Vielleicht kennen wir endlich das Geheimnis des seltsamen kometenartigen Schweifs

Es gibt etwas Seltsames an der Erde in der Nähe Asteroid 3200 Phaethon: Es leuchtet, wenn es sich der Sonne nähert, obwohl es keine Eisreserven gibt, die diesen Effekt normalerweise verursachen würden, da es verdunstet und das Sonnenlicht streut.

Es sind eisbeladene Kometen, die bei Erwärmung aufhellen, keine felsigen Asteroiden, weshalb Phaethon Astronomen lange Zeit verwirrt hat. jetzt Schlägt eine neue Studie vor Hinter diesem seltsamen Verhalten könnte insbesondere ein chemisches Element stecken.

“Phaethon ist ein seltsames Wesen, das aktiviert wird, wenn es sich der Sonne nähert.” Der Astronom Joseph Masiero sagt: vom California Institute of Technology.

„Wir wissen, dass es ein Asteroid ist und die Quelle von Gemini [meteor shower]. Aber es hat wenig oder kein Eis, daher waren wir fasziniert von der Möglichkeit, dass Natrium, das in Asteroiden relativ häufig vorkommt, die Komponente sein könnte, die diese Aktivität antreibt.”

Phaethon braucht 524 Tage, um eine vollständige Umlaufbahn zu vollenden, während dieser Zeit die Sonne ihn auf maximal 1050 K (777 ° C oder 1430 ° F) erwärmt. Jegliches Eis auf dem Asteroiden wäre längst abgebrannt, aber die Forscher verwendeten Computermodelle, um zu beweisen, dass Natrium immer noch da ist und unter der Oberfläche verblasst.

Diese Erwärmung und dieser Ausbruch erklären möglicherweise nicht nur die Helligkeit des Asteroiden, da Natrium durch Risse und Spalten in der Kruste entweicht, sondern auch den Ausstoß von sichtbaren Gesteinen von der Erde wie dem Geminiden-Meteor jeden Dezember. Die schwache Anziehungskraft des Phaethon macht es einfacher, Trümmer zu kratzen.

Wir wissen, dass die Geminiden-Meteore relativ sind wenig Natrium Wegen des Lichts, das sie beim Verglühen in der Erdatmosphäre aussenden, kann dies wiederum durch Modellierungen des Forschungsteams erklärt werden.

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Dann wurden Experimente an Teilen der .Datei durchgeführt Allende-Meteorit, die 1969 in Mexiko landete und wahrscheinlich von einem Asteroiden wie Phaethon stammte. Beim Erhitzen bestätigte das Verhalten der Fragmente, dass Natrium tatsächlich in Dampf umgewandelt und von einem Asteroiden gesprengt werden könnte, bei Temperaturen, die Phaethon wahrscheinlich passieren wird.

“Diese Temperatur tritt um den Punkt auf, an dem das Natrium aus seinen Gesteinsbestandteilen entweicht.” Planetenforscher Yang Liu sagt, vom Jet Propulsion Laboratory (JPL) der NASA. “Also haben wir diesen Heizeffekt über einen ‘Tag’ auf Phaethon simuliert – seine dreistündige Rotationsperiode.”

“Beim Vergleich der Mineralien der Proben vor und nach unseren Labortests ging Natrium verloren, während die anderen Elemente übrig blieben. Dies deutet darauf hin, dass das gleiche in Phaethon passieren könnte und scheint mit unseren Modellierungsergebnissen übereinzustimmen.”

Die Forschung liefert nicht nur einige großartige Einblicke in das Geschehen in Phaethon, sondern legt auch nahe, dass der Unterschied zwischen felsigen Asteroiden und eisigen Kometen möglicherweise nicht so klar ist, wie bisher angenommen.

Die Modellierungs- und Experimentergebnisse hier könnten Astronomen einige nützliche Daten liefern, die für andere Asteroiden mit niedrigem Perihel gelten – solche, die nahe der Sonne fliegen.

„Unser neuestes Ergebnis ist, dass Natrium, wenn die Bedingungen stimmen, die Natur einiger aktiver Asteroiden erklären kann, wodurch das Spektrum zwischen Asteroiden und Kometen komplexer wird, als wir bisher dachten.“ Masiero sagt.

Die Suche wurde veröffentlicht in Zeitschrift für Planetenwissenschaft.

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