Bis ins Unendliche und darüber hinaus | Borneo Online-Bulletin


Lausanne, Schweiz (dpa) – Die letzte Grenze hat selten näher geschaut als diese – zumindest fast.

Forschende einer der Top-Universitäten der Schweiz haben am Dienstag ein Open-Source-Pilotprogramm gestartet, das virtuelle Besuche im ganzen Universum ermöglicht, darunter bis zur Internationalen Raumstation, zum Mond, zum Saturn oder zu Exoplaneten, über Galaxien und darüber hinaus.

Das Programm – Virtual Reality Universe Project (VIRUP) genannt – kombiniert das, was Forscher den größten Datensatz des Universums nennen, um 3D-Panorama-Visualisierungen des Weltraums zu erstellen.

Softwareingenieure, Astrophysiker und experimentelle Museologen haben sich an der Ecole Polytechnique Federale de Lausanne oder EPFL versammelt, um eine virtuelle Karte zu erstellen, die über einzelne VR-Geräte und Immersionssysteme wie ein Panoramakino mit 3D-Brillen und kuppelartigen Bildschirmen angezeigt werden kann, oder nur auf einem Computer zum zweidimensionalen Betrachten.

“Die Neuheit dieses Projekts bestand darin, alle verfügbaren Datensätze in einem Rahmen zusammenzufassen, in dem Sie das Universum in verschiedenen Maßstäben sehen können – in unserer Nähe, um die Erde, um das Sonnensystem, auf der Ebene der Milchstraße, um die Universum und Zeit bis zum Anfang – was wir den Urknall nennen “, sagte Jean-Paul Kneip, Direktor des Labors für Astrophysik an der EPFL.

Der Softwareingenieur des EPFL Laboratory of Experimental Museology (eM+), Hadrian Gornell, erforscht die detaillierteste 3D-Karte des Universums mit der Virtual-Reality-Software VIRUP. Bilder: AP
OBEN & UNTEN: Hadrin überwacht das VIRUP-Programm, das den von Forschern als größten Datensatz des Universums bezeichneten sammelt, um 3D-Panorama-Visualisierungen des Weltraums zu erstellen

Denken Sie an eine Art Google Earth – aber an das Universum. Computeralgorithmen erzeugen Terabyte an Daten und erzeugen Bilder, die bis zu einem Meter nah oder fast unendlich weit erscheinen können – als ob Sie sitzen und das gesamte sichtbare Universum betrachten.

VIRUP steht jedem kostenlos zur Verfügung – obwohl es mindestens einen Computer erfordert und am besten mit Virtual-Reality-Geräten oder 3D-Funktionen visualisiert wird. Es zielt darauf ab, ein breites Publikum anzuziehen, sowohl Wissenschaftler, die die von ihnen gesammelten Daten visualisieren möchten, als auch die breite Öffentlichkeit, die den Himmel virtuell erkunden möchte.

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Es ist noch in Arbeit, die Beta kann derzeit nicht auf einem Mac-Computer ausgeführt werden. Das Herunterladen von Software und Inhalten kann für weniger erfahrene Computerbenutzer entmutigend erscheinen, und der Platz auf Ihrem PC spielt eine Rolle.

Die breitere öffentliche Version des Inhalts ist eine kleinere Version, die in Gigabyte gemessen werden kann, was die beste Funktion ist. Astronomie-Enthusiasten mit mehr Computerspeicher können sich dafür entscheiden, mehr herunterzuladen.

Das Projekt sammelt Informationen aus acht Datenbanken, die mindestens 4.500 bekannte Exoplaneten, Dutzende Millionen Galaxien, Hunderte Millionen Weltraumobjekte und mehr als 1,5 Milliarden Lichtquellen allein aus der Milchstraße zählen. Aber wenn es um potenzielle Daten geht, ist der Himmel buchstäblich die Grenze: Zukünftige Datenbanken könnten Asteroiden in unserem Sonnensystem oder Objekte wie Nebel und Pulsare weiter in der Galaxie enthalten.

Tatsächlich gibt es bereits VR-Spiele und analoge Shows: Kosmosblickende Apps auf Tablets ermöglichen die Kartierung des Nachthimmels mit Nahaufnahmen von Himmelskörpern; Programme wie SpaceEngine aus Russland liefern Bilder des Universums; Die NASA hat einige kleine VR-Zielfernrohre hergestellt.

Laut dem EPFL-Team geht VIRUP jedoch noch weiter und breiter: Daten aus Quellen wie dem Sloan Digital Sky Survey in den USA, der Gaia-Mission der Europäischen Weltraumorganisation zur Kartierung der Milchstraße und ihrer Planck-Mission zur Beobachtung des ersten Lichts des Universums werden gebündelt in einem One-Stop-Shop für die bisher umfangreichsten Datensätze.

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