Roboter, Marines und der ultimative Kampf gegen die Bürokratie

Wenn jemand die Schuld dafür tragen sollte, Tore nicht früher und in größeren Mengen gekauft zu haben, dann er, sagt Keller, der 2019 in den Ruhestand ging. Er räumt aber auch ein, dass noch andere Kräfte im Spiel sind. „Wenn Sie einen Auftragnehmer beauftragen, einen Service und Ziele bereitzustellen, und die Leute, die auf der Basis arbeiten, wahrscheinlich unsere Mitarbeiter im Basisbereich sind, könnten sie ihren Job verlieren“, sagt er. „Veränderung ist immer schmerzhaft. Auch wenn es enorm viel Unterstützung für sie gibt.“

Eine Hürde, die Roboter getroffen haben – gemeinsam mit neuen Technologien – ist die Kluft innerhalb der Pentagon-Bürokratie zwischen Zivilisten und Soldaten.

Viele der aktiven und erfahrenen Infanterieexperten, die mit POLITICO gesprochen haben, halten sich für zivile Programmmanager, die, obwohl sie selbst keine Kampfveteranen sind, die Anforderungsdokumente schreiben, aus denen sich die Einschreibungsprogramme zusammensetzen. Während Militäroffiziere zwei oder drei Jahre an einem Ort verbringen und dann umziehen, bleiben diese Zivilangestellten an einem Ort. Andererseits bedeutet dies, dass Zivilisten nützliches institutionelles Wissen und Stabilität bieten können. Aber es bedeutet auch, dass sie Versuche, den Status quo zu reparieren, vereiteln können, indem sie einfach darauf warten, dass die Militärführer gehen.

Letztendlich überwiegen die Wege zum Scheitern bei militärischen Anschaffungen die Wege zum Erfolg bei weitem.

John Cochran, ein Oberst der Armee im Ruhestand, der den größten Teil des Jahres 2020 als amtierender Direktor der Close Combat Task Force fungierte, hat einen vergessenen Namen, der auf die erfolgreiche Demonstration neuer Militärtechnologie folgt: „Mittelerde“. Der Weg aus Mittelerde, sagt er, erfordert eine operative Nachfrage von Bodentruppen, ein „maximales strategisches Interesse“ von mindestens einem einflussreichen Anführer, richtiges Timing und eine gehörige Portion pures Glück.

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„So sehen Sie, was ich Akquisitionen und operative Übertragungen nenne“, sagt er. „Es ist die Idee, dass man den Entscheidungsspielraum aus der Mitte des bürokratischen Prozesses nimmt.“

Bisher hat der Kongress die Geduld verloren. Gesetzgeber beider Parteien hatten von der Notwendigkeit von Roboterzielen gehört und drängten das Militär zum Handeln. Dann nahmen die Armed Services Committees des Repräsentantenhauses und des Senats die Sprache in die öffentlichen Finanzen auf 2022 National Defense Authorization Act Fordert Updates von der Army und dem Marine Corps über die Bemühungen, sich bewegende Ziele zu beschaffen.

„Oft braucht man bei so etwas wirklich nur Helden innerhalb der Bürokratie, um es zu verwirklichen“, sagt ein Berater eines republikanischen Senators im Armed Services Committee. „In unserer Aufsichtsrolle im Kongress können wir Lobbyarbeit leisten und die Abteilung dazu drängen, Dinge zu tun.“ Es half, Ergebnisse zu erzielen.

Die Marines haben jetzt viel Schwung, Roboter in jeden Teil der Truppe zu bringen. Das Marine Corps Training and Education Command mietet in diesem Jahr 13 Trailer, seine bisher größte Investition, und plant, in den nächsten zwei Jahren Dutzende weitere einzuführen. Es beginnt, einige seiner alten Reichweiten zugunsten von Feldern ohne Infrastruktur zu zerkleinern, auf denen Ziele frei manövrieren können. Alford, der verantwortliche General des Marine Corps Training Command, ist ein langjähriger Verteidiger, der die Ziele als „das beste verdammte Trainingsgerät, das ich je gesehen habe“ beschrieb. Marathon-Mitarbeiter erwarten, dass die Ziele noch vor Jahresende zu einem Standardprogramm werden.

Für eine breitere Nutzung im Militär standen jedoch noch andere Hindernisse im Raum: Dienstzweige mit unterschiedlichen Kulturen, Systemen und Prioritäten sind oft nicht auf derselben Seite. Während sich also das Marine Corps darauf vorbereitet, den Einsatz von Robotik auszuweiten, ist die Armee immer noch mit dem Akquisitionsprozess beschäftigt.

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Der Dienst beauftragte Pratt & Miller damit, das zu bauen, was ein Zivilist der Armee in einer internen E-Mail von 2021 als ihre „eigene Version eines Marathonziels“ beschrieb. Die Notiz aus einer E-Mail-Kette, die später auch Marathon enthielt, wurde Politico von einer Unternehmensquelle gegeben. Das Ziel der Armee wird aufgrund der Sicherheits- und Kontrollbedenken der Armee nicht eigenständig sein, sondern mit dem Future System of Integrated Targets der Armee oder FASIT, einem Netzwerkrahmen für Trainingsinstrumente, die in bestehende feste Bereiche eingebettet sind, kompatibel sein. Das erste dieser Ziele soll laut Pratt & Miller im Jahr 2024 ausgeliefert werden; Es gibt jetzt einige frühe Veröffentlichungen in Fort Benning, Georgia, der Heimat des Manöverzentrums der Armee, wo Soldaten jetzt daran arbeiten, Fehler zu bekämpfen.

Und Bugs gibt es zuhauf, sagt Sgt. First Class Christopher Rance, Trainer bei Benning. Es hat sich herausgestellt, dass Armeeroboter langsam auf Schläge reagieren und aufgrund von Wartungsarbeiten oft stecken bleiben – was zu wachsender Frustration führt.

„Wir haben bereits ein Roboterziel verfügbar und es ist kommerziell bereit“, sagt Rance. Und wir haben gesehen, wie das Marine Corps und unsere australischen Kollegen in diese Richtung gehen. Und ich verstehe auch nicht, warum die Armee nicht auf dieses Schiff gesprungen ist.“

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Als Antwort auf mehrere Fragen und Interviewanfragen übermittelte die Armee eine kurze schriftliche Erklärung von Doug Bush, dem stellvertretenden Sekretär der Armee für Beschaffung, Logistik und Technologie.

Bush schrieb: „Wir müssen die Kommunikation zwischen der Armee und der industriellen Basis hinsichtlich dessen, was die Armee braucht, verbessern, bevor Unternehmen eine Kapazität aufbauen, um anzunehmen, ‚die Armee weiß nicht, dass sie es braucht‘, ‚Soldaten in die Unternehmensentscheidung einzubeziehen‘ – und zu führen früh, um sicherzustellen, dass die Technologie ihren Anforderungen entspricht.“

Das letztjährige Verteidigungsgesetz enthielt eine Formulierung, in der das Militär aufgefordert wurde, darüber zu berichten, wie es in der Lage sein würde, automatisierte bewegliche Ziele bis zum Geschäftsjahr 2023 zu identifizieren, und seine Unterstützung für die „schnelle Einführung“ einer kommerziellen Standardfähigkeit zum Ausdruck brachte. Bis Ende April lag dieser Bericht noch nicht vor.

„Eine unserer größten Bemühungen in Bezug auf die Aufsicht besteht darin, Redundanzbereiche zwischen Diensten zu identifizieren und dann herauszufinden, wie dies verbessert oder den Diensten geholfen werden kann, dies zu vermeiden“, sagt ein Mitarbeiter des House Armed Services Committee, der ist verblüfft über das Vorgehen der Armee.

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