Warum sollte die Europäische Union aufhören, auf Godot für den Niedergang Russlands zu warten – Europäischer Rat für auswärtige Beziehungen

Während sich die Staats- und Regierungschefs der EU auf einen Gipfel am 25. und 26. März vorbereiten, auf dem sie über Russland diskutieren wollen, sind viele von ihnen davon überzeugt, dass Russland eine rückläufige Macht ist. Seit dem Zusammenbruch der Sowjetunion basiert ein Großteil der Politik der USA und Europas gegenüber Russland auf der Idee, dass Russland im Niedergang begriffen ist und dass man die derzeitige Phase der außenpolitischen Aktivitäten Russlands reibungslos bewältigen oder sogar darauf warten muss Ende, unabhängig davon, wie sehr es die Interessen der Europäischen Union und der Vereinigten Staaten beeinflusst. Dieser Ansatz wird manchmal als “strategische Geduld” bezeichnet – aber es ist nichts Strategisches daran, seine Politik auf Determinismus zu gründen. Angesichts dessen Es ist eine offene Frage Ob Russland zurücktreten wird, ist kurzsichtig. Es ist Zeit für die Europäische Union, sich heute mit Russland zu befassen, nicht mit 2050 oder 2070.

Bei der Vorhersage des russischen Rückzugs haben viele amerikanische und europäische Denker und Entscheidungsträger – von Joseph Nye mir Barack Obama Ich möchte auf den abnehmenden Anteil Russlands an der Weltwirtschaft, die Größe seines BIP (verglichen mit Spanien und Portugal zusammen) und die demografische Entwicklung hinweisen. Sie weisen auch auf die Abhängigkeit Russlands von Rohstoffen und seine Unfähigkeit zur Bekämpfung der Korruption sowie auf viele andere chronische Krankheiten im Land und in der Wirtschaft hin. Solches Denken führt zu der Politik, zu warten, bis Moskau den unvermeidlichen russischen Niedergang akzeptiert. Dann kann der Westen ein vernünftiges Gespräch mit ihm über ihre zukünftigen Interaktionen führen.

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Es gibt viele Gründe, warum es eine Sackgasse der Politik ist, die Annäherung der Vereinigten Staaten und der Europäischen Union an Russland in Bezug auf den unvermeidlichen Niedergang zu antizipieren. Erstens sind das BIP und andere sozioökonomische Indikatoren nur ein Maß für die Stärke. Das Verhältnis zwischen BIP und geopolitischem Einfluss ist niemals linear. Natürlich hilft es, eine große Wirtschaft zu haben. Aber die Geschichte ist voll von Fällen, in denen Staaten – oder sogar primitive – mit weniger beeindruckenden Volkswirtschaften wohlhabendere und technologisch fortgeschrittenere Nachbarn dominiert oder zerstört haben. Ein Beispiel ist der Untergang des Römischen Reiches. Die Mongolen fielen mehrmals in China ein. Der Iran ist nicht das reichste Land im Nahen Osten, aber seit Jahrzehnten hat er seinen geopolitischen Einfluss im Vergleich zu Ländern mit hohem BIP gestärkt. Russland selbst war ärmer als der größte Teil Europas, als seine Streitkräfte 1799 die Alpen überquerten und Kosaken den Pariser Kellnern nach der Niederlage Napoleons im Jahr 1815 das Wort “Bistro” beibrachten.

Die Geschichte Russlands, den Niedergang umzukehren, prägt seine derzeitige Außenpolitik – und dies könnte mindestens zwei Jahrzehnte lang so bleiben

Heute haben die Türkei und die Schweiz ein ähnliches BIP, während Irland ein höheres BIP als Ägypten hat. Aber Irland und die Schweiz sind in Bezug auf ihren Einfluss auf globale und regionale Angelegenheiten nicht auf dem gleichen Niveau wie die Türkei und Ägypten. Daher sollte sich niemand auf das russische BIP als Prädiktor für den möglichen geopolitischen Niedergang berufen.

Das andere Problem bei der Begründung der russischen Politik auf die Vorstellung, dass die geopolitische Macht Russlands abnehmen wird, besteht darin, dass es selbst dann einige Jahrzehnte dauern kann, bis sich dies auf die russische Außenpolitik auswirkt. In den letzten zehn Jahren hat Russland immer mehr Feindseligkeiten gegen die Europäische Union und ihre Nachbarn, den Nahen Osten und Afrika verübt – wie Serbien, Bosnien, Montenegro, Libyen, Syrien und sogar die Zentralafrikanische Republik. . Russland hat eine Strategie verfolgt, die darauf abzielt, seine geopolitische Macht zu maximieren, und dabei häufig die Statur, Interessen und den Einfluss der EU direkt in Frage gestellt. Es wäre äußerst verantwortungslos, wenn eine Macht nur zusehen würde, wie sich der Prozess für weitere 20 oder 30 Jahre abspielt, in der Hoffnung, dass der Rückzug Russland zwingen wird, seinen Kurs zu ändern.

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Der russische Rückzug ist auch ein Trugschluss, weil er die Geschichte der meisten europäischen Reiche Russland offenbart. Die meisten europäischen Reiche hatten eine ziemlich lineare Geschichte von Aufstieg, Niedergang und Fall, gefolgt von der Akzeptanz einer komfortablen Existenz als kleine oder mittlere Nation. Österreich, Großbritannien, Belgien, Ungarn, Litauen, Polen, Portugal, Spanien und Schweden haben alle diese lineare imperiale Geschichte von Boom und Pleite durchlaufen. Diese Entwicklung ist jedoch nicht unbedingt die Norm. Viele Länder haben Höhen und Tiefen durchgemacht. Die chinesische, iranische und russische Macht dehnte sich aus, zog sich zusammen und dehnte sich dann über Jahrhunderte – sogar Tausende von Jahren – wieder aus. Im vergangenen Jahrtausend schwoll die russische imperiale Macht an und brach dann mehrmals zusammen.

Dieses historische Gedächtnis hat greifbare Auswirkungen auf die heutige Außenpolitik der Interaktionen zwischen der Europäischen Union und Russland. Wo die Europäische Union einen irreversiblen Abschwung Russlands erlebt, ist Russland eine von mehreren vorübergehenden Rezessionen, die es im Laufe der Jahrhunderte erlebt hat. Die russischen Staats- und Regierungschefs glaubten, dass sie diesen Rückgang genau wie ihre Vorgänger nach dem Schrumpfen des russischen Staates nach der Revolution von 1917 umkehren könnten. 1918 verlor Russland die Kontrolle über große Landstriche (einschließlich Finnland, Polen, die baltischen Staaten und das, was heute als bekannt ist) Moldawien). Aber in weniger als drei Jahrzehnten gewann es Teile dieser verlorenen Gebiete zurück und dehnte ihre Kontrolle auf Berlin, Warschau, Prag und Tirana aus. Die Geschichte Russlands, den Niedergang umzukehren, prägt seine derzeitige Außenpolitik – und dies könnte mindestens zwei Jahrzehnte lang so bleiben.

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Die Wahrheit ist, niemand weiß, ob sich Russland zurückziehen oder erholen wird. Russland könnte jahrzehntelang ins Stocken geraten und dabei die Interessen der Europäischen Union ernsthaft schädigen. Viele der Herausforderungen, die Russland an die Europäische Union stellt – insbesondere diejenigen, die sich auf den Einfluss des Blocks auf den Balkan, den Nahen Osten und Osteuropa beziehen – werden nicht von alleine verschwinden. Die Europäische Union muss sich diesen Herausforderungen stellen, indem sie die Maßnahmen gegenüber Russland und den Nachbarn des Blocks verstärkt – nicht durch strategische Geduld, eine höfliche Bezeichnung für strategische Untätigkeit.

Der Europäische Rat für auswärtige Beziehungen vertritt keine kollektiven Positionen. ECFR-Veröffentlichungen geben nur die Meinung ihrer einzelnen Autoren wieder.

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