Wenn es um Solarfarmen geht, sind Schafe die großen Wächter der Erde

Zoomen / Schafe können sicher grasen.

Was einen guten Platz für Vieh und einen guten Platz für Solarparks ausmacht, überschneidet sich oft. Beide sind groß, völlig flach, bekommen viel Sonnenlicht und sind frei von hoher Vegetation. Solarstromproduzenten pachten daher zunehmend Ackerland für ihren Betrieb.

Der Anstieg der Solarenergieproduktion hat Vorteile für die Umwelt, kann jedoch auf Kosten einer sinkenden landwirtschaftlichen Produktion gehen. Deshalb wächst das Interesse, Landwirtschaft und Solarenergie an einem Ort zu kombinieren. Für Todd Schmidt, außerordentlicher Professor für Agrarwirtschaft an der Cornell University, bedeutet das, die Schafe rauszuholen.

Es ist immer noch ein neues Feld (Anmerkung der Redaktion: Wortspiel, das so unbeabsichtigt ist, dass Doug es erst auf meine Nachfrage gesehen hat), aber einige Landwirte arbeiten mit Solarproduzenten zusammen, wobei erstere das Land der letzteren zum Weiden nutzen. Solarproduzenten bezahlen Bauern dafür, dass sie ihre Schafe zu ihren Betrieben transportieren, und die Schafe ernähren sich von Kräutern und anderen Pflanzen, die so weit wachsen können, dass die Sonne die Platten nicht erreichen kann.

Schafe werden gefüttert, Bauern werden bezahlt und Solarproduzenten bewirtschaften ihre Pflanzen ohne den Einsatz von Mähern und Jätern – die manchmal Schwierigkeiten haben, unter die Platten zu kommen und fossile Brennstoffe zu verwenden – oder Herbizide. Die Branche expandiert seit 2017 im Bundesstaat New York, so ein Bericht von der American Solar Grazing Association (ASGA). Der Bericht besagt, dass der Empire State derzeit über 900 Morgen Solarland verfügt, das beweidet wird. Aber es gibt noch viel Raum für Wachstum.

Warum Schafe?

Derzeit wird in den Vereinigten Staaten nicht viel Lamm- oder Hammelfleisch produziert. entsprechend US-LandwirtschaftsministeriumMehr als die Hälfte dieses Fleisches wird aus Neuseeland und Australien importiert. So kann die Schafzucht neben Sonnenkollektoren eine Art Wachstumssektor sein – und das nicht nur für Fleisch, denn Schafe produzieren auch Wolle und Milch. Schmidt stellte fest, dass die Vereinigten Staaten zwar derzeit nicht viel Schaffleisch konsumieren, der Inlandsmarkt jedoch wächst. Die Viehzucht in den Vereinigten Staaten kann die lokale Wirtschaft ankurbeln.

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Es gibt einige Gründe, warum Schafe die beste Wahl für die Beweidung auf Solarfarmen sind. Erstens sind sie kürzer als Kühe und Pferde. Sie fressen auch die meisten Arten von Futter, was dazu beiträgt, das Pflanzenwachstum in Schach zu halten. Auf der anderen Seite kauen Ziegen fast alles, was in Solarparks einige Risiken birgt.

„Kühe und Pferde sind sehr groß und können durch Reiben der Teller Schaden anrichten“, sagt Schmidt. “Ziegen fressen Draht. Keine Schafe. Geh und schließe. Schafe sind das perfekte Medium dafür.”

mach sonnig

Kürzlich erhielt Schmidt $ 500.000 in Finanzierung (eine Hälfte von Cornell, die andere Hälfte vom USDA) über drei Jahre. Die Finanzierung soll dazu beitragen, die Solarschafpraxis zu erweitern, indem entweder eine kommerzielle Genossenschaft oder eine produkteigene Organisation gegründet wird. Das Projekt heißt “A New Dawn for Shepherds: Sheep Grasing under-scale solar arrays”. Schmidt engagiert sich bei vielen Landwirten und Fachleuten der Solarindustrie sowie bei der ASGA, einer gemeinnützigen Organisation, die Schafzüchter mit Solarenergieproduzenten verbindet. Gemeinsam werden sie bestimmen, wie New Dawn aussehen wird und was es den Landwirten bietet, in der Hoffnung, die Schafproduktion auf Solarfarmen auszubauen oder damit zu beginnen.

Der Prozess umfasst Interviews mit aktuellen und zukünftigen Landwirten zu ihren gemeinsamen Bedürfnissen und Zielen sowie zu ihrer gemeinsamen Vision für die Organisation. Schmidt und sein Team werden auch mit Solarstromproduzenten sprechen, um zu erfahren, was sie sich von der Organisation wünschen.

Es wird noch entschieden, welche Form die Organisation annehmen und was sie leisten wird. Laut Schmidt arbeiten Solarbetriebe im Allgemeinen lieber nur mit einer einzigen Einheit als mit mehreren Farmen. So kann die Organisation eine Art Kontaktstelle zwischen ihnen und den Sponsoren sein. Sponsoren können unter anderem auch bei Vertragsverhandlungen, Marketing, Planung, Lieferung und Logistik behilflich sein. Es wird jedoch noch einige Zeit dauern, bis ein Konsens unter den Landwirten erreicht wird.

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“Konsens fördert die Beteiligung”, sagte Schmidt gegenüber Ars. “Konsens fördert Investitionen. Konsens steigert das Interesse am Projekt.”

Wolle sind sie oder nicht?

(Wortspiele meinten genau diese Zeit.)

Schmidt fügte hinzu, dass, obwohl New Dawn sich mehr auf New York und den amerikanischen Nordosten konzentriert, er und sein Team während des gesamten Prozesses Tools, Leitfäden, finanzielle Machbarkeitsmodelle usw. entwickeln werden, die von anderen Gruppen verwendet werden können, die hoffen, ähnliche Organisationen anderswo zu gründen . „Letztendlich wollen wir Dinge entwickeln können, die Industrien, Farmen und Entwickler nutzen können.“ Nicht jeder muss bei Null anfangen.

Lexi Hein, Mitbegründerin der ASGA, sagte, kommerzielle Kooperationen könnten Biosicherheitsprotokolle etablieren. Wenn sich Schafe aus verschiedenen Betrieben vermischen, verbreiten sie wahrscheinlich Krankheiten, was ein Problem ist, das möglicherweise angegangen werden muss. Die Organisation kann auch günstigere Versicherungen aushandeln und bei der Recherche von Details zum Transport helfen.

Solarweide ist laut Hain noch ein junges Feld, aber Landwirte und Solarbetreiber interessieren sich zunehmend dafür. Die ASGA startete offiziell erst 2019, zählte aber im vergangenen Februar 246 Mitglieder, die sich aus mehreren Solar- und Schafprofis zusammensetzten. “Ich denke, es gibt viel Interesse daran und es gibt viel Potenzial”, sagte sie gegenüber Ars.

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