Mangel an flüssigem Sauerstoff übt Druck auf die Startpläne von SpaceX aus

Colorado Springs – Ein weit verbreiteter Mangel an flüssigem Sauerstoff im Zusammenhang mit der jüngsten Welle der Pandemie könnte den Startplan von SpaceX beeinflussen, sagte ein Unternehmensleiter am 24. August.

Auf dem 36. Weltraumsymposium hier sprach Gwen Shotwell, President und Chief Operating Officer von SpaceX, die Schwierigkeiten bei der Sicherung der Versorgung mit flüssigem Sauerstoff als eines der größten Bedenken in der Lieferkette an.

“Tatsächlich werden wir dieses Jahr vom Mangel an flüssigem Sauerstoff für die Freisetzung betroffen sein”, sagte sie. “Wir werden auf jeden Fall dafür sorgen, dass die Krankenhäuser den Sauerstoff bekommen, den sie brauchen, aber für alle, die flüssigen Sauerstoff haben, senden Sie mir eine E-Mail.”

Flüssiger Sauerstoff ist einer der am häufigsten verwendeten Treibstoffe in Trägerraketen. Es wirkt als Oxidationsmittel mit Brennstoffen wie flüssigem Wasserstoff, Kerosin und Methan.

Der Bedarf an flüssigem Sauerstoff ist in den letzten Wochen aufgrund eines Anstiegs der COVID-19-Fälle aufgrund der Delta-Variante sprunghaft angestiegen. Krankenhäuser verwenden flüssigen Sauerstoff als Sauerstoffquelle für Beatmungsgeräte.

Diese Nachfrage hat weitreichende Auswirkungen auf die Lieferkette von Flüssigsauerstoff. In Florida gab die Orlando Utilities Commission am 20. August bekannt, dass ihre wöchentlichen Lieferungen von flüssigem Sauerstoff, der in Wasseraufbereitungssystemen verwendet wird, um bis zu 50 % reduziert wurden. Beamte forderten Stadtbewohner und Unternehmen auf, ihren Wasserverbrauch zu reduzieren, um Wasserknappheit zu vermeiden, die sich aus reduzierten Wasseraufbereitungssystemen ergeben könnte.

Shotwell erklärte die Auswirkungen des Flüssigsauerstoffmangels auf seinen Freisetzungsplan nicht. Das Unternehmen hat seit dem 30. Juni keine Falcon 9-Rakete mehr gestartet, eine ungewöhnlich lange Pause, die teilweise durch Verzögerungen bei der Produktion neuer Starlink-Satelliten mit Laserverbindungen zwischen den Satelliten verursacht wurde. SpaceX wird diesen Bruch jedoch mit dem Start seines Frachtschiffs Dragon von Falcon 9 zur Internationalen Raumstation am 28. August vom Kennedy Space Center aus beenden.

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Andere Unternehmen sehen die Auswirkungen eines Mangels an flüssigem Sauerstoff. in einem Tweet Nach der Konferenzsitzung sagte Tori Bruno, CEO der United Launch Alliance, dass der staatliche Auftragnehmer, der Stickstoff für die Starteinrichtungen der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien bereitstellt, jetzt daran arbeitet, den Mangel an flüssigem Sauerstoff in Florida zu beheben.

Dies könnte die Pläne zum Start der Raumsonde Landsat 9 von Vandenberg auf Atlas 5 beeinträchtigen, die derzeit für den 16. September geplant sind. “Arbeiten Sie jetzt an dieser Situation”, sagte Bruno.

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