Forscher der University of Utah sammeln Proben, um die Ausbreitung des Talfiebers durch Schmutzsporen zu kartieren

Forscher der University of Utah sammeln Proben, um die Ausbreitung des Talfiebers durch Schmutzsporen zu kartieren

SALT LAKE CITY – Ein Forscherteam der University of Utah untersucht eine Atemwegspilzinfektion, die sich angeblich über Erde und Staub in Utah ausbreitet.

Forscher wissen noch nicht, welche Gebiete des Staates unter Talfieber leiden, aber Epidemiologieprofessorin Katherine Walter sagte, der Pilz könnte sich mit dem Klimawandel stärker ausbreiten.

Ein multidisziplinäres Forschungsteam, zu dem auch Walter gehört, versucht herauszufinden, wo der Pilz, der die Krankheit verursacht, leben und wo er sich ausbreiten kann. Forscher wurden vom Burroughs Wellcome Fund mit einem interdisziplinären Klima- und Gesundheitspreis in Höhe von 375.000 US-Dollar ausgezeichnet, um die Erforschung des Pilzes zu finanzieren und das Bewusstsein für infektionsgefährdete Personen zu schärfen.

Das Talfieber lässt sich nur schwer nachverfolgen, da die Pilze, die es verursachen, nicht von Mensch zu Mensch übertragen werden können. Es wächst heimlich im Boden, erscheint aber nie über der Oberfläche. Die Krankheitssymptome ähneln denen einer Grippe und umfassen Müdigkeit, Husten, Fieber, Kurzatmigkeit, Kopfschmerzen, Nachtschweiß, Muskel- oder Gelenkschmerzen sowie einen Ausschlag im Oberkörper oder in den Beinen, so die Centers for Disease Kontrolle und Prävention. Schutz.

Im Jahr 2019 meldeten die Centers for Disease Control and Prevention etwas mehr als 20.000 bestätigte Fälle der Krankheit, nur sehr wenige davon in New Mexico und Utah.

„Wenn die meisten Menschen an Pilze denken, denken sie an Schimmel oder Pilze, was man sehen kann“, sagte Katrina Derrig. Derrig ist Direktor der Wirbeltiersammlungen am Natural History Museum of Utah und Mitglied von Walters Forschungsteam.

„Aber das ist kein Pilz, der irgendeinen sichtbaren Fruchtkörper hat. Er kann nur mit einem Mikroskop identifiziert werden, was die Identifizierung im Feld sehr schwierig macht“, sagte Derrig.

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Da Talfieber nicht gut bekannt ist, wird es häufig nicht oder falsch diagnostiziert, was dazu führen kann, dass die notwendige antimykotische Behandlung für die Betroffenen verzögert wird.

Laut einer Erklärung von Universität10 Archäologen, die an einer Ausgrabungsstätte im Nordosten Utahs arbeiteten, erkrankten im Jahr 2001 an Talfieber. Talfieber kommt typischerweise in heißeren, trockeneren Staaten vor, und frühere Vorhersagen hatten ergeben, dass der Pilz im Boden Utahs nur in der südwestlichen Ecke des Staates überleben würde . Utah. Land, Hunderte von Kilometern von den Standorten der Archäologen entfernt.

„Hier im amerikanischen Westen kam es in letzter Zeit zu unglaublich extremen Temperatur-, Niederschlags- und Dürreveränderungen. All das wirkt sich auf das Verbreitungsgebiet des Pilzes aus“, sagte Walter.

Walter und Derig sammeln zusammen mit Eric Rickart, Biologieprofessor an der University of Utah, und Kevin Berry, Professor für Atmosphärenwissenschaften, Boden- und Staubproben aus verschiedenen Klimazonen des Bundesstaates. Die Proben werden untersucht, um die DNA des Pilzes zu bestätigen, und die Gebiete werden nach Spuren des Pilzes bei Nagetieren abgesucht, die unter der Erde graben, da vermutet wird, dass Nagetiere an der Ausbreitung des Pilzes beteiligt sind.

Das Team konzentriert sich insbesondere auf Washington und St. George County, da es sich um das Gebiet mit der höchsten Prävalenz von Talfieber handelt. Die Universität sagte, dass der rasante Bau des wachsenden Stadtgebiets in bisher ungestörten Gebieten der Mojave-Wüste keimbeladenen Staub erzeugt.

„Während andere zukünftige Wohnsiedlungen sehen, sehen Forscher das Potenzial für einen deutlichen Anstieg der Krankheitsfälle“, sagte die Universität.

Die dramatischen Landschaften und Topografien des Washington County umfassen eine Vielzahl von Mikroklimata, die als Ersatz für die unterschiedlichen Klimazonen im gesamten Bundesstaat dienen können. Nur Proben aus einem Landkreis können Wissenschaftlern ein relativ genaues Bild davon geben, wo landesweit Pilze gedeihen.

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Durch die Kombination dieser Informationen mit Vorhersagen darüber, wie sich das Klima im Laufe der Zeit verändern wird, hoffen die Forscher zu verstehen, welche Gebiete jetzt und in Zukunft gefährdet sind.

„Ein wichtiger Bestandteil dieses Projekts ist die Aufklärung der Öffentlichkeit, damit sie weiß, was in ihrer Gemeinde vor sich geht, auf welche Zeichen sie achten sollte und wie sie dies verhindern kann“, sagte Perry.

Das Tragen von Staubmasken an trockenen, windigen Tagen kann dazu beitragen, das Risiko von durch die Luft übertragenen Keimen für diejenigen zu verringern, die in pilzbefallenen Gebieten leben. Ärzte, die die Anzeichen und Symptome des Talfiebers kennen, können die Krankheit frühzeitig erkennen und eine geeignete Behandlung einleiten.

„Da wir durch das Einatmen von Pilzsporen im Boden krank werden, besteht für Menschen, die im Freien arbeiten, beispielsweise im Baugewerbe, in der Landwirtschaft oder bei der Brandbekämpfung, ein hohes Infektions- und Krankheitsrisiko“, sagte Walter. „Talfieber ist ein wachsendes Problem der Gesundheits- und Umweltgerechtigkeit.“

Walter fügte hinzu, dass das Talfieber nicht die einzige Krankheit sei, die sich mit dem Klimawandel verändern werde.

„Dies ist nur ein Beispiel für Infektionen, die erheblich vom Klimawandel betroffen sein werden. Es gibt noch viele weitere. Das ständige Thema ist, dass die gefährdetsten Bevölkerungsgruppen dem höchsten Risiko ausgesetzt sind „Talfieber ist nur ein Element dieses Sturms, den wir alle durchleben.“

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