Entdeckung des ersten Exoplaneten mit einer Atmosphäre, die Leben ermöglichen könnte: NASA

Entdeckung des ersten Exoplaneten mit einer Atmosphäre, die Leben ermöglichen könnte: NASA

Das James-Webb-Weltraumteleskop hat deutliche Anzeichen von Leben auf einer „bewohnbaren“ Welt in etwa 50 Millionen Lichtjahren Entfernung entdeckt.

Forscher der University of Michigan und der University of Montreal analysierten Ende 2023 Daten, die vom Hochenergie-James-Webb-Teleskop gesendet wurden. Sie identifizierten mögliche Ozeane und Luftquellen auf dem Exoplaneten LHS 1140 b, der im Sternbild Cetus an unserem Nachthimmel liegt.

Möglicherweise gibt es einen fernen Planeten mit den Eigenschaften von Leben durch Luft und Wasser. NASA

Obwohl der Name nicht sehr beeindruckend ist, ist sein Potenzial beeindruckend.

„Von allen derzeit bekannten gemäßigten Exoplaneten könnte LHS 1140 b unsere beste Wahl sein, um eines Tages indirekt das Vorhandensein von flüssigem Wasser auf der Oberfläche einer fremden Welt außerhalb unseres Sonnensystems zu bestätigen.“ sagte der Hauptautor Charles Cadieux.

Das James-Webb-Weltraumteleskop hat Messungen einer etwa 50 Lichtjahre entfernten Welt durchgeführt. NASA/SWNS

„Dies wird ein großer Durchbruch bei der Suche nach bewohnbaren Exoplaneten sein.“

Die NASA beschreibt Der Planet ist eine „Felsenwelt“ mit einem Durchmesser von 1,73-fachem Erddurchmesser und 5,6-facher Masse. Farblich erinnert sein äußeres Erscheinungsbild an eine Mischung aus Mars und Jupiter.

Der NASA-Forscher Ryan MacDonald fügte hinzu, dass dies „das erste Mal ist, dass wir ein Zeichen einer Atmosphäre“ mit einer felsigen oder eisigen Textur auf Planeten außerhalb unseres Sonnensystems sehen – zu deren Erreichen die Voyager-Sonde 863.000 Jahre brauchen wird.

Wenn Wasser vorhanden ist, befindet es sich höchstwahrscheinlich unter dichtem, gefrorenem Boden. Die Szene wurde als eine Ähnlichkeit mit dem eisigen Planeten Hoth im „Star Wars“-Film beschrieben.

Die Oberfläche von LHS 1140 b ist wahrscheinlich fast vollständig vereist. B. Gougeon/Universität Montréal

„Dies wird ein großer Durchbruch bei der Suche nach bewohnbaren Exoplaneten sein.“

Der Hauptautor der Studie ist Charles Cadieux

Er fügte hinzu, dass LHS 1140 b „einer der besten kleinen Exoplaneten“ sei, der eine dichte Atmosphäre unterstützen könne. Die neuen Erkenntnisse unterstützen einen großen Durchbruch bei der Suche nach außerirdischem Leben.

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„Vielleicht haben wir Hinweise auf Luft auf dieser Welt gefunden.“

Es wird angenommen, dass sich der Planet LHS 1140 b in der erdähnlichen „Goldlöckchen-Zone“ befindet, in perfekter Entfernung von seinem Stern – einem konvektiven Körper, der etwa ein Fünftel der Größe unserer Sonne hat. Infolgedessen ermöglichen seine Temperaturen wahrscheinlich flüssiges Wasser, das schätzungsweise 20 % der Masse des Planeten ausmacht.

Es gibt auch Hinweise darauf, dass die Atmosphäre des Exoplaneten ähnliche Merkmale wie unsere aufweisen könnte, beispielsweise das Vorhandensein von Stickstoff.

„Unsere erste Untersuchung von LHS 1140 b mit dem James Webb Telescope ergab, dass dies möglicherweise der derzeit bekannteste atmosphärische Exoplanet in der bewohnbaren Zone ist“, fügte MacDonald hinzu.

„Obwohl wir weitere Beobachtungen mit dem James Webb-Teleskop benötigen, um die stickstoffreiche Atmosphäre zu bestätigen und nach anderen Gasen zu suchen, ist dies ein sehr vielversprechender Anfang.“

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