Der VIPER-Rover der NASA landet im Noble Crater on the Moon

Animation, die zeigt, wo VIPER auf dem Mond gelandet ist.
GIF: NASA / Gizmodo

Nach langer Überlegung hat die NASA einen faszinierenden Ort für ihre bevorstehende Artemis-Rover-Mission ausgewählt: den zerklüfteten Rand des Einschlagskraters in der Nähe des Südpols des Mondes.

Die Untersuchung von flüchtigem Material bei der Erkundung von Wanderpolen (VIPER) wird am westlichen Rand des Nobile-Kraters abgesetzt, NASA bekannt geben Montag. Dieser alte Krater befindet sich in der Nähe des Südpols des Mondes und ist ein sehr dunkler, kalter und schattiger Ort, der es ermöglicht, Wassereis zu erhalten. VIPER wird die kalten Temperaturen an diesem Ort während seiner geplanten 100-Tage-Mission zum Mond, die für November 2023 geplant ist, überleben müssen.

Tatsächlich gehört der Mondsüdpol zu den kältesten Orten im Sonnensystem. Keine Raumfahrtbehörde hat versucht, dort zu landen, und es wurde nur aus der Ferne untersucht. Beweise weisen auf das Vorhandensein von Wassereis in sinnvolle Mengen Innerhalb der Antarktis verstecken sie sich in schattigen Gruben und Kühlfallen. Durch das Senden einer VIPER zum Nobile-Krater hofft die NASA, Anzeichen dieses Eises und anderer Ressourcen sowohl auf als auch unter der Mondoberfläche zu entdecken.

“Das Feedback von VIPER wird Mondwissenschaftlern auf der ganzen Welt mehr Einblicke in den Ursprung, die Entwicklung und die Geschichte des kosmischen Mondes geben und auch dazu beitragen, zukünftige Artemis-Missionen zum Mond und darüber hinaus zu informieren, indem es uns ermöglicht, die Mondumgebung in Zukunft besser zu verstehen.” indem es uns ermöglicht, die Mondumgebung besser zu verstehen”, sagte Thomas Zurbuchen, Associate Director of Science. Im NASA-Hauptquartier in einer Erklärung: “Diese bisher unerforschten Regionen sind Hunderttausende von Kilometern entfernt.”

Das große Bild ist, dass die NASA eine globale Ressourcenkarte erstellen und in der Lage sein möchte, vorherzusagen, wo sich ähnliche Ressourcen an anderer Stelle auf dem Mond befinden werden. Diese Informationen werden für zukünftige bemannte Missionen zur Mondoberfläche nützlich sein und gleichzeitig das Ziel der NASA fördern, einen langfristigen Weg zu schaffen auf der Mondoberfläche. Die 433,5-Millionen-Dollar-Mission von VIPER könnte auch den Weg für zukünftige Tagebaubemühungen ebnen.

Konzeptbild von VIPER.

Konzeptbild von VIPER.
Bild: NASA Ames / Daniel Rutter

VIPER wird an Bord einer SpaceX Falcon Heavy-Rakete gestartet und über Astrobotics . auf die Mondoberfläche gebracht Griffin Lander. Es wird erwartet, dass das 2,5 m lange Fahrzeug im Verlauf der Mission 10 bis 15 Meilen (16 bis 24 km) zurücklegt und während dieser Zeit ein Gebiet von 36 Quadratmeilen (93 Quadratkilometer) erkunden wird. ).

Der Nobile-Krater bietet zugängliches Gelände und eine Vielzahl von nahe gelegenen Stätten, die es wert sind, wissenschaftlich erforscht zu werden, darunter eine Reihe kleiner, schattiger Krater, die VIPER mit ihren Scheinwerfern erkunden kann – eine Premiere für ein umherziehendes Wohnmobil außerhalb der Welt. Der vierrädrige Rover verfügt außerdem über ein fortschrittliches Federungssystem, das ihm hilft, selbst auf den weichsten Böden zu navigieren. Mehrere Spektrometer und ein Bohrhammer werden Webers wissenschaftliche Bemühungen ermöglichen.

Visualisieren Sie die Daten, die die Bergregion westlich des Nobile-Kraters zeigen.

Visualisieren Sie die Daten, die die Bergregion westlich des Nobile-Kraters zeigen.
Bild: NASA

In dieser Bergregion gibt es viele dauerhaft schattige, aber auch sonnenexponierte Bereiche. Diese beleuchteten Bereiche werden geschäftskritisch sein, da VIPER seine Sonnenkollektoren zum Aufladen und Warmhalten verwenden wird – ein weiterer Faktor bei der Wahl des Nobile Crater.

Der aktuelle Plan sieht vor, dass VIPER sechs verschiedene Orte von wissenschaftlichem Interesse besucht, mit “zusätzlicher Zeitersparnis”, so die NASA. An mindestens drei verschiedenen Bohrstandorten werden Proben entnommen und aus unterschiedlichen Tiefen und Temperaturen entnommen. Die Mission könnte Aufschluss darüber geben, wie der Mond gefrorenes Wasser und andere Ressourcen gewonnen hat, wie man sie im Laufe der Zeit konserviert und wie gut sie in den Weltraum sickern.

mehr: Big Moon News für die NASA: Überall ist Wasser.

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