Saudi-Arabien freut sich auf boomenden Tourismus, will Hotelpersonal schulen

Unter dem wachsamen Auge eines Trainers breitet Munira Al-Rubayan neue Betten in einem gefälschten Hotelzimmer in der saudischen Hauptstadt aus, um einen Job im wachsenden Tourismussektor des Wüstenkönigreichs zu ergattern.

Der arbeitslose 25-Jährige ist einer von Tausenden Saudis, die in das staatliche Programm „Pioniere des Tourismus“ eingeschrieben sind, das darauf abzielt, 100.000 Arbeitssuchende auf ein Feld vorzubereiten, von dem Regierungsbeamte behaupten, dass es bald losgehen soll.

In zwei Einrichtungen in Riad lernen Al-Rabean und andere Praktikanten Aufgaben wie das Empfangen von Hotelgästen, das Zubereiten von Speisen in feinen Restaurants und das Sauberhalten von Luxussuiten.

Andere werden für kurze Kurse in Länder mit fortgeschrittener Tourismusindustrie ins Ausland geschickt, darunter die Niederlande, Spanien, die Schweiz und Frankreich.

Diese Armee aus hochbezahlten Reinigungskräften, Hausmeistern und Hospitality-Managern soll Saudi-Arabien – dem notorisch konservativen und verschlossenen Golfkönigreich, das erst vor drei Jahren seine Türen für den Tourismus öffnete – dabei helfen, bei pünktlichen Besuchern einen positiven ersten Eindruck zu hinterlassen.

Das Programm unterstützt auch das Ziel der Regierung, mehr Saudis in Positionen einzustellen, die traditionell von Wanderarbeitern besetzt werden.

Al-Rubaian, die den Niqab trägt, hat sich für das Tourism Pioneers Program angemeldet, nachdem ihre eigenen Bemühungen, einen Job in einem Hotel zu finden, fehlgeschlagen waren.

Sie ist optimistisch, dass die Erfahrung ihr helfen wird, die Tür zu erreichen.

„Ich hatte die Gelegenheit, zu lernen und meine Arbeitsfähigkeit zu verbessern“, sagte sie gegenüber AFP.

„Ich werde jetzt die Erfahrung und das Selbstvertrauen haben, mit Menschen umzugehen.“

Hohe Ziele erreichen Kronprinz Mohammed bin Salman, der 37-jährige De-facto-Herrscher von Saudi-Arabien, setzt auf einen Tourismusboom, um die Wirtschaft des weltgrößten Ölexporteurs zu diversifizieren.

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Im Jahr 2019, zwei Jahre nachdem Prinz Mohammed an erster Stelle in der Thronfolge stand, führte das Land Touristenvisa ein, aber die Coronavirus-Pandemie machte die Hoffnungen auf einen sofortigen Zustrom zunichte.

Die Behörden bleiben jedoch ihrem Ziel verpflichtet, bis 2030 jährlich 30 Millionen ausländische Besucher anzuziehen, gegenüber nur vier Millionen im letzten Jahr.

Dies kommt zu den 70 Millionen Inlandsflügen hinzu, die jedes Jahr für Saudis und Ausländer vorgesehen sind.

Von den jährlich erwarteten 100 Millionen Touristen erwarten Beamte, dass etwa 30 Millionen die Pilgerreise unternehmen werden, hauptsächlich nach Mekka und Medina, den beiden heiligsten Stätten des Islam im Westen Saudi-Arabiens.

Die Beamten hoffen, dass der Rest teilweise durch neue Attraktionen wie AlUla, ein aufstrebendes Kunstzentrum inmitten der alten nabatäischen Gräber, und das Red Sea Project, ein Resort im Malediven-Stil, unterstützt wird.

Aber während das Königreich in den letzten Jahren die Regeln zum Verbot von Kinos, Konzerten und gemischtgeschlechtlichen Sportveranstaltungen gelockert hat, bleiben andere Vorschriften, einschließlich eines Verbots alkoholischer Getränke, in Kraft, die seine Attraktivität schwächen könnten.

Um mehr arabische Touristen anzuziehen und besser mit regionalen Konkurrenten wie den Vereinigten Arabischen Emiraten konkurrieren zu können, gab das Tourismusministerium letzte Woche bekannt, dass Einwohner der Länder des Golfkooperationsrates E-Touristenvisa beantragen können.

Dieses Recht wurde bereits 49 Ländern gewährt, hauptsächlich in Europa und Nordamerika.

Präsenz im Ausland Um ihre Träume zu verwirklichen, sind sich die saudischen Führer der Notwendigkeit bewusst, die Zahl der im Tourismus tätigen Menschen drastisch zu erhöhen.

Nach offiziellen Angaben arbeiten etwa 850.000 in diesem Sektor, von denen nur 26 Prozent Saudis sind.

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Die Reformagenda von Prinz Mohammeds Vision 2030 zielt darauf ab, eine Million neue Tourismusjobs zu schaffen und den Anteil der Saudis, die sie besetzen, auf 70 % zu erhöhen.

Die im Juni gestartete Tourism Pioneers Initiative verfügt über ein Budget von 100 Millionen US-Dollar mit Programmen für 52 spezifische Stellen vom Einstieg bis zum Management.

„Wir müssen Wissen, Fähigkeiten und Kompetenzen für Saudis auf höchstem Niveau aufbauen“, sagte Mohammed Bushnaq, stellvertretender Tourismusminister für Humankapitalentwicklung.

Al-Waleed Al-Zaidi, der als Verkaufsleiter in Riad für eine ausländische Hotelkette arbeitet, besuchte die Schweiz für einen einwöchigen Schulungskurs und sammelte Erfahrung im Bedienen von Freizeitreisenden – eine ganz andere Herausforderung als im Geschäft. Die Kunden sind daran gewöhnt.

Anstelle von Fragen zu chemischen Reinigungsdiensten und Tarifen für Auslandsgespräche wurde er nach Empfehlungen zu Sehenswürdigkeiten und der besten Art, öffentliche Verkehrsmittel zu nutzen, gedrängt.

Die Erfahrung, sagte er, „eröffnete mir mein Verständnis für die unterschiedlichen Bedürfnisse von Touristen in Bezug auf Aktivitäten, Essen und Orte, die sie besuchen möchten.“

Für Boshnak wird diese Art der Ausbildung sicherstellen, dass Saudis ein hohes Maß an Service bieten.

„Wir sind sehr an der Qualität und globalen Präsenz der Saudis interessiert“, die bisher wenig davon gesehen haben, wie die Tourismusbranche in anderen Ländern funktioniert, sagte er.

„Diese Lücke müssen wir schließen.“

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