Ol Doinyo Lengai ist der seltsamste Vulkan der Erde und vielleicht des Sonnensystems

Ol Doinyo Lengai ist der seltsamste Vulkan der Erde und vielleicht des Sonnensystems

Ol Doinyo Lengai ist einer der seltsamsten Vulkane auf dem Planeten, vielleicht sogar im gesamten Sonnensystem. Obwohl es von weitem recht typisch aussieht, werfen Sie einen Blick in den nördlichen Krater und Sie werden einen einzigartigen Fluss relativ kühler schwarzer Lava sehen, der wie flüssiges Motoröl fließt.

Ol Doinyo Lengai liegt am Ostafrikanischen Grabenbruch im Norden Tansanias und ist der einzige aktive Vulkan, von dem bekannt ist, dass er Karbonatlava, sogenannte Natrokarbonatit-Lava, gurgelt. Dort Einige Hinweise Möglicherweise haben auch Vulkane auf der Venus einst Natrokarbonatit-Lava ausgebrochen, aber dieser afrikanische Riese ist der einzige bekannte Produzent auf der Erde (zumindest vor relativ kurzer Zeit).

Die meisten Vulkane produzieren Lava, die reich an Silikatmineralien ist und deren Schmelzpunkt 900 °C (1.652 °F) übersteigt. Ol Doinyo Lengai-Laven enthalten relativ wenig Kieselsäure, aber reichlich Karbonatmineralien, sodass die Lava bereits bei 540 °C (1.004 °F) in den flüssigen Zustand übergeht.

Der Mangel an Kieselsäure macht die Lava sehr zähflüssig. Wenn es zu einer Eruption kommt, ähnelt sie eher einem fliegenden Bottich mit schwarzem Motoröl als einer sickernden Spur heißer Lava.

Angesichts der Viskosität der Lava waren die Wissenschaftler sehr überrascht, dass der Vulkan mit solcher Kraft ausbrechen konnte. An anderen Vulkanen kommt es häufig zu explosiven Ausbrüchen, weil Gasblasen in der Lava eingeschlossen werden können. Es ist jedoch klar, dass der Vulkan Ol Doinyo Lengai mit einer intensiven Welle flüssiger Lava ausbrechen könnte. Vielleicht weil Es enthält gelöstes Kohlendioxid und andere Gase und wirkt so sprudelnd wie kohlensäurehaltige Limonade.

Der Vulkan liegt auf einer gewaltigen Höhe von 2.962 Metern (9.718 Fuß) und verfügt über zwei Krater, von denen jedoch nur der nördliche Vulkan ausbricht. Die Die letzte Eruptionsperiode Sie begann im April 2017 und steigt bis zum letzten Bericht im März 2024 weiter an.

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Im Jahr 2009 sammelten Vulkanologen Gasproben von Ol Doinyo Lengai, um den Grund für die einzigartige Lava herauszufinden. Seltsamerweise, Sie fanden Die Zusammensetzung der Gase sei „nicht zu unterscheiden“ von der, die entlang mittelozeanischer Rücken ausgestoßen wird, obwohl der Vulkan im Landesinneren liegt, weit entfernt von Tiefseegebirgen.

Dies führte die Forscher zu dem Schluss, dass die einzigartige kohlenstoffreiche Lava durch das Schmelzen von Mineralien im oberen Erdmantel, der klobigen Gesteinsschicht direkt unter der Erdkruste, entstanden ist.

„Die chemische und isotopische Zusammensetzung von Gasen verrät, dass es sich um Kohlendioxid handelt2 Sie stammen direkt aus dem oberen Erdmantel unterhalb des Ostafrikanischen Grabens, sagte David Hilton, Professor für Geochemie am Scripps Institution of Oceanography der University of California in San Diego und Mitautor der Studie von 2009. Stellungnahme.

„Diese Mantelgase lassen den Schluss zu, dass der Kohlenstoffgehalt des oberen Mantels, der Karbonate produziert, etwa 300 ppm beträgt, eine Konzentration, die praktisch identisch mit der ist, die unterhalb der mittelozeanischen Rücken gemessen wird“, fügte Hilton hinzu.

Eine Draufsicht auf Ol Doinyo Lengai, aufgenommen von einem Astronauten an Bord der Internationalen Raumstation am 6. Oktober 2020.

Bildnachweis: Internationale Raumstation/NASA

Das Ostafrikanische Grabensystem, auf dem Ol Doinyo Lengai liegt, ist seit etwa 25 Millionen Jahren tektonisch aktiv und bleibt einer der interessantesten geologischen Hotspots der Welt.

Es schneidet die Ostseite Afrikas heraus und ist eigentlich ein riesiger Riss innerhalb der afrikanischen Platte, der jedes Jahr um einige Millimeter auseinanderdriftet. Innerhalb von Millionen und Abermillionen von Jahren könnte es schließlich den afrikanischen Kontinent in zwei Hälften spalten und einen neuen Ozean zwischen Ostafrika und der verbleibenden afrikanischen Platte schaffen.

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Diese divergierenden Plattengrenzen sind für viele der hohen Gipfel der Region verantwortlich, darunter der Kilimandscharo, der Mount Kenya und nicht zuletzt der Ol Duinyo Lingai.

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