studie berücksichtigten Emissionen nur innerhalb der Standortgrenzen liegen, das heißt, sie stellen nur einen kleinen Bruchteil der Brände in der weiteren Landschaft dar.”

Emerald Pond und Wasserfall im Nationalpark Morne Trois Pitons in Dominica.

Der Bericht basiert auf kürzlich veröffentlichten Karten, die den globalen Kohlenstoffaustausch zwischen Wäldern und der Atmosphäre im Zeitraum 2001 bis 2020 verfolgen Erbe. Websites.

“Unsere Analyse zeigt, wie wir aufhören können, die Natur als selbstverständlich zu betrachten und die Klimavorteile dieser Standorte und anderer wichtiger Wälder auf der ganzen Welt zu schätzen”, sagte Harris.

Wälder spielen in allen Gesellschaften eine wichtige Rolle. Laut der International Union for Conservation of Nature, die auch zu dem Bericht beigetragen hat, fast 25 % Die Weltbevölkerung – viele davon in Entwicklungsländern – ist für ihren Lebensunterhalt von Wäldern abhängig. Darüber hinaus generieren Wälder jährlich bis zu 100 Milliarden US-Dollar an Gütern und Dienstleistungen. Es beherbergt auch 80% der biologischen Vielfalt der Erde.
Touristen fotografieren 2015 den Mount Kinabalu in Malaysia.

Resende sagte, die Fähigkeit der Wälder, zu verhindern, dass die Klimakrise außer Kontrolle gerät, mache die Bedrohungen, denen sie ausgesetzt sind, noch besorgniserregender.

Die Staats- und Regierungschefs der Welt treffen sich nächste Woche in Glasgow, Schottland, zu einer Gala Internationale Klimaverhandlungen unter Vermittlung der Vereinten NationenDer Schwerpunkt wird darauf liegen, die Länder dazu zu bringen, sich zu stärkeren Kürzungen bei den fossilen Brennstoffen zu verpflichten, und eine Frist für Kohle festzulegen. Sie werden auch stärkere Verpflichtungen zum Schutz und zur Wiederherstellung der Wälder des Planeten als Kohlenstoffsenken erörtern und letztendlich die Entwaldung stoppen.

„Wir hoffen, dass wir tatsächlich Klimamaßnahmen zum Schutz dieser Edelsteine ​​einleiten können, die zum Weltkulturerbe gehören“, sagte Resende. „Dies sind Laboratorien für Umweltveränderungen insgesamt, die nicht nur das Klima, sondern auch die Biodiversität betreffen. Wir möchten den Dialog mit den wichtigsten Interessengruppen ermöglichen, um diese Standorte tatsächlich zu finanzieren und nachhaltige Investitionen bereitzustellen.“

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