Vor zehn Jahren habe ich beobachtet, wie Demonstranten das brutale Regime in Ägypten gestürzt haben. Jetzt liegen ihre Hoffnungen auf eine neue Ära der Freiheit in Trümmern

Einige Tage nach dem Höhepunkt der Revolution bei den Protesten gegen das Regime 2011 in Kairo und der Forderung nach dem Rücktritt des ägyptischen Präsidenten Hosni Mubarak änderte sich die Stimmung.

Pro-Regierungs-Kriminelle werden in der Menge entfesselt. Sie begannen, Demonstranten, Journalisten, die über die Ereignisse berichteten, und Westler ins Visier zu nehmen. Einige von ihnen betraten unser Hotel.

Wir sollten packen, in Autos stopfen und vom Hilton mit Blick auf den Tahrir-Platz zu einem relativ sichereren Hotel fahren, das nur wenige Kilometer entfernt liegt.

Ich teilte ein Auto mit dem Fotografen Joe Duran, der auf dem Beifahrersitz saß, und dem CNN-Sender Anderson Cooper auf dem Rücksitz.

Am 6. Oktober zwang eine Menschenmenge unser Taxi zum Anhalten und umzingelte uns. Windows zerschmettert. Wirf Steine ​​auf das Auto. Der Fahrer, umgeben von den gewalttätigen Angreifern, schien zu frieren.

Ich erinnere mich, dass ich auf Arabisch gesagt habe: “Ich gebe Ihnen 500 Dollar für die Fenster, wenn Sie weiterarbeiten.” Ich habe diese Nummer aus heiterem Himmel ausgewählt. Ich weiß immer noch nicht, warum mir gerade diese Zahl in den Sinn kam. Als ich losfuhr, dachte ich, wir wären in Sicherheit.

Wir kamen mit unserem zerstörten Auto zum Eingang des Marriott. Benommen machten wir uns auf den Weg ins Foyer und meldeten uns an der Rezeption an.

Kurz darauf erzählte mir der Kolumnist der New York Times, Nick Kristof, dass einige Journalisten die Namen, die sie eingecheckt hatten, geändert hatten, damit keine Schläger das Hotel betraten und Gästelisten für Räume beanspruchten, in denen sich die ausländische Presse befand.

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Ich dachte, mein Name wäre sowieso arabisch, also sollte es mir gut gehen. “Sagt CNN irgendwo auf Ihrem Formular?” Ich erinnere mich, dass Kristof mich gefragt hat. Ich war mir nicht sicher, aber ich beschloss, es zu riskieren. Es ist sinnlos, lange an der Rezeption zu bleiben.

In dieser Nacht haben wir eine spezielle CNN-Berichterstattung vom Boden eines Hotelzimmers gestreamt. Ich erinnere mich, dass ich dachte, es sah aus wie ein Geiselvideo. Wir hatten viele Nächte wie diese, darunter einen besonders angespannten Abend im Büro von CNN in Kairo und ein Sofa, das die Tür schloss.

Sie haben stundenlang mit unserem damaligen Büroleiter, dem legendären Ben Widman und Cooper, live berichtet. Wir saßen zusammengekauert auf Kisten mit Kameraausrüstung und waren so schwach wie möglich auf unseren Gesichtern beleuchtet, weil die Schreibtische außen unfrei erscheinen mussten.

Hoffnungen auf Demokratie

Der Widerstand der Regierung gegen den Aufstand dauerte mehrere Tage.

Das Regime und seine Anhänger versuchten, die Volksbewegung zu besiegen, aber die Armee stand Mubarak nicht zur Seite. Wie jahrzehntelang in Ägypten waren es die Generäle, die schließlich die Macht übernahmen. Als sie Mubarak stürzten, wussten wir alle, dass er nicht lange dauern würde.

Während des Arabischen Frühlings im Februar 2011 versammelten sich riesige Menschenmengen auf dem Tahrir-Platz in Kairo.

Am 11. Februar 2011, 17 Tage nach Beginn der Proteste, war es vorbei: Hosni Mubarak trat zurück. Dies markiert den Beginn einer neuen Ära. Die Hoffnung war, dass Jahrzehnte des Cronyismus, der Korruption, der Brutalität der Polizei und der Unterdrückung einer Demokratie weichen würden.

Einige Jahre später berichtete ich über die ägyptischen Präsidentschaftswahlen im Jahr 2012, die zum Sieg des Leiters der Muslimbruderschaft, Mohamed Morsi, führten.

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Letztendlich wird die erneuerte Armee jedoch die Islamisten 2013 vernichten und die Armee wieder an die Macht bringen. Sie waren die ganze Zeit dort und tolerierten das, was sich als kurzes Experiment in der Demokratie herausstellte.

In dieser tragischen Geschichte sind die ursprünglichen Demonstranten, die von einer Demokratie träumten, die sie vertrat, verloren – tatsächlich niedergeschlagen.

Optimismus unterdrückt

In den ersten Wochen des Aufstands teilten Journalisten wie wir ihren Optimismus: Könnte dies der Moment sein, in dem sich die arabische Welt langsam und schmerzhaft zu einem System entwickeln wird, das ihren eigenen Leuten dient, und nicht den nicht gewählten Autokraten, die ihre ausgelaugt haben Länder seit Jahrzehnten trocken?

Vor zehn Jahren haben wir uns erlaubt, es zu glauben.

Heute sind viele an der Front der Proteste verbannt oder inhaftiert worden.

In anderen Teilen der Region gab es tragischere Folgen.

In Syrien unterdrückte das Regime den Ruf seiner Bürger nach Demokratie mit solcher Brutalität, dass friedliche Demonstranten bald durch extremistische Rebellen ersetzt wurden, die gegen eine Regierung kämpften, die von externen Kräften zur Kontrolle eines zerstörten Landes unterstützt wurde.

Noch heute können diejenigen, die 2011 über Ägypten berichteten, die intensiven Emotionen dieser frühen Tage tief spüren.

Es gab einige beängstigende Momente, aber die historische Bedeutung der Ereignisse, die wir dokumentierten, diente als Raketentreibstoff, als wir der Menge entkamen und uns in Hotelzimmern zusammenkauerten.

Für die Revolutionäre in Ägypten und darüber hinaus war dies jedoch nicht der Fall.

Die arabische Welt, die viel schlimmer war als vor dem Arabischen Frühling, muss auf eine weitere Generation warten, um von ihren Führern Freiheit zu fordern. Man kann nur hoffen, dass sie diesmal siegreich sein werden, damit die Opfer derer, die vor ihnen kamen, nicht umsonst sind.

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Korrektur: Eine frühere Version dieser Geschichte war im Jahr der Wahl von Mohamed Morsi falsch. Es war 2012.

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