Samen von Zwergtomaten an Bord eines SpaceX-Versorgungsflugs zu einer Raumstation bringen

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Die 26. kommerzielle Nachschuboperation von SpaceX, deren Start an diesem Wochenende geplant ist, wird reichlich Vorräte, ein Paar neuer Solaranlagen, Zwergtomatensamen und eine Vielzahl wissenschaftlicher Experimente zur Internationalen Raumstation transportieren.

Die Mission wird der Besatzung der Raumstation auch Eis und Desserts im Thanksgiving-Stil servieren, darunter würzige grüne Bohnen, Apfelbonbons, Kürbis und Mais.

Das Dragon-Raumschiff sollte am Dienstag mit seiner Nutzlast von 7.700 Pfund (3.493 Kilogramm) vom Kennedy Space Center der NASA abheben, aber der Start verzögerte sich aufgrund des schlechten Wetters. Der Start ist nun für Samstag, den 26. November um 14:20 Uhr ET geplant.

Die Solaranlagen der Internationalen Raumstation, kurz iROSAs, werden während der für den 29. November und 3. Dezember geplanten Weltraumspaziergänge außerhalb des schwimmenden Labors installiert. Die Solaranlagen werden der Raumstation einen Schub geben.

Die Sendung enthält eine Reihe von gesundheitsbezogenen Artikeln, wie z Lunar-Fernglas-Kit. Ein tragbares Mikroskop wird es Astronauten ermöglichen, Bilder von Blutproben zu sammeln und zur Diagnose und Behandlung an Flugchirurgen auf der Erde zu senden.

Nährstoffe sind eine wesentliche Komponente für die Aufrechterhaltung einer guten Gesundheit im Weltraum. Aber im Vergleich zu den abgepackten Mahlzeiten, die Astronauten während ihres sechsmonatigen Aufenthalts im erdnahen Orbit zu sich nehmen, mangelt es auf der Raumstation an frischen Produkten.

„Für die Explorationsziele der NASA ist es ziemlich wichtig, die Besatzung nicht nur mit Nahrung zu versorgen, sondern auch verschiedene Pflanzenarten als Nährstoffquellen zu betrachten, die wir auf langen Flügen zwischen entfernten Zielen aufrechterhalten müssen“, sagte Kurt Costello. Chefwissenschaftler für das Programm der Internationalen Raumstation der NASA und stellvertretender Direktor des International Space Station Research Integration Office, „wie Mars und so weiter“.

Astronauten haben auf der Internationalen Raumstation verschiedene Arten von Salat, Radieschen und Peperoni angebaut und probiert. Jetzt können Besatzungsmitglieder einige Zwergtomaten – insbesondere Red Robin-Tomaten – zu ihrer Liste der im Weltraum angebauten Salatzutaten hinzufügen.

Dieses Experiment, bekannt als Pick and Eat Crop Yield, Nutritional Value, and Acceptability of Supplementing the ISS Food System, ist Teil der Bemühungen, eine kontinuierliche Produktion frischer Lebensmittel im Weltraum bereitzustellen.

Samen von Zwergtomaten werden unter verschiedenen Lichtbehandlungen gezüchtet, um ihre Wirkung auf die Anzahl der Tomaten, die geerntet werden können, sowie den Nährwert und Geschmack der Pflanzen zu messen. Als Kontrollexperiment werden auch Red Robin-Tomaten auf dem Boden angebaut. Die beiden Kulturen werden verglichen, um die Auswirkungen einer Schwerelosigkeitsumgebung auf das Tomatenwachstum zu messen.

Weltraumtomaten werden in kleinen Beuteln, sogenannten Pflanzkissen, angebaut, die im Gemüseproduktionssystem, dem Gemüseanbauraum, auf der Raumstation installiert sind. Astronauten bewässern und pflegen Pflanzen häufig, während sie wachsen, zusätzlich zur Bestäubung von Blumen.

„Tomaten werden für uns im Veggie-Team ein neues Abenteuer sein, wenn wir versuchen herauszufinden, wie wir diese durstigen Pflanzen gut bewässern können, ohne sie zu überwässern“, sagte Gioia Massa, NASA-Wissenschaftlerin für die Pflanzenproduktion im Weltraum und Hauptforscherin der Tomatenstudie.

Im Frühjahr sind die Tomaten bereit für ihren ersten Geschmackstest.

Die Crew erwartet 90, 97 und 104 Tage, nachdem die Pflanzen zu wachsen beginnen, drei Tomatenernten. Während Geschmackstests bewertet die Crew den Geschmack, das Aroma, die Saftigkeit und die Textur von Tomaten, die mit verschiedenen Lichtbehandlungen angebaut wurden. Die Hälfte der Tomatenernte wird eingefroren und zur Analyse auf den Boden zurückgebracht.

Der Anbau von Pflanzen auf der Raumstation bietet nicht nur die Möglichkeit, frische Lebensmittel zu bekommen und Kreative Taco-Abendekann die Stimmung der Crew während ihrer langen Raumflüge verbessern.

Die Astronauten werden auch Umfragen durchführen, um ihre Stimmungen zu verfolgen, während sie sich um Pflanzen kümmern und mit ihnen interagieren, um zu sehen, wie die Pflege von Sämlingen ihre Erfahrung inmitten der Isolation und Enge der Raumstation verbessert.

Die Hardware wird noch entwickelt, um größere Ernten auf der Raumstation und schließlich auf anderen Planeten zu produzieren, aber Wissenschaftler planen bereits, welche Pflanzen am besten auf dem Mond und dem Mars wachsen können. Anfang dieses Jahres Team Erfolgreich angebaute Pflanzen im Mondboden Dazu gehörten Proben, die während der Apollo-Missionen gesammelt wurden.

„Tomaten wären eine großartige Ernte für den Vollmond“, sagte Massa. „Sie sind sehr nahrhaft und sehr lecker und wir glauben, dass die Astronauten wirklich begeistert sein werden, sie dort draußen anzubauen.“

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