Vier Jahre nach Beginn des Fluges und Meter über dem Boden ist die Besatzung des Tankers immer noch an Bord gestrandet

DUBAI (Reuters) – Fast vier Jahre nach ihrer Seereise ist die Besatzung des fünfköpfigen MT EPA-Öltankers so nah am Ufer, kann aber immer noch keinen Fuß an Land setzen.

Verschwommene Augen und in zerrissene Kleidung gekleidet, sind die Männer überwältigt von der Tortur, die sie von ihren Familien und an Bord des 5.000 Tonnen schweren Schiffes ferngehalten hat, lange nachdem sein Besitzer es im Golf verlassen hatte.

Was als reguläres nautisches Geschäft begann, hat sich zu einem Albtraum entwickelt, als der Tanker-Besitzer Alco Shipping vor 32 Monaten in finanzielle Schwierigkeiten geriet und seine Gehälter nicht mehr zahlte.

Die Besatzung war auf sich allein gestellt und stützte sich auf Spenden von Wohltätigkeitsorganisationen, die sie für Lebensmittel und Hygieneartikel kontaktierten.

Der Tanker lief Ende Januar in Umm al-Quwain, einem der sieben Emirate der Vereinigten Arabischen Emirate, auf Grund, nachdem wütende Wellen beide Ankerplätze abgeschnitten und an Land geschoben hatten.

Der indische Ingenieur Vinay Kumar sagte, das Leben an Bord des Schiffes sei hart.

“Wir haben während dieser Reise die Hölle gesehen”, sagte Kumar Reuters kürzlich bei einem Besuch an Bord des Schiffes, dem Zerstörer. “Wir sind wie Sklaven … Wir bitten um Essen.”

Alco Shipping reagierte nicht sofort auf eine Anfrage nach einem Kommentar.

Mission to Seafarers, eine Wohltätigkeitsorganisation, die Seeleuten Nothilfe und Unterstützung bietet, bietet Seeleuten seit der ersten Aufgabe ihres Schiffes regelmäßige Nahrungsmittelhilfe und Gesundheitschecks an.

Der Regionaldirektor der Wohltätigkeitsorganisation, Andy Boerman, der bei der Vermittlung von Verhandlungen zwischen den Seeleuten und Alco Shipping hilft, sagte, die Besatzung schulde insgesamt fast 230.000 US-Dollar.

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Bowerman sagte, die Firma habe gerade angeboten, sich mit den Seeleuten für 150.000 Dollar abzufinden, obwohl nicht klar sei, ob die Besatzung den niedrigeren Betrag akzeptieren würde.

Bowerman sagte, wenn sie das Angebot nicht annehmen würden, würden sie auf dem Schiff bleiben, bis eine Lösung gefunden wurde, da das Schiff seinen einzigen Hebel gegen das Unternehmen darstellte.

Meeresgesetze bedeuten auch, dass sie festgenommen und zur Verantwortung gezogen werden können, wenn sie das Schiff verlassen.

Für Ni Win, einen Ingenieur aus Myanmar, gibt es eine zusätzliche Komplikation: Sein Reisepass, der sich noch im Besitz des Unternehmens befindet, ist auf See abgelaufen. Mit dem jüngsten Militärputsch zu Hause ist er sich nicht sicher, wie er einen neuen Staatsstreich bekommen soll.

“Wie fühlst du dich seit 43 Monaten?” Der pakistanische Ingenieur Riasat Ali sagte. “Es ist, als ob wir im Gefängnis bleiben – sie geben kein Gehalt und schicken uns nicht nach Hause.”

(Covered by Jacob Graves; Zusätzlicher Bericht von Tariq Fahmy; Geschrieben von Ria Chalabi; Herausgegeben von Mike Colette White)

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