Warum manche Wissenschaftler glauben, dass das Leben auf dem Mars begonnen haben könnte

Am 18. Februar wird das Raumschiff Tenacity der NASA mit dem Fallschirm durch die dünne Luft des Mars springen und eine neue Ära der Erforschung des Roten Planeten einleiten. Landung auf Crater LakeNördlich des Marsäquators gelegen, wird es nicht einfach sein. Laut NASA sind nur 40% der zum Mars gesendeten Missionen erfolgreich. In diesem Fall könnte die Beharrlichkeit die Art und Weise, wie wir über das Leben außerhalb der Erde denken, drastisch verändern. Dies liegt daran, dass Wissenschaftler glauben, dass Jezero, ein 45 km breiter Krater, der einst ein See war, der ideale Ort ist, um nach Beweisen für das antike mikrobielle Leben auf dem Mars zu suchen.

Sobald es gelandet ist, wird Perseverance Proben von Marsgesteinen und -boden sammeln und speichern, die schließlich auf die Erde zurückgebracht werden. Dies ist auch als “Sample Return Mission” bekannt Selten Die Art der Weltraumerkundungsmission aufgrund ihrer Berechnung. (Tatsächlich gab es keine Mission, die eine Probe von einem anderen Planeten zurückbrachte.) Sobald der Marsboden innerhalb eines Jahrzehnts zur Erde zurückkehrt, werden Wissenschaftler beginnen, das Material zu untersuchen, um festzustellen, ob es auf dem Mars uraltes Leben gegeben hat.

Einige Wissenschaftler glauben jedoch, dass diese Proben eine größere Frage beantworten könnten: Hat das Leben auf der Erde seinen Ursprung auf dem Mars?

Obwohl die Idee, dass das Leben auf dem Mars vor der Migration zur Erde begann, wie eine weit hergeholte Hypothese aus der Science-Fiction erscheint, nehmen viele berühmte Wissenschaftler diese Theorie sehr ernst. Die allgemeine Vorstellung vom Leben, die anderswo im Weltraum beginnt, bevor sie hierher wandert, hat auch einen Namen: Panspermia. Es ist die Hypothese, dass das Leben anderswo im Universum existiert und von Asteroiden und anderen Weltraummüll verteilt wird.

Um klar zu sein, ist die Vorstellung, dass das Leben auf der Erde auf dem Mars entstanden ist, keine vorherrschende Theorie in der wissenschaftlichen Gemeinschaft, aber sie scheint Aufmerksamkeit zu gewinnen. Wissenschaftler wie Gary Rufcon, Professor für Genetik an der Harvard Medical School, sagen, es klinge “irgendwie klar”.

Der Beweis beginnt damit, wie sich Weltraummüll im jungen Sonnensystem bewegte. Tatsächlich haben wir Hinweise auf einen Gesteinsaustausch vom Mars zur Erde. Marsmeteoriten kommen in der Antarktis und auf der ganzen Welt vor – schätzungsweise 159 Internationale Meteoritensammlervereinigung.

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“Sie könnten es dem Mars zuordnen, basierend auf den darin enthaltenen gasförmigen Einschlüssen, die eine Art äquivalentes Gas darstellen, das das Wikinger-Raumschiff in der Marsatmosphäre gezeigt hat”, sagte Rovcon. Mit anderen Worten, die winzigen Luftblasen in diesen Felsen zeigen, dass sie in der Luft des Mars gebildet wurden. “Es gibt also einen Austausch zwischen Mars und Erde – oft von Mars zu Erde, weil er auf eine” Klippe “zusteuert und aus der Perspektive der Schwerkraft” bergauf “zum Mars geht.

Aber für Ruvkun, dessen Fachgebiet die Genomik ist, ist es das Timing des zellulären Lebens, von dem er glaubt, dass es ein starkes Argument dafür ist, dass das Leben auf der Erde von einem anderen Ort stammt – vielleicht vom Mars oder vielleicht vom Mars gegen einen anderen Planeten.

Rufcon merkt an, dass unsere Genome die Geschichte des Lebens enthüllen und Hinweise auf Vorfahren liefern, die uns Millionen oder sogar Milliarden von Jahren vorausgingen. “In unseren Genomen kann man Geschichte sehen, oder?” Er hat gesagt. “Es gibt eine RNA-Welt, die älter ist als die DNA-Welt und von allen Arten der aktuellen Biologie gut unterstützt wird. Daher kennen wir die Schritte, die die Evolution unternommen hat, um dorthin zu gelangen, wo wir jetzt sind.”

Dank der Fortschritte in der Genomik wurde das Verständnis von LUCA ( Der letzte universelle gemeinsame Vorfahr) – bedeutet den Organismus, aus dem sich alles Leben auf der Erde entwickelt hat – hat sich signifikant weiterentwickelt. Durch das Studium der Genetik aller Lebewesen auf der Erde haben Wissenschaftler ein sehr gutes Verständnis dafür, wie der einzellige Vorfahr jedes Lebewesens (auf der Erde) aussah. Sie kennen auch die Zeitachse: Das gesamte moderne Leben stammte von einem einzelligen Organismus ab, der vor etwa 3,9 Milliarden Jahren lebte, dh nur 200 Millionen Jahre nach dem ersten Auftreten von flüssigem Wasser. Im großen Schema des Universums ist dies nicht lange.

Und der letzte universelle gemeinsame Vorfahr war in Bezug auf Lebewesen ziemlich komplex. Laut Rovcon bleiben zwei Möglichkeiten. “Entweder ist die Evolution zum vollständigen modernen Genom wirklich einfach, oder der Grund, warum Sie es so schnell sehen, ist, dass wir das Leben” entdeckt “haben, es hat hier nicht wirklich begonnen. “Ich mag die Idee, dass wir es gerade entdeckt haben und deshalb ist es so schnell, aber ich bin seltsam”, sagt er.

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Wenn ja, ist auch Eric Asfog, Professor für Planetenwissenschaften an der Universität von Arizona, eine Ausnahme. Asfog sagte, dass das, was wir über die ältesten Gesteine ​​der Erde wissen – die chemische Hinweise auf Kohlenstoffisotope haben, die vor ungefähr 4 Milliarden Jahren entstanden sind – uns sagte, dass sich das Leben “auf der Erde so schnell wie möglich zu bilden begann”.

Wenn dies der Fall ist, stellt dies einen interessanten Präzedenzfall dar. “Angenommen, Sie erwarten, dass das Leben gedeiht, wenn ein Planet so weit abkühlt, dass flüssiges Wasser beginnen kann”, sagte Asfog. „Aber wenn Sie sich einmal unser Sonnensystem ansehen, welcher Planet wird wahrscheinlich zuerst bewohnbar sein?

Dies liegt daran, dass sich der Mars vor der Erde gebildet hat, sagte Asfog. Zu Beginn der Marsgeschichte, als der Mars noch abkühlte, hatte der Mars vor der Erde eine “gastfreundliche” Umgebung.

“Wenn das Leben irgendwo anfangen würde, könnte es zuerst auf dem Mars beginnen”, sagte Asfog. „Wir wissen nicht, wie der Zustand ist – wissen Sie, wenn es etwas Besonderes erfordert Die Gegenwart des Mondes Oder einige der Faktoren, die nur auf der Erde vorkommen – aber nur in Bezug darauf, wo flüssiges Wasser zuerst gefunden wurde, könnte es der Mars gewesen sein. “

Es gibt interessante und überzeugende Beweise dafür, wie sich die Materie zwischen den beiden benachbarten Planeten bewegt hat. Je weiter zurück in der Zeit, desto mehr Steine ​​kollidierten zwischen Mars und Erde, sagte Asfugh. Diese Kollisionsereignisse können “Mammut-Mars-Massivklumpen” sein, die in den Weltraum geschleudert werden. Solche massiven Asteroiden könnten als Lebensraum für robuste Mikroorganismen dienen.

“Wenn es wieder mit einem Planeten kollidiert, bleibt ein kleiner Teil dieser berggroßen Masse Trümmer auf der Oberfläche”, sagte er. „Es hat eine Weile gedauert, bis die Modellierung gezeigt hat, dass man relativ sicher überleben kann, was wir als„ ballistische Panspermie “bezeichnen – eine Kugel auf einen Planeten abfeuern, kleine Stücke herausnehmen und sie auf einem anderen Planeten landen lassen. Wir glauben, dass es passiert und der Weg neigt dazu, vom Mars zur Erde zu gehen, wahrscheinlicher als von der Erde zum Mars. “

Asfuj fügte hinzu, dass das Überleben im Flug angesichts der Fahrzeugmasse von Mikroorganismen kein Problem sei – und auch nicht auf einem neuen, gastfreundlichen Planeten leben würde.

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“Jede frühe Lebensform wäre resistent gegen das, was am hinteren Ende der Planetenformation passiert”, sagte er. “Jedes Lebewesen, das bei der schrecklichen Bombardierung von Kollisionen anwesend ist, sollte eingesetzt werden, auch wenn dies nicht der Fall ist, um von Planet zu Planet zu wechseln.”

Mit anderen Worten, das frühe mikrobielle Leben war in rauen Umgebungen und langen Ruhezeiten gut.

Avi Loeb, Professor an der Harvard University, teilte Salon per E-Mail mit, dass ein Marsfelsen auf der Erde gefunden wurde. ALH 84001,Nicht überhitzt Auf seiner Reise auf über 40 Grad Celsius und kann das Leben ertragen. “

Alle drei glauben, dass Beharrlichkeit der Theorie der Panspermie mehr Glaubwürdigkeit verleihen kann.

“Wenn Sie nach einem Überrest des Lebens auf dem Mars suchen würden, was wir hoffentlich mit dem Persevering Rover und anderen Mars-Abenteuern tun würden, wäre ich persönlich überrascht, wenn sie nicht an das Hüftleben gebunden wären”, sagte er Asfog.

Rufcon sagte, er hoffe, einer der Wissenschaftler zu sein, die nach DNA suchen, wenn die Mars-Probe endlich zurückkehrt.

“Es ist sehr schwierig, etwas vom Mars aus zu starten”, sagte er.

Aber was bedeutet das für den Menschen und unser existenzielles Verständnis davon, wer wir sind und woher wir kommen?

“In diesem Fall könnten wir alle Marsmenschen sein”, sagte Loeb. Er scherzte, dass das Selbsthilfebuch “Männer sind vom Mars, Frauen sind von der Venus” wahrscheinlich richtiger war als wir wissen.

Oder vielleicht, wie Rufcon glaubt, stammen wir aus einem anderen Sonnensystem und das Leben ist im ganzen Universum verstreut.

“Für mich ist die Idee, dass alles auf der Erde begann, jedes Sonnensystem seine eigene kleine Entwicklung im Leben hat und sie alle unabhängig sind – es scheint einfach irgendwie dumm”, sagte Rufcon. Er fügte hinzu: „Es ist viel erklärender zu sagen:‚ Nein, es breitet sich aus, es breitet sich im gesamten Universum aus, und wir haben es auch entdeckt, und es hat hier nicht begonnen. ‘“Und in diesem Moment während der Pandemie – was Ein wunderbarer Moment, um auf die Idee zu kommen. Vielleicht werden die Leute es irgendwann glauben. “

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