Stellen Sie eine Kalenderwarnung ein: Die NASA sendet am Montag ihren ersten umgeleiteten Asteroiden

Zoomen / Ein Künstler stellte sich die DART-Elektronik in den letzten Augenblicken vor, bevor er ein Fiasko erlitt.

Am kommenden Montag wird die NASA ihren ersten Versuch senden, die Umlaufbahn eines Asteroiden zu verändern, eine Fähigkeit, die notwendig sein wird, wenn wir einen Asteroiden entdecken, der eine Kollisionsgefahr für die Erde darstellt. Die Verteidigungsbemühungen der Planeten konzentrieren sich auf ein Fahrzeug namens DART, um die doppelte Asteroidenumleitung zu testen, die auf einen kleinen Asteroiden namens Dimorphos abzielt, der den größten 65803 Didymos umkreist und ein binäres System bildet. Wenn alles nach Plan läuft, wird sich DART auf einen Frontalzusammenstoß ausrichten, der die Dimorphos verlangsamt und ihre Umlaufbahn um Didymos ändert. Die NASA hat wiederholt betont, dass ein Asteroid oder irgendein Material, das bei einem Aufprall ausgestoßen wird, keine Gefahr für die Erde darstellen kann.

Ars wird bei der geplanten Kollision im Missionskontrollzentrum des Johns Hopkins Applied Physics Laboratory (APL) anwesend sein, die auch live auf den YouTube-Kanälen der NASA übertragen wird. Obwohl wir sofort wissen werden, ob die Kollision wie geplant stattgefunden hat, könnte es mehrere Monate dauern, bis wir sicher sind, dass die Umlaufbahn der Dimorphos erfolgreich angepasst wurde.

Um Sie auf die Feierlichkeiten am Montag vorzubereiten, haben wir Hintergrundinformationen zur DART-Mission und geplante Folgenotizen zusammengestellt.

DART und sein ultimativer Ansatz

Das DART-Raumschiff selbst wiegt etwas mehr als 600 Kilogramm, was vor allem wegen des Mangels an Instrumenten bemerkenswert ist. Zu seinen Solarmodulen gehört eine experimentelle konzentrierte Solarzelle, die weniger Platz einnimmt, um die gleiche Energiemenge wie Geräte im Weltraum zu erzeugen, und der Hauptsender testet eine neue Antennenkonfiguration. Sein Ionenmotor ist auch eine Weiterentwicklung der nächsten Generation früherer NASA-Instrumente.

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Aber die ganze Action wird von einer einzigen Kamera gehandhabt, der Didymos Camera for Reconnaissance und der Asteroid Camera for Optical Navigation oder Draco, einer 2560×2160 Pixel Monochromkamera. DRACO und Sender können jede Sekunde ein Bild zur Erde senden. Während der endgültigen Annäherung an Didymos wird DART weit genug entfernt sein, dass die Hin- und Rückübertragung mehr als eine Minute dauern wird. Daher wird die endgültige Annäherung und Ausrichtung des Asteroiden von einem Bordnavigationssystem namens SMART Nav (Real-time Autonomous Small Object Navigation) übernommen.

Derzeit sind Dimorphos zu klein für DRACO, um sich aufzulösen, und werden es bis etwa anderthalb Stunden vor dem Aufprall bleiben. Wie von Evan Smith, stellvertretender Missionssystemingenieur bei DART, beschrieben, wird das System etwa vier Stunden vor dem Aufprall auf die Onboard-Navigation umschalten, und SMART Nav wird den größten Didymus verfolgen und diesen bis etwa 50 Minuten vor dem Aufprall oder etwa die Hälfte für die Navigation verwenden eine Stunde nach Auflösung. Innerhalb von 2,5 Minuten vor dem Aufprall wird der Ionenmotor abgeschaltet und DART wird mit etwa 6 Kilometern pro Sekunde abstürzen.

Obwohl Dimorphos nur etwa 120 Meter breit sind, werden sie die Landschaft von DRACO ab etwa zwei Minuten vor dem Aufprall vollständig ausfüllen. „Wir wissen nicht, wie Dimorphos aussieht“, sagte Nancy Chabot, eine Planetenwissenschaftlerin bei APL. „Dies wird das erste Mal sein, dass wir überhaupt sehen, wie dieser Asteroid aussieht.“ Laut Chabot werden im endgültigen Bild, das vor dem Aufprall zurückgesendet wurde, Merkmale aufgelöst, die nicht breiter als zehn Zentimeter sind.

Und dann, wenn alles gut geht, werden die Transfers gestoppt.

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