Nachhaltiges Wirtschaften und Blick über den großen Teich

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Wer übernimmt die Führung in Sachen Nachhaltigkeit – europäische oder amerikanische Unternehmen?

Es ist eine offene Frage, und die Antwort hängt weitgehend davon ab, wen Sie fragen. Während amerikanische Beobachter den Europäern im Allgemeinen zuschreiben, dass sie an der Spitze der Politik und des Handelns stehen, blicken viele Europäer nach Westen auf die Führung Amerikas.

Natürlich ist an beiden Perspektiven etwas Wahres dran.

Bei der Gründungsversammlung des GreenBiz Executive Network Europe letzte Woche sahen wir beide Ansichten mit großer Erleichterung. Das kraftvolle Gespräch zwischen anderthalb Dutzend Unternehmen, die in einem Konferenzsaal in Paris, nur einen Steinwurf vom Louvre entfernt, versammelt waren, offenbarte die Austauschbarkeit und gegenseitige Abhängigkeit über den Atlantik hinweg.

Die Veranstaltung, die unter einer Chatham-House-Regel abgehalten wurde, was bedeutet, dass die Namen und Zugehörigkeiten der Teilnehmer nicht genannt werden dürfen, brachte Teilnehmer aus Belgien, Dänemark, Frankreich, den Niederlanden, Polen, der Schweiz und dem Vereinigten Königreich zusammen (plus ich und zwei weitere Kollegen aus den USA, GreenBiz-Vizepräsident für Nachhaltigkeit, Dylan Siegler und Mitbegründer Pete May sowie Laurie Gustavus, Direktorin der Europa-Abteilung bei GreenBiz (mit Sitz in Paris). Das von Mitgliedern geführte Netzwerk für Führungskräfte fördert wie sein fast 15 Jahre altes amerikanisches Gegenstück das Peer-to-Peer-Lernen unter Nachhaltigkeitsführern in Unternehmen.

Unsere Annahme, dass europäische Unternehmen zögern würden, Fragen zu stellen und Lösungen zu teilen, brauchte etwa 30 Minuten, um sie zu widerlegen.

In Europa haben wir gelernt, dass solche Gruppen relativ selten sind. Eine mögliche Erklärung: Unternehmen sollen konservativer als in den USA sein, was sie gelernt haben, oder sich gegenseitig um Hilfe bitten. In den Vereinigten Staaten, wo viele Nachhaltigkeitsinitiativen von Unternehmen in Erwägung gezogen werden VorwettbewerbEs ist üblich geworden, dass Unternehmen sich gegenüber vergleichbaren Unternehmen und sogar Konkurrenten öffnen, um zu teilen, was sie tun, wie sie es tun und was sie dabei lernen. In Europa eher nicht.

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Aber wie wir letzte Woche gesehen haben, gibt es einen Durst nach einem solchen Engagement. Unsere anfängliche Annahme, dass die europäische Geschäftswelt eher zurückhaltend sei, die Gelegenheit zu nutzen, Fragen zu stellen und Lösungen auszutauschen, brauchte vom ersten Tag an etwa 30 Minuten, um sie zu widerlegen. Unter der Leitung von Gustavus ging das Gespräch weiter.

pragmatisch und philosophisch

Die Themen liefen in voller Kette, wie Sie es oft in diesen Meetings tun. Es gab gemeinsame Probleme, die wir seit langem in amerikanischen Unternehmen beobachten: Mitarbeiterschulung; Verbraucher ansprechen; die Rolle von Beiräten; Entwickeln Sie die Fähigkeiten von Nachhaltigkeitsexperten und anderen.

Und es gab einige Themen, die nicht viel diskutiert wurden, einige grenzten an Philosophie. Hier sind drei (mit Dank an Zana Monziunsere fleißige Bloggerin):

  • Naturbasierte Lösungen Die Isolierung und Minderung von Treibhausgasemissionen wird heutzutage immer häufiger. Aber die Europäer scheinen tiefere Fragen zu stellen. Darunter: Sind Unternehmen bereit, sich wissenschaftliche Ziele für die Natur zu setzen? Sollte Biodiversität eine Geschäftspriorität sein? Wie können Unternehmen „naturpositive“ Verpflichtungen mit globalen Zielen in Einklang bringen? (Nebenbemerkung: Wir werden einen halben Tag Gastgeber sein Naturforum Im Rahmen des nächsten Monats VERGE 22. Konferenz und Ausstellung.)
  • Beteiligung an Politik und Nachhaltigkeit Benötigen Sie eine bessere Ausrichtung. Unternehmen müssen politische Entscheidungsträger und nicht nur Verbände einbeziehen, um sich für politische Änderungen einzusetzen, die sich auf die Nachhaltigkeit auswirken. Für Nachhaltigkeits-Führungskräfte bedeutet dies, den eigenen inneren Einflussbereich zu nutzen, um Veränderungen herbeizuführen. Je nach Organisation können der Unternehmenssekretär oder das Risikoteam, die Kommunikation, die Rechtsabteilung usw. Verbündete sein.
  • Der Konflikt zwischen Nachhaltigkeit und Wirtschaftswachstum. Wie können Unternehmen wachsen und trotzdem behaupten, die Natur zu unterstützen? Wo treffen Wachstum und Erneuerung aufeinander und widersprechen sich? Wie können wir den Erneuerungsfortschritt überhaupt messen, insbesondere auf Unternehmensebene? Wie das funktioniert, braucht man eine Anleitung.
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Zu diesem letzten Punkt wies mein Freund, nachhaltiger Unternehmer (und ehemaliger GreenBiz-Mitarbeiter), John Elkington, der auf beiden Seiten des Teiches hoch angesehen ist, auf zwei Aspekte des „Wachstums“-Gesprächs hin.

„Diejenigen, die in der Nachhaltigkeitsbranche aufgewachsen sind, sind in einer Welt aufgewachsen, in der wir auf dem Weg zum 8 [billion]10 [billion], 14 Milliarden Menschen“, sagte er. Jetzt sehen Sie, wie dieser Konsens zusammenbricht, egal ob es sich um Japan oder China handelt, von 1,4 Milliarden Menschen auf 700 Millionen bis zum Ende des Jahrhunderts. Es kommt also zu einer Verlangsamung des Wachstums. Er stellte fest, dass die Auswirkungen auf Unternehmen in einer Vielzahl von Sektoren tiefgreifend sein können.

Wie gesagt, von realistisch bis philosophisch.

Letztendlich ist die Frage, welcher Kontinent bei der Bewältigung nachhaltiger Wirtschaftsthemen voranschreitet, höchst umstritten. Europäer und Amerikaner befinden sich – wie bei vielen anderen sozialen, kulturellen, wirtschaftlichen und geopolitischen Themen – auf parallelen Wegen, stehen vor auffallend ähnlichen Kämpfen und genießen ähnliche Erfolge. Insgesamt scheint das gleichzeitige Voranschreiten schneller zu sein, als manche vielleicht erwarten, aber viel langsamer als das, was tatsächlich erforderlich ist.

In dieser Hinsicht sind wir alle eine Familie.

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