Wissenschaftler haben einen atemberaubenden Fluss aus Sternen entdeckt, der durch den Weltraum fließt: ScienceAlert

Wissenschaftler haben einen atemberaubenden Fluss aus Sternen entdeckt, der durch den Weltraum fließt: ScienceAlert

In einem etwa 300 Millionen Lichtjahre entfernten Galaxienhaufen wurde ein atemberaubender Fluss aus Sternen entdeckt, der durch den intergalaktischen Raum fließt.

Diese Brücken werden als Sternströme bezeichnet; Mit einer Länge von 1,7 Millionen Lichtjahren ist der neu benannte riesige Coma Stream der längste, den wir je gesehen haben. Und das ist noch nicht alles: Der schwache Fluss ist der erste seiner Art, der außerhalb der Galaxie gesehen wird.

Die Entdeckung ist eine große Überraschung. In einer so dynamischen und gravitativ komplexen Umgebung wie einem Galaxienhaufen ist nicht zu erwarten, dass etwas so Schwaches wie ein Sternstrom lange bestehen bleibt.

Und doch sind wir hier. Diese Entdeckung könnte genutzt werden, um Galaxienhaufen und die darin enthaltene mysteriöse Dunkle Materie genauer zu untersuchen.

„Dieser riesige Bach kreuzte zufällig unseren Weg.“ sagt der beobachtende Astrophysiker Javier Roman Universität Groningen in den Niederlanden und Universität La Laguna in Spanien.

„Wir haben Sternhalos um große Galaxien untersucht.“

Riesiger Komastrom (schwarze Linie in der Mitte). (William Herschel Telescope/Roman et al.)

Sternströme sind in der Milchstraße ziemlich häufig. Es wird angenommen, dass es sich dabei um fragmentierte Überreste dichter kugelförmiger Sternhaufen handelt, die durch Gezeitenkräfte in der Milchstraße aufgebrochen wurden. Aber sie sind schwer zu erkennen; Die Assoziation von Sternen ist nicht sofort offensichtlich, da es sehr schwierig ist, Entfernungen zu Sternen zu messen, und die Tabellen sehr schwach sind.

Im intergalaktischen Raum macht es diese Schwäche auch schwierig, lose Verbindungen von Objekten zu erkennen. Der Weltraum ist voller sehr heller Objekte; Je langweiliger etwas ist, desto wahrscheinlicher ist es, dass es verloren geht.

Aber in den letzten Jahren haben Teleskoptechnologie und Analysetechniken viel schwächere Objekte entdeckt, als wir in der Vergangenheit identifizieren konnten; Dies ist beim riesigen Komastrom der Fall.

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Roman und seine Kollegen nutzten das 0,7-Meter-Jean-Rich-Teleskop und das 4,2-Meter-William-Herschel-Teleskop, um nach schwachen Strukturen innerhalb der Galaxie zu suchen. Coma-GruppeEs handelt sich um eine Gruppe, die Tausende bekannter Galaxien umfasst.

Sie versuchten, galaktische Halos zu untersuchen – diffuse kugelförmige Regionen aus verstreuten Sternen und dunkler Materie, aus denen die bewohnten Ebenen von Galaxien bestehen.

Ihre Daten enthüllten jedoch das Unerwartete: ein langes, ausgedehntes Sternenband, das sich nicht innerhalb einer Galaxie, sondern zwischen Clustergalaxien befindet.

Dieses Band unterscheidet sich deutlich von den fragilen Fäden des kosmischen Netzes, das Galaxien auch innerhalb von Galaxienhaufen zusammenhält. Es ähnelte nichts so sehr wie den Sternströmen in der Milchstraße, allerdings in einem viel mythischeren Maßstab.

Obwohl sie sehr groß sind und friedlich erscheinen, sind Galaxienhaufen aufgrund der Schwerkraft chaotische Umgebungen, in denen die massiven Objekte in ihnen sich gegenseitig in alle Richtungen drücken und ziehen.

Die Forscher fanden heraus, dass ein Sternstrom in einer solchen Umgebung voraussichtlich nicht lange überleben würde, diese Umgebung gibt uns jedoch einige Hinweise auf den Ursprung des Stroms.

Vergrößern Sie die Streaming-Site. (Roman et al., A&A, 2023)

Sie führten Simulationen durch und fanden heraus, dass sich solche Jets, obwohl selten, in einem Galaxienhaufen bilden können – aus einer Zwerggalaxie, die aufgrund der Schwerkraft größerer Galaxien auseinanderbricht.

Aus kosmischer Sicht ist nicht damit zu rechnen, dass es lange anhält; Glücklicherweise verfügen wir zu diesem Zeitpunkt in der Geschichte des Universums über die Technologie, um den weiteren Zerfall der Struktur zu beobachten.

Aber ihre Anwesenheit kann genutzt werden, um diese Clusterumgebung zu untersuchen. Da Galaxienhaufen voller mysteriöser dunkler Materie sind, weckt dies das Interesse von Wissenschaftlern, die herausfinden wollen, woraus diese Materie besteht.

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Der riesige Coma-Strom lässt auch darauf schließen, dass ähnliche Strukturen in anderen Gruppen gefunden werden könnten. Forscher hoffen, größere Teleskope nutzen zu können, um diese riesigen Haufen genauer zu betrachten und andere Geheimnisse zu entdecken, die uns möglicherweise entgangen sind.

Sie hoffen, einen genaueren Blick auf den riesigen Komastrom selbst zu werfen.

„Wir möchten einzelne Sterne im und in der Nähe des Stroms beobachten und mehr über Dunkle Materie erfahren.“ sagt der Astronom Reinier Pelletier Von der Universität Groningen.

Die Forschung wurde veröffentlicht in Astronomie und Astrophysik.

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