Trümmer von Halleys Kometen erhellen den Nachthimmel für die kommenden Tage

Der Meteorschauer Eta Aquarid erreicht in der ersten Maiwoche seinen Höhepunkt.

Beobachter des Nachthimmels werden diese Woche ein besonderes Vergnügen bekommen: Trümmer von Halleys Kometenschwanz werden den Weg für Meteoritenschauer ebnen, die das bloße Auge mit Streifen fallender Sterne erfreuen werden. Laut NASA sind die Eta-Aquariummeteoriten für ihre Geschwindigkeit bekannt. Schnelle Meteoriten, die sich in der Erdatmosphäre mit einer Geschwindigkeit von ungefähr 148.000 Meilen pro Stunde fortbewegen, können leuchtende “Züge” hinterlassen, die mehrere Sekunden bis Minuten dauern. Diese Züge sind nach dem Meteor glühende Trümmerstücke. Insgesamt 30 ETA-Aquaride pro Stunde können während ihres Zenits gesehen werden.

Teile von Weltraummüll, die mit der Erdatmosphäre interagieren, um Eta-Aquariden zu bilden, stammen vom Halleyschen Kometen. Das Jet Propulsion Laboratory der NASA berichtet, dass jedes Mal, wenn Haley zum inneren Sonnensystem zurückkehrt, sein Kern eine Schicht aus Eis und Steinen in den Weltraum wirft. Die Staubkörner verwandeln sich schließlich im Mai in Eta-Aquariden und im Oktober in Orioniden, wenn sie mit der Erdatmosphäre kollidieren.

Während diese Woche Kometenreste den Nachthimmel erhellen werden, sollten Sie nicht erwarten, Halleys Kometen für eine Weile selbst zu sehen. Haley braucht ungefähr 76 Jahre, um die Sonne einmal zu umkreisen. Haley wurde zuletzt 1986 von zufälligen Beobachtern gesehen; Es wird erst 2061 wieder in das innere Sonnensystem gelangen.

Während der Komet noch 40 Jahre nicht gezeigt wird, sollten Eta-Aquariden einen guten Blick auf die Erde bieten. Die beste Sicht der meisten Meteore sollte am Mittwoch, dem 5. Mai, vor Tagesanbruch sein. Der Meteorschauer sollte jedoch am 4. Mai beginnen und bis zum 6. Mai andauern. Die Morgenstunden in der nördlichen und südlichen Hemisphäre sind die beste Zeit, um zuzusehen. Von beiden Hemisphären aus hat die südliche Hemisphäre bessere Aussichten, Sternschnuppen zu sehen als die nördliche Hemisphäre.

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Der Meteorit des Eta-Aquariums strömt am 29. April 2012 über Nordgeorgien. Foto: NASA / MSFC / B. Cook
Das Meteorite Eta Aquarium leuchtet am 29. April 2012 über Nordgeorgien. Foto: NASA / MSFC / B. Cook

Der beste Betrachtungsort ist fern von Lichtverschmutzungsquellen: Stadt- und Straßenlaternen können die verblassten Linien blockieren, die in einer klaren, dunklen Nacht zu sehen sind. Astronomen empfehlen, dass Beobachter flach auf dem Rücken liegen und die Füße nach Osten zeigen. Wenn Sie zu einem dunklen, klaren Himmel aufblicken, sollten sich Ihre Augen an schlechte Lichtverhältnisse gewöhnen und Sie sollten in der Lage sein, Meteoritenstreifen über den Nachthimmel zu sehen. Natürlich sollten Sie sich nicht nur in einem Gebiet befinden, das frei von Lichtverschmutzung ist, sondern auch in einem Gebiet, das frei von Wolken ist. ((Sehen Sie sich die lokale Wettervorhersage für Ihr Gebiet an, um zu sehen, ob der Himmel in Ihrem Sichtgebiet hier wolkenfrei ist.)

Ein Meteor ist ein Weltraumfelsen – oder Meteor -, der in die Erdatmosphäre gelangt. Wenn der Weltraumfelsen in Richtung Erde fällt, macht ihn der Luftwiderstand auf dem Felsen extrem heiß und macht einen hellen Stern am Himmel sichtbar. Diese helle Linie ist eigentlich nicht der Felsen, sondern die heiße, glühende Luft wie die heißen Felsen schieße durch die Atmosphäre.

Im Museum ist eine Büste von Aristoteles ausgestellt.
Im Museum ist eine Büste von Aristoteles ausgestellt.

Während Meteorschauer für Meteorologen und Nicht-Meteorologen gleichermaßen von Interesse sein werden, haben Meteoriten eigentlich nichts mit dem Wetter zu tun. Der Begriff “Meteorologie” entstand wahrscheinlich im Jahr 340 v. Chr., Als der griechische Philosoph Aristoteles ein Buch über Naturphilosophie mit dem Titel “Meteorologie” schrieb. Diese philosophische Arbeit beinhaltete Kenntnisse über das, was über Niederschlag, Blitz, Donner, Geographie, Chemie und Astronomie bekannt war. Das Manuskript hieß “Meteorologica”, weil zu dieser Zeit jedes vom Himmel fallende Teilchen als Meteor bezeichnet wurde. Heute untersuchen Astronomen und andere Weltraumwissenschaftler Meteoriten außerhalb des Planeten, während Meteorologen die sogenannten “Meteorologen” untersuchen, bei denen es sich um Wasser- und Eispartikel in der Atmosphäre handelt. Abgesehen von dieser alten Verbindung dank Aristoteles gibt es keine physischen Verbindungen zwischen Meteorschauern und dem Wetter auf der Erde.

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