Tote Spielkraft

Ameisenlarven Mit berühmter WildheitSie graben Löcher in den Sand, um ahnungslose Beute zu fangen, und stechen sie mit ihrem scharfen Unterkiefer und Verdauen Sie es von innen nach außen.

Aber alles ist relativ. Antilopenlarven sind für ihre Raubtiere nur kleine Snacks. Die gerissenen Fallen der Kolonie, gruppiert und im Sand perfekt sichtbar, sind wie blinkende “DRIVE-THRU” -Schilder.

Anstatt eine aktive Verteidigung aufzubauen, haben die Larven die Passivität bewaffnet – die Reaktion auf eine Provokation, indem sie für unvorhersehbare Zeiträume, die von Sekunden bis über einer Stunde reichen können, völlig ruhig liegen.

beim Ein Forschungsbericht, der diese Woche in Biology Letters veröffentlicht wurdeForscher haben modelliert, wie dieses Verhalten Antlase eine Rolle bei der Konfrontation ungeduldiger Raubtiere geben könnte – und dabei ein neues Licht auf das tote Spiel werfen, ein weit verbreitetes Verhalten, dessen Wirksamkeit für Forscher nicht eindeutig war.

Nigel Franks und Anna Sendova Franks, eine verheiratete Biologin an der Universität von Bristol in England, untersuchen seit mehr als 30 Jahren gemeinsam Insekten. Im Jahr 2016 während Eine nicht verwandte Untersuchung von AntilopenlarvenSie beschließen, einige von ihnen zu wiegen. Dr. Franks sagte: “Ich dachte, es wäre ein Albtraum” für ungeduldige Käfer. Stattdessen froren die Larven beim Kippen auf die Waage schnell ein.

Die Forscher nahmen ihre eigenen Stoppuhren heraus. Unter ihrem Blick blieb eine Raupe 61 Minuten lang bewegungslos. “Es hat im Vergleich zu allen anderen Spaß gemacht, die Farbe trocken zu sehen”, sagte Dr. Franks. “Aber sie war unglaublich beeindruckend.”

Viele Tiere Sie verhalten sich ähnlich, wenn sie einer Gefahr ausgesetzt sind. Große Wirbeltiere wie Opossums können unangenehme Gerüche abgeben, um die Illusion zu verstärken, dass sie tot und daher nicht köstlich sind.

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Aber bei Kreaturen wie Antilopenlarven, die von Tieren wie Vögeln gefressen werden und sich an die Bewegung anpassen, ist der Schlüssel möglicherweise nicht künstliche Fäulnis, sondern Stille, sagt Dr. Franks, der aus diesem Grund den Begriff “Kontaktunbeweglichkeit” bevorzugt. „Sie spielen vielleicht nicht die Toten, aber sie verstecken sich in Sichtweite.

Bei ihrer nächsten Forschungsexpedition stellten die Forscher fest, wie lange alle Jahrhunderte der Bevölkerung tot waren und Ich fand es sehr veränderlichUnd das Selbst wenn dieselbe Raupe zweimal getestet wurde.

Diese Volatilität kann Teil einer Überlebensstrategie sein. Wenn für eine bestimmte Antilopenlarve Ausfallzeiten zu erwarten sind, sagte Dr. Sandova Franks: “Raubtiere können einige Muster lernen.” Aber wenn es kein Muster gibt – und es mehr Nahrung in der Nähe gibt – könnte sich das Raubtier bewegen, wie jemand mit einer vollen Tüte Lays, der versehentlich eine Scheibe auf das Sofa fallen lässt.

Um diese Idee zu testen, simulierten Biologen und Mitarbeiter Alan Worley eine hypothetische stereotype Gemeinschaft, die von einem Vogel bedroht wurde. In ihrem Szenario – basierend auf der Grenzwerttheorie, die in der Ökologie häufig zur Modellierung des Futtersuchverhaltens verwendet wird – – Der Vogel besucht ein Stück Antilopengruben und holt die Larven zurück, lässt sie aber gelegentlich fallen.

Wenn eine simulierte Larve fallen gelassen wird, bleibt sie für einen variablen Zeitraum stationär, was durch die Beobachtungen realer Forscher bestimmt wird. Der Vogel wartet auf einen Zauber, und wenn sich die Ameisen nicht rühren, verlassen sie das Insekt auf der Suche nach einer Mahlzeit, die sich noch bewegt.

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Nachdem sie die Simulation tausende Male ausgeführt hatten, stellten die Forscher fest, dass “Possum spielen” den Affen tatsächlich half: Die Überlebensrate in einem bestimmten Gebiet stieg um etwa 20 Prozent.

Obwohl die Raupenlängen der Immobilisierungszauber im Modell reduziert und die Überlebensraten signifikant gesenkt wurden, hatte eine Erhöhung keine Auswirkungen – was darauf hinweist, dass die Affen ihre Strategie “auf das Maximum” gebracht hatten, sagte Dr. Franks. “Das ist irgendwie nett, denke ich.”

Dieses Modell würde es Forschern ermöglichen, die Vorteile des Spielens von Possum zwischen verschiedenen Arten und Gruppen zu vergleichen und Wissenschaftlern dabei zu helfen, die Wirksamkeit des Verhaltens und seine Entwicklung zu verstehen, sagte Kenan Owen, ein Postdoktorand an der Universität von Cincinnati, der nicht an der Arbeit beteiligt war.

Alejandro G. Farge Brenner, Professor für Ökologie an der Kumaho National University, sagte, der nächste Schritt bestehe darin, “einige der wichtigsten Annahmen des Modells auf diesem Gebiet zu bestätigen”, einschließlich der Tatsache, dass Immobilität tatsächlich dazu beiträgt, Raubtiere daran zu hindern, sie zu entdecken. in Argentinien.

Antilopen bleiben mächtige Gegner aller, die sie in der Nahrungskette umgeben.

“Mit den Toten zu spielen ist eine großartige Möglichkeit, die Zeit eines Raubtiers zu verschwenden”, sagte Dr. Franks. “Es verändert das Spiel.”

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