Exotische Hornissennester leuchten unter UV-Licht neongrün

Exotische Hornissennester leuchten unter UV-Licht neongrün

 

Das Foto links zeigt ein Wespen- und Hornissennest unter weißem Licht; Das rechte Bild zeigt das gleiche Nest unter UV-Licht und Teile des Nestes leuchten hellgrün (Bildnachweis: Bernd Schulhorn und Serge Bertier)

 

Bei einem Trekking durch die tropischen Wälder Nordvietnams haben Wissenschaftler unerwartet Wespennester entdeckt, die darunter fluoreszierend grün leuchten UV-Licht.

Die Nester, die einer Reihe von sechseckigen Zellen ähneln, werden von mehreren Arten von Papierwespen gebaut, die alle zur Gattung gehören Polizei. Wespen verschließen die Unterseite der sechseckigen Zellen mit sogenannten Kokonhüllen aus seidigen Fasern, die die sich im Nest entwickelnden Larven schützen. Aus noch nicht bekannten Gründen strahlen Kokons ein starkes grünlich-gelbes Leuchten aus, wenn sie ultraviolettem Licht im Bereich von 360 bis 400 Nanometern ausgesetzt werden.

“Wir waren sehr überrascht, ein so stark fluoreszierendes Biomaterial zu finden”, sagte Senior-Autor Bernd Schulhorn, Professor für Chemie an der Universität Paris, in einer E-Mail gegenüber Live Science.

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Auf der linken Seite ist das Hornissennest unter weißem Licht zu sehen; Das gleiche Hornissennest erscheint links unter hellgrünem und ultraviolettem Licht

Auf der linken Seite ist das Hornissennest unter weißem Licht zu sehen; Das gleiche Hornissennest erscheint links unter hellgrünem und ultraviolettem Licht (Bildnachweis: Bernd Schulhorn und Serge Bertier)

Das Team wollte zunächst wenig bekannte fluoreszierende Insekten in tropischen Regenwäldern nachweisen, daher wurden sie mit ultravioletten LEDs ausgestattet. „Wir haben nicht besonders nach Wespennester gesucht“, sagt Schulhorn. “Nach unserem Kenntnisstand wurde dieses Phänomen in der Vergangenheit weder von wissenschaftlichen Forschern noch von Fotografen beobachtet.”

Wenn sie weißem Licht ausgesetzt werden, erscheinen die Nest-Kokon-Abdeckungen strahlend weiß. Ihre grüne Fluoreszenz beginnt unter normalem Tageslicht zu erscheinen, und nachts unter einer UV-Taschenlampe ist das hellgrüne Leuchten der Nester in 20 m Entfernung zu sehen, schreiben die Autoren in ihrem am Dienstag veröffentlichten Bericht. 24) in Royal Society Interface-Magazin.

Die Autoren verglichen die Nester dieser vietnamesischen Hornissen mit zwei anderen Polizei Typ: Einer aus dem Amazonas-Regenwald in Französisch-Guayana und der andere aus einer gemäßigten Zone in Südfrankreich. Sie fanden heraus, dass alle Wespenkokons ähnliche fluoreszierende Eigenschaften aufwiesen, obwohl ihr Leuchten sowohl in der Intensität als auch in der Intensität des ultravioletten Lichts variierte, das die stärkste Wechselwirkung hervorrief.

Nach der Entdeckung dieser mysteriösen leuchtenden Nester fragen sich Forscher nun, ob das Leuchten für Wespen einen bestimmten Zweck erfüllt. An dieser Front haben sie mehrere Ideen.

Leuchtende Nester können als Leitfeuer für Wespen dienen, die in der Abenddämmerung zu ihren Nestern zurückfliegen, oder Wespen verschiedener Arten verwenden möglicherweise winzige Unterschiede in der Lumineszenz, um die Nester ihrer Kolonie von denen benachbarter Kolonien zu unterscheiden. Oder fluoreszierende Kokons können Wespenlarven vor schädlichen UV-Strahlen schützen, die die Larvenentwicklung stören würden.

Vorherige Studien weisen darauf hin, dass die Entwicklung von Wespenlarven stark von der relativen Länge von Tag und Nacht beeinflusst wird; Daher können leuchtende Kokonhüllen dazu beitragen, die Menge an Tageslicht zu kontrollieren, die die Larven erreicht, wenn sie zu Puppen heranwachsen, schreiben die Autoren. “Die letzte Hypothese ist mein Favorit”, sagte Schulhorn gegenüber Live Science.

Vietnamesisch Polizei Die Art brütet normalerweise während der Regenzeit zwischen Juni und August, wenn die Wolkendecke eine große Menge von sichtbares Licht die Nester nicht erreichen, aber immer noch eine angemessene Menge UV-Licht durchlassen. Durch die Anpassung des Leuchtens der Kokonkappen kann dieses verbleibende ultraviolette Licht die allgemeine Lichtexposition der Wespenlarven während der Entwicklung erhöhen und ihr Wachstum beeinflussen, schreiben die Autoren in der Studie.

In zukünftigen Studien wollen die Autoren die chemischen Strukturen fluoreszierender Verbindungen in den Nestern bestimmen. Sie planen auch zu sehen, ob die Verbindungen potenzielle Verwendungen in der biologischen Forschung oder Medizin haben; Fluoreszierende Verbindungen werden beispielsweise häufig verwendet, um Moleküle im Körper zu markieren.

Ursprünglich auf Live Science veröffentlicht.

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