Reichtum verbergen

Ein Vorteil der Globalisierung aus Unternehmenssicht ist die Möglichkeit, Operationen von einer Gerichtsbarkeit in eine andere zu verlagern, um von besseren Steuerabkommen zu profitieren. Einige Länder wie Irland und Ungarn bezeichnen sich als Zufluchtsorte für Unternehmen, die bereit sind, möglichst wenig Steuern zu zahlen.

Auf Einladung der Vereinigten Staaten zahlte die Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit und Entwicklung (OECD) einen Mindestkörperschaftssteuersatz von 15 Prozent. Es wird auch digitale Unternehmen an den Standorten besteuern, an denen sie tätig sind, auch wenn sie dort keine Niederlassungen haben.

All dies ist weniger als das, was die USA ursprünglich bezahlt haben – durchschnittlich 21 Prozent. Wird die Maßnahme verabschiedet, hat sie eine Übergangsfrist von 10 Jahren. Es ist nicht ganz klar, ob die USA das Abkommen angesichts des zu erwartenden Widerstands der Republikaner selbst ratifizieren werden. Aber hey, es ist etwas.

Diese Bemühungen könnten den Gesamtumsatz der reichsten Menschen der Welt, wie Jeff Bezos von Amazon und Mark Zuckerberg von Facebook, leicht reduzieren. Aber selbst eine einfache Regression bringt eine Menge Einnahmen. Steueroasen-Experte Nicholas Chaxon schreibt: „Steueroasen kosten Regierungen jährlich zwischen 500 und 600 Milliarden US-Dollar an entgangenen Körperschaftsteuereinnahmen.“ “Von diesen entgangenen Einnahmen entfallen etwa 200 Milliarden US-Dollar auf einkommensschwache Volkswirtschaften – ein stärkerer prozentualer Anteil des BIP als fortgeschrittene Volkswirtschaften und die mehr als 150 Milliarden US-Dollar, die sie jedes Jahr an ausländischer Entwicklungshilfe erhalten.”

Nicht nur Unternehmen verbergen ihre Gewinne vor dem Finanzamt. Einzelpersonen machen weiterhin riesige Gewinne aus der Weltwirtschaft und vermeiden mit Hilfe von Buchhaltern, so viel wie möglich an ihre Regierungen zu zahlen. Shaxson bietet eine Spanne zwischen 8,7 Billionen US-Dollar und 36 Billionen US-Dollar an, was jährlich mindestens weitere 200 Milliarden US-Dollar an entgangenen staatlichen Steuereinnahmen hinzufügt.

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Um von niedrigen bis gar nicht existierenden Steuersätzen zu profitieren, parken die Reichen ihr Geld und manchmal auch sich selbst an Orten wie den Bahamas und den Cayman Islands. Aber die wirkliche Überraschung von Pandora’s Papers ist South Dakotas Ansehen als großer Magnet. Wie diese Inselparadiese hat South Dakota keine Einkommens-, Erbschafts- oder Kapitalertragssteuer. Und wie die alte Schweiz schützt sie das Geld der Reichen hinter Mauern der Geheimhaltung.

Darüber hinaus bieten die Staatsfonds von South Dakota noch etwas anderes, nach dem sich die Reichen sehnen: Verleugnung. Felix Salmon erklärt: “Alle drei Parteien – Settlor, Treuhänder und Begünstigter – können rechtlich behaupten, dass das Geld nicht ihnen gehört. Settlor und Begünstigter können sagen, dass sie das Geld nicht besitzen, alles in einem Trust, der von jemand anderem verwaltet wird Treuhänder kann sagen, dass er sich um das Geld kümmert. Habe es einfach nicht.”

Mit anderen Worten, die Reichen wollen oft so unauffällig wie möglich sein – um den Steuerinspektor, diesen ständigen Gläubiger und den Zorn der Menge zu vermeiden.

Der erste Schritt, um dieses sehr profitable Durcheinander zu beseitigen, ist Sonnenlicht. Eines der globalen Instrumente ist der Common Reporting Standard, nach dem die teilnehmenden Länder grundlegende Informationen über ausländische Vermögenswerte in ihrem Hoheitsgebiet bereitstellen.

Auszüge: Peinlichkeit der Reichen

Counterpunch.org

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