NHL arbeitet mit AWS zusammen, um Eishockeyfans umfassende, datengesteuerte Erlebnisse zu bieten

Die National Hockey League (NHL) hat Amazon Web Services (AWS) zum offiziellen Anbieter von Cloud-Infrastruktur, künstlicher Intelligenz und maschinellem Lernen ernannt, um die Digitalisierung der Liga zu beschleunigen.

Wie die meisten anderen Sportorganisationen erkennt die NHL die wachsende Bedeutung der Digitalisierung im überfüllten Sport- und Unterhaltungsmarkt und die Notwendigkeit an, neue Fanerlebnisse zu schaffen, die das globale Publikum erweitern und das Engagement für die bestehende Fangemeinde vertiefen können.

David Lehansky ist Executive Vice President für Geschäftsentwicklung und Innovation bei NHL und hat in den letzten Jahren mit einigen der weltweit größten Technologieunternehmen zusammengearbeitet, um das Spiel für Fans, Trainer und Spieler zu verbessern.

Digitale Infrastruktur

Er half bei der Einführung des In-Arena-Trainingssystems der NHL, einer neuen Tablet-basierten Trainings-App, insbesondere des Puck- und Player-Tracking-Systems (PPT) der Liga. Er sagte mir, dass die Partnerschaft mit AWS von dem Wunsch getrieben wurde, die Video- und Datenressourcen zu maximieren.

“Wir haben gesehen, wohin das Fan-Erlebnis führt und wie wichtig digital ist”, sagte Lee. “Um das liefern zu können, was die Fans erwartet hatten, brauchten wir die richtige Infrastruktur.”

Laut Lehanski war die Breite des AWS-Portfolios attraktiv. Die Liga wird ihre Datenbank auf AWS Infrastructure migrieren und mithilfe künstlicher Intelligenz neue datengesteuerte Erkenntnisse für ihre digitalen Plattformen und Broadcast-Partner definieren. Die Hoffnung ist, dass diese Metriken die Fans noch tiefer ins Spiel bringen können.

NHL wird auch eine Cloud-basierte Unternehmensvideoplattform erstellen, die das Speichern, Indizieren und Zugreifen auf Archivmaterial erleichtert. Dies beschleunigt und automatisiert die Erstellung und Bereitstellung von Inhalten.

Es ist geplant, überall in der NHL neue Kameras zu installieren, um eine größere Auswahl an Ansichten zu ermöglichen und ein noch intensiveres Erlebnis zu ermöglichen.

Vom Kobold zum Betrachter

Die Videoerkennungstechnologie wird in diesem Archiv implementiert, um NHL mehr Daten zum Spielen zu bieten. Die eigentliche Grundvoraussetzung ist jedoch die PPT. Die NHL wollte dieses Tracking-Level schon seit mehreren Jahrzehnten durchführen, aber es dauerte einige Zeit, bis die Technologie ihren Ambitionen entsprach.

“Wir haben unzählige Unternehmen getroffen und viele Tests durchgeführt, aber wir mussten es in Echtzeit zum Laufen bringen. Wir haben das System in der Stanley Cup-Qualifikation im vergangenen Jahr mit großem Erfolg eingesetzt und es hat wirklich funktioniert”, erklärt Lehanski.

PPT sollte in jedem Spiel der NHL-Saison 2020-21 eingesetzt werden, aber wie bei vielen Dingen stand Coronavirus im Weg. Während die Liga an einer verkürzten Kampagne arbeitete, gab es eine leichte Änderung in der Herstellung neuer Pucks, die die Spieler schnell aufnahmen.

“Es gab eine Änderung im Prozess der Fertigstellung der Scheibe, die die Art und Weise veränderte, wie sie auf dem Eis rutschte”, sagt Lehanski. “Es war nicht technologiebezogen und es werden neue Pucks hergestellt.”

Pucks werden jetzt vorerst herausgezogen, aber sie werden zurück sein. In der Zwischenzeit läuft die Spielerverfolgung noch.

Benutzerdefinierte Sendungen

Laut Lehanski sind die Sendepartner von den Möglichkeiten begeistert und das neue System wird während der gesamten Saison Früchte tragen: “Nachdem wir dies eingerichtet hatten, dauerte es nicht lange, bis sie verstanden hatten, wie dies genutzt werden könnte.”

Neben neuen Statistiken nennt er Virtual-Reality-Erlebnisse, Augmented-Reality-Grafiken und Live-Wettberichte als Beispiele für neue Dienste, die Videokanälen hinzugefügt werden könnten.

Letztendlich wird angenommen, dass benutzerdefinierte Feeds für Zuschauer möglich sein könnten, die in der Lage sind, verschiedene Audio- und visuelle Elemente zu mischen und anzupassen. Für ein internationales Publikum kann das riesig sein. Zum Beispiel können Eishockeyfans in der Schweiz zusätzliche Statistiken und Kamerawinkel für einen Top-Schweizer Spieler erhalten.

Unabhängig davon, wie die neuen Funktionen verwendet wurden, war ein Faktor wichtiger als jeder andere – die Geschwindigkeit. Die Ausfallzeit in der NHL ist im Vergleich zu anderen Sportarten wie der NFL relativ kurz, was bedeutet, dass es nur begrenzte Möglichkeiten gibt, dem Zuschauer Ideen und Inhalte zu vermitteln.

Die Fähigkeit, Daten so schnell wie möglich zu sammeln, zu analysieren und zu verteilen – vom Kobold bis zu den Sehenswürdigkeiten – war ein Hauptgrund für die Partnerschaft der NHL mit AWS.

“Was die NHL großartig macht, ist die Geschwindigkeit des Spiels”, sagt Lehanski. “Um diese 10-Sekunden-Pause zu erreichen, brauchten wir alles in Echtzeit.”

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