Ein Ausbruch der Vogelgrippe bei Nutztieren könnte Monate früher als angenommen begonnen haben

Ein Ausbruch der Vogelgrippe bei Nutztieren könnte Monate früher als angenommen begonnen haben

Eine neue Analyse genetischer Daten legt nahe, dass Ausbrüche der Vogelgrippe bei Milchkühen in den USA möglicherweise im Januar oder sogar bereits im Dezember begonnen haben.

Das Landwirtschaftsministerium gab Ende März bekannt, dass Tests bestätigt hätten, dass Milchvieh in Texas und Kansas mit dem Virus namens H5N1 infiziert sei. Seitdem wurden Fälle in Dutzenden von Herden in acht Bundesstaaten gemeldet.

Bundesgesundheitsbehörden sagten am Dienstag, sie hätten Fragmente des H5N1-Virus in Milchproben entdeckt, die an verschiedenen Orten im ganzen Land entnommen worden seien. Beamte sagten, die Fragmente stellten keine Gefahr für Verbraucher dar.

Es ist nicht genau klar, wie die Kühe infiziert wurden, aber die wahrscheinlichste Quelle sind Kot oder andere Sekrete eines mit dem Virus infizierten Wildvogels.

Wissenschaftler in den Vereinigten Staaten und anderswo haben Bundesbehörden dafür kritisiert, dass sie wichtige Informationen über den Ausbruch zurückgehalten haben, darunter die genetische Sequenz des Virus infizierter Kühe, berichtete die New York Times am Freitag. Die Daten können wertvolle Hinweise auf die Entwicklung des Virus und das Ausmaß seiner Ausbreitung enthalten.

Abschnitt Sonntag 239 Gensequenzen veröffentlichtEs wurden jedoch einige Details zu den Orten, an denen sie bezogen wurden, und zu den Daten ausgelassen.

Allerdings gebe es genügend Informationen, um den Schluss zu ziehen, dass ein Spillover-Ereignis vor Monaten, vom Vogel auf die Kuh, den Ausbruch ausgelöst habe, sagte Michael Worobey, Evolutionsbiologe an der University of Arizona.

Dr. Worobey sagte, er habe am späten Montagabend und am frühen Dienstagmorgen daran gearbeitet, die genetischen Informationen zu analysieren. Es wurde festgestellt, dass alle Sequenzen denselben Mutationssatz tragen, der es dem Virus ermöglicht, Säugetiere zu infizieren, was unwahrscheinlich ist, wenn das Virus mehr als einmal von Vögeln auf Kühe übergesprungen ist.

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„Das scheint wirklich nur eine Einführung zu sein“, sagte er.

Das H5N1-Virus ist bei Vögeln äußerst tödlich, hat jedoch bisher bei Rindern und einem infizierten Landarbeiter in Texas zu meist milden Symptomen geführt. Infizierte Milchkühe scheinen große Mengen des Virus in ihrer Milch zu tragen, die sich dick und gelb verfärbt.

Das Landwirtschaftsministerium habe nur wenige Informationen über andere Aspekte des Ausbruchs veröffentlicht, darunter darüber, wie lange Kühe krank bleiben und wie lange es dauert, das Virus aus ihrem Körper zu entfernen, sagte Dr. Nahid Badelia, Direktorin des Center for Emerging Diseases der Boston University. Infektionskrankheiten.

„Wir wissen nicht genug über den natürlichen Verlauf“ der Vogelgrippe bei Kühen, sagte sie.

Bundeswissenschaftler haben gerade damit begonnen, mehr Proben von asymptomatischen Kühen zu analysieren, um festzustellen, ob der Ausbruch möglicherweise weiter verbreitet ist als zunächst angenommen.

„Wenn dies tatsächlich schon seit längerer Zeit geschieht, erscheint es durchaus plausibel, dass es bereits außerhalb der Vereinigten Staaten übertragen wurde“, sagte Dr. Worobey. Er wies darauf hin, dass Kanada Vieh aus den Vereinigten Staaten importiert.

Einige texanische Landwirte haben berichtet, dass ihre Kühe seit mindestens Februar mit der Krankheit infiziert sind. Kühe erkranken normalerweise nicht an dieser Art von Grippe, und Bundesbeamte haben wochenlang versucht, die Ursache des Ausbruchs zu ermitteln.

Doch anstatt jeden möglichen Krankheitserreger zu durchsuchen, hätten die Beamten auf eine Technik namens metagenomische Sequenzierung zurückgreifen können, bei der Proben auf fast alle bekannten Krankheitserreger gleichzeitig getestet werden können.

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