Was das Ausdauerfahrzeug der NASA bisher gefunden hat

Die Beharrlichkeit machte am 4. März ihre ersten Schritte auf dem Mars.Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech

Es war ein arbeitsreicher erster Monat für den ausdauernden Rover der NASA auf dem Mars. Vom Jizero-Krater, Wo es Ausdauer landete Am 18. Februar machte es so viel Geologie wie möglich – machte Fotos von seiner Umgebung und analysierte Felsen in der Nähe. Die Wissenschaftler des Teams haben bereits festgestellt, dass viele der Gesteine ​​den magmatischen Gesteinen auf der Erde chemisch ähnlich sind und dass Wind und Wasser einige von ihnen erodiert haben.

“Bisher hat alles gut funktioniert”, sagte Kenneth Farley, Geochemiker am California Institute of Technology in Pasadena und Wissenschaftler für das Expeditionsprojekt. Er und andere beschrieben den Fortschritt der Beharrlichkeit am 16. März auf einem hypothetischen Treffen der Planetary and Lunar Sciences Conference.

Wie geplant müssen wichtige wissenschaftliche Experimente für das Fahrzeug noch einige Monate warten, während die Ingenieure ihre wissenschaftlichen Instrumente weiter testen und sich auf den ersten Hubschrauberflug in eine andere Welt vorbereiten. Letztendlich wird Perseverance ein Arsenal an Werkzeugen einsetzen, darunter einen Bohrer, eine Nahaufnahmekamera und mehrere chemische Sensoren. Nach Zeichen des vergangenen Lebens suchen Innerhalb des Mars rockt.

In der Zwischenzeit planen die Wissenschaftler des Teams, wie der Rover von seinem Landeplatz – benannt nach dem Science-Fiction-Autor Octavia Butler – zu den 40-Meter-Klippen im alten Flussdelta fahren soll, die Jezero in erster Linie beharrlich gemacht haben. Das Delta, das vor Milliarden von Jahren von einem auf dem Mars fließenden Fluss abgelagert wurde, war ein idealer Anblick für das antike mikrobielle Leben, falls es jemals existierte. Aber zwischen der Tenaba und dem Delta befindet sich ein tückisches Dünenfeld, das der Rover nicht überqueren kann. Die Forscher diskutieren, ob sie im oder gegen den Uhrzeigersinn um ein Dünenfeld fahren sollen. Letzteres wird eine kürzere Reise sein, während Ersteres an einer größeren Gruppe interessanter Felsen vorbeifahren wird.

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Navcam für den Mars Perseverance Rover der NASA

Der Rover fotografiert seit seiner Landung am 18. Februar die umliegenden Felsen.Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech

Nichts davon wird jedoch frühestens im Juni geschehen. Erstens muss Ausdauer zu einem geeigneten Ort führen, um die Kreativität zu testen, seinem Hubschrauber. Der Slick war wahrscheinlich ein Felsbrocken, der nicht weit vom aktuellen Standort des Rovers entfernt war. Dort wird der Creative Rover von seinem Bauch fallen, eine sichere Distanz einnehmen und ein Video filmen, während der Hubschrauber durch den Marshimmel fliegt. “Wir freuen uns auf diese historischen Filme, die in der Luftfahrt einzigartig sind”, sagte Jim Bell, Planetologe an der Arizona State University in Tempe, der eines der Rover-Kamerateams leitet. Der Hubschraubertest steht an erster Stelle, da Ingenuity während der Fahrt mit dem Rover fliegt, was die Ausdauer beim Navigieren durch die Landschaft unterstützt.

Bis zum ersten Flugtest, der in den kommenden Wochen erwartet wurde, untersuchten die Wissenschaftler des Teams Felsen rund um den Landeplatz. Unmittelbar um das Fahrzeug herum befinden sich hellere Felsen, die aus dem dunkleren Boden hervorgehen. Perseverance verwendete ein laserbasiertes Werkzeug, um festzustellen, dass viele dieser Gesteine, darunter zwei der Wissenschaftler des Teams namens Máaz und Yeegho, den Basaltgesteinen auf der Erde, die aus geschmolzenem Gestein bestehen, chemisch ähnlich sind. Das Werkzeug schlägt mit einem Laser auf Steine ​​ein, um kleine Teile zu verdampfen und ihre chemische Zusammensetzung zu untersuchen. Durch diese Analyse sehen Wissenschaftler, dass Yeegho Anzeichen von Wassereinlagerungen in seinen Mineralien zeigt, sagte Roger Wiens, Geochemiker am Los Alamos National Laboratory in New Mexico und Leiter des Laserinstrumententeams. Diese Entdeckungen stimmen mit den Erwartungen der Wissenschaftler an Jezero überein – dass sich möglicherweise Vulkangesteine ​​auf dem Kraterboden befinden, die im Laufe der Zeit mit Wasser interagieren könnten.

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Das Moaz-Gestein ist das erste wissenschaftliche Merkmal, das von der Mars-Sonde der NASA untersucht wurde

Moaz ist einer der Felsen, die Perseverance bisher mit einem laserbasierten Instrument untersucht hat. Die Sonde hat festgestellt, dass sie Basaltgesteinen auf der Erde chemisch ähnlich ist.Bildnachweis: NASA / JPL-Caltech

Mehrere Felsen rund um den Landeplatz scheinen von den starken Winden geschnitzt worden zu sein, darunter ein dunkles, seltsam aussehendes Objekt, das Wissenschaftler als “Seehund” bezeichnet haben, weil es einem auf einem Felsen sitzenden Seehund ähnelt. Bell sagte, dass die Winde die Felsen hauptsächlich von Nordwesten her zu durchstreifen schienen, ein Trend, der den Hauptwindmustern entspricht, die von globalen Zirkulationsmodellen des Mars berechnet wurden.

Farley sagte, ein anderer dunkler Felsen scheint nicht vom Wind, sondern vom Wasser beeinflusst zu werden. Dies deutet darauf hin, dass es ins fließende Wasser gefallen sein könnte – vielleicht in den alten Fluss, der in die Insel Jezero fließt, oder in seinen See. “Das ist sehr vielversprechend für unsere Studie”, sagte er.

Ausdauerwissenschaftler gaben Felsen, Kratern und anderen Objekten rund um den Landeplatz informelle Namen in der Sprache Navajo oder Denné. Nach einer Tradition aus früheren Landungen auf dem Mars wählen Wissenschaftler Themen für Namen aus, die auf geologischen Karten von Gezero basieren, die in Abschnitte unterteilt wurden, die nach den Nationalparks der Erde benannt sind. Die Beharrlichkeit gegenüber Land trat in dem Abschnitt auf, der nach dem Canyon de Chelly National Monument benannt ist, das sich in Arizona auf dem Territorium des Navajo-Stammes befindet. Aaron Yazi, ein Ingenieur im Rover-Team, ist Mitglied der Navajo Nation und hat die Namenskoordination geleitet. Máaz bedeutet zum Beispiel Mars, während Yeehgo eine alternative Schreibweise des Wortes “fleißig” ist.

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Nach dem Testen des Hubschraubers und bevor die Beharrlichkeit ins Delta aufbrach, bohrte der Rover wahrscheinlich seine erste Gesteinsprobe in die dunklen gebrochenen Felsen, die einen großen Teil des Bodens des Jezero-Kraters ausmachen. Wissenschaftler haben noch nicht festgestellt, ob dieses Gestein vulkanisch ist, aber wenn dies der Fall ist, könnte es helfen, das Alter des Kraterbodens zu bestimmen, da geschmolzenes Gestein radioaktive Elemente einfängt, die mit vorhersehbarer Geschwindigkeit zerfallen und auch jetzt noch als Uhr verwendet werden können, wenn das Material vorhanden ist wurde ursprünglich geschmolzen.

Während seiner Mission wird Perseverance fast 30 Röhren voller Marsgesteine ​​und Erde sammeln und auf der Marsoberfläche platzieren, damit eine zukünftige Mission sie wiederherstellen und spätestens 2031 zur Analyse auf die Erde zurückbringen kann. Die erste Probe kehrt vom Mars zurück.

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