Die UEFA prüft die Erweiterung der Europameisterschaft auf 32 Teams

London (AFP) – Beflügelt vom Erfolg der diesjährigen Europameisterschaft prüft die UEFA, ob sie die Veranstaltung noch einmal auf ein Turnier mit 32 Mannschaften ausweiten soll.

Die Überprüfung des Formats erfolgt, da das Bieterverfahren für die Euro 2028 mit einer Entscheidung über das Hosting bis Ende 2023 geplant ist.

Erst 2016 sprang das Turnier von 16 auf 24 Mannschaften. Die UEFA hat jedoch damit begonnen, die Machbarkeit von 32 ihrer 55 Mitgliedsstaaten zu analysieren, die ab 2028 an der Europameisterschaft teilnehmen, sagten mit dem Prozess vertraute Personen gegenüber The Associated Press. Sie sprachen unter der Bedingung der Anonymität, weil sie nicht befugt waren, private Gespräche zu führen.

Es wird sich indirekt auf die Qualifikation auswirken, wenn die UEFA mit der Aufnahme von acht Mannschaften fortfährt. Das Format muss reformiert oder abgeschafft werden, da mehr als die Hälfte der Länder, die den endgültigen Schnitt machen, den Wert und das Interesse an der aktuellen Struktur weiter reduzieren werden, da die Teams des Kontinents in 10 Gruppen eingeteilt werden.

Selbst mit 24 Mannschaften, die es jetzt in die Endrunde schaffen, führt die derzeitige Entwicklung zu einseitigen Spielen, denen die Anziehungskraft von Elite-Teams fehlt, deren Qualifikation fast sicher und aus kommerzieller und Zuschauersicht weniger attraktiv ist.

England, das das Finale der Euro 2020 erreichte, erzielte 12 Tore und kassierte nur jedes zweite Qualifikationsspiel gegen Montenegro. Italien, Englands Gegner im Finale am Sonntag, spielte in der Qualifikation gegen Liechtenstein und gewann mit 6:0, 5:0.

Die Präqualifikationsoption wurde eingeführt, um schwächere Nationen zu disqualifizieren, wie sie in Asien und Nordamerika für ihre kontinentalen Wettbewerbe verwendet werden.

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Die UEFA könnte auf der frühen Popularität eines neuen Nations-League-Wettbewerbs aufbauen, bei dem die Teams basierend auf ihrer Rangliste in Divisionen eingeteilt werden, um mehr umkämpfte Spiele zu gewährleisten, die für die Sender attraktiver werden. Letztlich könnte es das EM-Qualifikationssystem während seiner Entstehung ablösen, damit die führenden Nationen noch einen klaren Weg in die Endrunde haben.

Der Grund für die Erweiterung von 24 auf 32 Teams ist auch, die Koordination in der Endrunde zu erleichtern.

Mit 16 Mannschaften von 1996-2012 erreichten die beiden Erstplatzierten aus den vier Gruppen das Viertelfinale. Bei der Aufnahme in das Achtelfinale der EM 2016 wurden die zwei besten Mannschaften aus den sechs Gruppen und die besten vier Drittplatzierten ausgewählt. Das bedeutet, dass beispielsweise die Schweiz nach dem letzten Gruppenspiel bei der Euro 2016 warten muss, um zu erfahren, ob sie weitergekommen sind.

Die EM mit 32 Mannschaften wird dieses Risiko in der Gruppenphase weiter reduzieren. Es wird nicht so wahrscheinlich sein, dass Frankreich, Deutschland und Portugal zusammenkommen wie bei der Euro 2020 – sie alle sind noch in Arbeit.

Mit der Erweiterung des Wettbewerbs folgt die UEFA dem Weg der FIFA, die die WM von 32 auf 48 Teams ausweitet. Ab 2026. Eine Überarbeitung des Qualifikationsverfahrens für Turniere erfolgt, da die FIFA die Erstellung eines neuen Kalenders für internationale Fußballspiele der Männer nach 2024 beaufsichtigt, in dem Zeiträume für die Entlassung von Spielern nationaler Vereine angezeigt werden.

Es gibt zwar sportliche Gründe, die Turniere zu vergrößern, aber es hilft auch den Führern der Leitungsgremien, die Länder zu gewinnen, die sie wählen, um ihr Amt anzutreten, und werden ihre Chancen auf eine Qualifikation erhöhen.

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Es gibt keinen klaren Zeitplan, wann die UEFA die EM-Erweiterung übernehmen wird. Italien, das zuletzt 1990 ein großes Turnier ausrichtete, als dort die Weltmeisterschaft stattfand, gilt als potenzieller Bieter für die Euro 2028, aber seine Stadien erfordern erhebliche Investitionen, um ein 24-Team-Event zu bewältigen.

Russland verfügt über die nötige Infrastruktur, nachdem es vor der Ausrichtung der WM 2018 riesige Summen investiert hat zur Coronavirus-Pandemie.

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