Wie die Vereinigten Staaten das Lehrlingsmodell zum Funktionieren bringen können

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Da die Arbeitslosenquote in den USA fast auf dem niedrigsten Stand seit fünf Jahrzehnten liegt und die Zahl der Stellenangebote auf einem Rekordhoch liegt, sagen Unternehmen, dass sie Schwierigkeiten haben, Arbeitskräfte zu finden. Viele beschweren sich darüber, dass ein großes und wachsendes Missverhältnis zwischen den Qualifikationen sie daran hindert, die Mitarbeiter zu bekommen, die sie brauchen. Während die Biden-Regierung auf eine deutliche Erhöhung der Staatsausgaben zur Unterstützung von College-Studenten und ehemaligen College-Studenten gedrängt hat, sind Lehrstellen ein viel billigerer und schnellerer Weg, um hohe Qualifikationen und gute Jobs zu erlangen. In diesem Sommer gab das Arbeitsministerium die jüngsten Empfänger eines Zuschusses in Höhe von 121 Millionen US-Dollar zur Ausweitung solcher Programme bekannt. Aber es kann noch mehr getan werden – und glücklicherweise gibt es praktikable Lösungen.

Eine Ausbildung kombiniert das klassische Lernen im Klassenzimmer mit bezahlter Berufserfahrung. Sie werden oft als Win-Win-Situation angesehen: Arbeitgeber stellen sicher, dass ihre Mitarbeiter über die Fähigkeiten verfügen, um im Job erfolgreich zu sein, und profitieren von der Produktivität ihrer Auszubildenden; Praktikanten erhalten ein Gehalt und die Möglichkeit, diese Fähigkeiten direkt anzuwenden, was attraktiver sein kann, als im Unterricht zu sitzen.

Die politischen Entscheidungsträger scheinen sich darin einig zu sein, dass mehr Lehrstellen eine gesündere und widerstandsfähigere US-Wirtschaft aufbauen können. Was braucht es, um dies zu erreichen?

Erstens, weil die Einbindung von Arbeitgebern eine nachhaltige und intensive Anstrengung ist, sollten die Biden-Administration und der Kongress mehr Anreize für Mediatoren bieten, um zu helfen. Projekte wie die American Apprenticeship Initiative zeigen, dass gemeinnützige Organisationen, Branchenverbände, Personalvermittler und andere private Unternehmen es Arbeitgebern erleichtern können, die Beschäftigung zu erhöhen, was zu Kosten von etwa 4.000 US-Dollar pro Auszubildendem führt. Carolina Vocational Training in South Carolina stellte ausgebildete Berater ein, die bei der Bewältigung eines Teils des Papierkrams halfen. In Kombination mit staatlichen Steuergutschriften für Arbeitgeber hat dies zu einem Sprung von etwa 90 Programmen im Jahr 2008 auf mehr als 613 im Jahr 2013 und derzeit 1.199 geführt. Am stärksten waren die Zuwächse im Gesundheitswesen, in der Informationstechnologie und im verarbeitenden Gewerbe.

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Zweitens muss der Prozess der formalen Anerkennung der Ausbildung, der mehrere Monate dauern kann, verbessert werden. Einige Länder schränken die Einschreibung ein, indem sie Programme nicht genehmigen, die mit bestehenden Programmen konkurrieren könnten. Die New Yorker Agentur ist so eingeschränkt, dass sie trotz einer dreimal so großen Belegschaft weniger Lehrstellen hat als Indiana.

Ein weiteres Hemmnis für den Ausbau sind Quotenvorgaben der Landesämter und des Bundesamtes für Berufsbildung. Jedem Auszubildenden einen oder mehrere Facharbeiter zuzuweisen, kann Arbeitgeber abschrecken. Die Biden-Administration sollte die prozentualen Anforderungen lockern oder eliminieren und die Programmgenehmigungen für Unternehmen beschleunigen, die sich bereit erklären, bestimmte nationale Standards einzuhalten. Der Kongress sollte auch eine öffentliche und private Einrichtung finanzieren, um die Einhaltung solcher Richtlinien und letztendlich die Leistung der Auszubildenden zu entwickeln und zu überwachen und die Arbeit auszuweiten, die das Urban Institute in den letzten Jahren begonnen hat.

Schließlich sollte die Bundesregierung die Finanzierung des „off-the-job“-Lernens erhöhen. Theoretische Kurse, die die am Arbeitsplatz erworbenen Fähigkeiten ergänzen, sind von entscheidender Bedeutung. Um in einem Beruf voll qualifiziert zu werden, benötigt ein Praktikant im Gesundheitswesen möglicherweise Anatomie; IT-Mitarbeiter benötigen möglicherweise Programmiertheorie; Ein Elektriker sollte die Wissenschaft der Elektrizität lernen. Einige Mittel für diese Kurse sind bereits durch die berufliche und technische Bildung in der High School verfügbar; Bill-Zuschüsse; Und die GI Bill – aber die Reichweite ist begrenzt.

Heute haben etwa 40 % der Menschen zwischen 25 und 29 Jahren einen Bachelor-Abschluss oder höher, aber vielen dieser Arbeitnehmer fehlt es an beruflichen Fähigkeiten. Lehrlingsausbildungen können die Lücke füllen und einen großen Prozentsatz junger Menschen auf gut bezahlte Jobs vorbereiten, insbesondere solche ohne Hochschulabschluss. Während wir in Deutschland und der Schweiz wahrscheinlich keine Beteiligungsquoten von 50 % bzw. 70 % der jungen Menschen erreichen werden, ist das Erreichen von 20 % bis 30 % ein vernünftiges Ziel. Aber die zusätzlichen Stipendien werden uns nicht dorthin bringen.

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Glücklicherweise weist der Erfolg anderer Länder des freien Marktes den Weg. Australien, Kanada und das Vereinigte Königreich investieren umgerechnet Milliarden von Dollar in die Förderung von Lehrlingsausbildungen, die alle nationale Qualifikationsstandards setzen. Covid-bezogene private Finanzierungen in Australien und Großbritannien, die Anreize für Unternehmen und Makler unterstützten, haben die Ausbildung von Hunderttausenden junger Arbeitnehmer gefördert. Während die Programme selbst hochqualifizierte und gut bezahlte Arbeitsplätze in diesen Ländern bieten, verbessert der Abschluss in der Regel auch die Hochschulbildungsmöglichkeiten. Eine Ausbildung für einen Bachelor-Abschluss wird in Großbritannien immer beliebter.

Organisatorische Veränderungen dieser Größenordnung sind schwierig und werden Zeit brauchen, aber mit solchen Anstrengungen können Unternehmen die Arbeitskräfte bekommen, die sie brauchen, und gleichzeitig die Gewinne steigern, indem sie die Produktivität der Arbeitnehmer steigern, den Zugang zu lohnenden Jobs erweitern und das Leben von Millionen von Amerikanern verbessern.

Diese Kolumne gibt nicht unbedingt die Meinung der Redaktion oder von Bloomberg LP und ihrer Eigentümer wieder.

Robert Lerman ist Institute Fellow am Urban Institute und Vorsitzender des Board of Directors für Apprenticeships of America.

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