Mondraumanzüge werden nicht rechtzeitig für die Landung 2024 fertig sein

Der NASA-Generalinspekteur ist zu dem Schluss gekommen, dass die Raumanzüge, die NASA-Astronauten zum Betreten des Mondes benötigen, nicht rechtzeitig fertig sein werden, um das Ziel einer Mondlandung im Jahr 2024 zu erreichen.

in einem Bericht vom 10. August, sagte das Office of Inspector General (OIG) der NASA, dass der Raumanzug der nächsten Generation der Agentur für das Artemis-Programm, bekannt als Expeditionary Extravehicular Mobility Unit (xEMU), nicht vor mindestens April 2025 flugbereit sein wird und möglicherweise weitere Verzögerung.

„Aufgrund dieser erwarteten Verzögerungen bei der Entwicklung von Raumanzügen ist eine Mondlandung Ende 2024, wie sie die NASA derzeit plant, nicht möglich“, heißt es in dem Bericht des OIG. Sie fügte jedoch hinzu, dass andere Faktoren, wie Verzögerungen bei der Entwicklung des Weltraumstartsystems, des Orion-Systems und des Human Landing Systems (HLS), “auch eine Landung im Jahr 2024 verhindern werden”.

Der Bericht identifizierte mehrere Verzögerungsfaktoren wie technische Probleme, fehlende Finanzierung und die Auswirkungen der COVID-19-Pandemie. Während die NASA seit dem Constellation-Programm im Jahr 2007 420,1 Mio Gastgeber dieser Arbeit. .

Diese Faktoren machten die Reserve des 12-Monats-Zeitplans für die Entwicklung von XEMU zunichte. Die NASA schätzt nun, dass die ersten beiden xEMU-Anzüge, die für die Artemis-3-Mission benötigt werden, nicht vor November 2024 fertiggestellt werden und angesichts der Zeit, die für die endgültigen Startvorbereitungen benötigt wird, sie nicht vor mindestens April 2025 flugbereit sein werden, selbst wenn der Mondlander und andere Komponenten der Mission sind abgeschlossen. “Ab Juni 2021 hatte die NASA keine Notfallpläne, wenn die Anzüge nicht bereit waren”, heißt es in dem Bericht.

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Der Zeitdruck, der durch die Verschiebung des Mondlandedatums 2019 von 2028 auf 2024 entsteht, könnte die Probleme verschärfen. Der Bericht stellte fest, dass im März die Arbeit an einem Prototyp der Klage wegen eines Komponentenfehlers eingestellt wurde. Die Mitarbeiter machten das Problem auf Faktoren wie Termindruck sowie fehlerhafte Kommunikation zwischen den Teammitgliedern und das schnelle Wachstum des Projektteams zurückzuführen.

Trotz seiner Probleme liegt die Arbeit am xEMU-Anzug noch vor HLS, was seine eigenen Schwierigkeiten mit sich bringt. Der Bericht stellte fest, dass Projektbeamte besorgt sind, dass die Designannahmen, die das Anzugprojekt über die Sonde macht, falsch sein könnten. Das gemeinsame Budget für den Anzug wurde letztes Jahr von 186,6 auf 177,1 Kilogramm reduziert, was das Projekt zwang, die Elemente des Anzugs neu zu gestalten, um dieser reduzierten Masse gerecht zu werden.

Der SIGIR-Bericht äußerte auch Bedenken hinsichtlich der Strategie der NASA, den neuen Anzug zu kaufen. Die NASA plante zuvor einen „hybriden Vertragsansatz“, bei dem sie einen Hauptauftragnehmer für die Fallintegration und mehrere Verträge für Entwicklung und Nachhaltigkeit haben würde. Die NASA kündigte jedoch Anfang dieses Jahres an, dass sie einen kommerziellen Service-Ansatz für Raumanzüge verfolgen wird, indem sie die Verwendung von vom Unternehmen entwickelten Anzügen bezahlt, die zwar gefördert, aber nicht erforderlich sind, um für xEMU entwickelte Technologien zu verwenden.

Dieser Ansatz mache auch unklar, ob die Anzüge auch für den Einsatz auf der Internationalen Raumstation konzipiert werden, fügte der Bericht hinzu. Project xEMU plant, Versionen des Anzugs für den Einsatz auf der Station kompatibel zu machen, ältere Anzüge zu ersetzen, die zu einem Sicherheitsproblem geworden sind, sowie für Aktivitäten am Lunar Gateway.

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Angesichts der sich entwickelnden und konkurrierenden Anforderungen der Stakeholder-Programme von xEMU und der Unsicherheit der Agentur über die Missionsprioritäten besteht jedoch die Gefahr, dass die NASA einen Auftrag vergibt, ohne die wichtigsten technischen Anforderungen klar zu definieren“, schloss der Bericht.

Der Bericht machte vier Empfehlungen für die NASA, von der Verlängerung der Entwicklungszeit des Anzugs und der Sicherstellung, dass die xEMU-Anzüge auf der Internationalen Raumstation verwendet werden können, bis hin zur Fertigstellung der Akquisitionsstrategie des Anzugs. Die NASA erklärte in einer in dem Bericht enthaltenen Antwort, dass sie die Empfehlungen akzeptiert habe, obwohl ihre Umsetzung in einigen Fällen erst im nächsten Juni abgeschlossen sein werde.

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