Israel tritt ohne das Westjordanland offiziell dem führenden Forschungs- und Entwicklungsprogramm der Europäischen Union bei

Israel ist am Montag offiziell dem größten Forschungs- und Innovationsprogramm der Europäischen Union beigetreten und öffnet damit israelischen Akademikern und Unternehmen den Weg, Milliarden Euro an Forschungsförderung zu bieten.

Horizon Europe wird von 2021 bis 2027 Zuschüsse in Höhe von 95,5 Milliarden Euro (111 Milliarden US-Dollar) bereitstellen.

Formale Gespräche mit der Europäischen Union über die Verbindung Israels zu dem Programm wurden am 9. Oktober abgeschlossen. Beide Seiten schlossen in den folgenden Wochen ihre internen Zertifizierungsverfahren ab.

Chaim Regev, Botschafter bei der Europäischen Union und der NATO, unterzeichnete die Vereinbarung in Brüssel zusammen mit der EU-Kommissarin für Innovation, Forschung, Kultur, Bildung und Jugend Maria Gabriel.

„Angesichts unserer 25-jährigen Zusammenarbeit bin ich stolz auf unsere Durchbrüche in den Bereichen Informations- und Kommunikationstechnologie, Gesundheit, fortschrittliche Fertigung, Biotechnologie und Klima“, sagte Gabriel in einer Erklärung zur Unterzeichnung. “Ich freue mich auf neue Erfolgsgeschichten. In Partnerschaft mit Israel hoffe ich, unsere Innovationsfähigkeit zu stärken, um grüne und digitale Agenden zu unterstützen und die wissenschaftliche Zusammenarbeit in der Region als Instrument für mehr Frieden und Sicherheit zu fördern.”

Der Deal über die Beteiligung Israels am ehemaligen Europäischen Forschungspartnerschaftsprogramm wurde zunächst aufgrund von EU-Richtlinien zu Förderprogrammen und Unternehmen in israelischen Siedlungen im Westjordanland aufgehalten. Die Parteien einigten sich schließlich darauf, dem Horizont-2020-Abkommen eine Klausel hinzuzufügen, die besagt, dass Israel die Definition der EU von Gebieten jenseits der Grenzen von 1967 nicht akzeptiert.

Der damalige Premierminister Benjamin Netanyahu (CR) und der damalige Minister für Wissenschaft, Technologie und Weltraum Yaakov Perry (rechts) treffen sich mit dem Präsidenten der Europäischen Kommission, Jose Manuel Barroso (CL), und unterzeichnen in Jerusalem die israelische Beteiligungsvereinbarung zum europäischen Programm Horizon 2020 am 8. Juni 2014 (Marc) Israel Sellem / POOL / Flash90)

Ein Sprecher des Außenministeriums sagte der Times of Israel, dass das aktuelle Horizon Europe-Abkommen derselben Formel folgen werde.

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Aber die Gespräche, die vor Monaten enden sollten, sind aufgrund einer Reihe anderer Probleme ins Stocken geraten.

Die Tatsache, dass drei der Länder, die die größten Forschungsgelder von Horizon 2020 erhalten haben – Israel, Großbritannien und die Schweiz – nicht in der Europäischen Union sind, hat zu Änderungen der Finanzvereinbarungen mit Nicht-EU-Ländern wie Israel geführt.

Die Schweiz beteiligt sich gar nicht an Horizon Europe, und die EU-Verhandlungsführer nahmen nach dem Brexit eine härtere Haltung gegenüber Großbritannien ein, so dass Israel einem ähnlichen, weniger günstigen Abkommen zustimmen müsste. Eine der Bedingungen besteht darin, dass ein assoziiertes Land, sobald es acht Prozent mehr Geld erhält, als es eingezahlt hat, wieder in Höhe der zusätzlichen Mittel, die seinen Forschern gewährt werden, zum Programm beitragen muss.

Laut Maya Sion-Tzedkiahu, Direktorin des israelisch-europäischen Programms bei der außenpolitischen Denkfabrik Mitvim, wird Israel voraussichtlich mindestens 2,5 Milliarden Euro in das Programm einzahlen. Im Rahmen von Horizont 2020 erhielt Israel 360 Millionen Euro mehr als es beigetragen hat, und es wird erwartet, dass es sich in den nächsten sechs Jahren in einer ähnlichen Situation befinden wird, sofern es seinen Forschern weiterhin gelingt, Forschungsstipendien zu gewinnen.

Von links nach rechts: Emmanuel Geoffrey, Botschafter der Europäischen Union in Israel, Nelly Shalev, Generaldirektorin von ISERD und Aharon Aharon, CEO der Israel Innovation Authority bei der Preisverleihung von Horizon 2020 in Jaffa, 4. Juni 2019 (Yossi Zamir; GPO)

Sion-Tezkiahu betonte jedoch, dass das direkte Gleichgewicht zwischen israelischen Investitionen und Gelderträgen nicht die strategische Bedeutung des Programms für Israel widerspiegele: „Der Mehrwert der Teilnahme am Programm ist für Israels Wirtschaft von entscheidender Bedeutung, und im Fall von Quantencomputern Wir können auch über die nationale Sicherheit sprechen. Yield Cash ist eine Belohnung, kein Ziel.“

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Andere Komplikationen in den Gesprächen drehten sich um den Zugang zu Quantencomputern und Weltraumprojekten. Das Ziel der “strategischen Unabhängigkeit” der EU hat dazu geführt, dass die Mitglieder zurückhaltend sind, mit Drittstaaten – darunter auch Israel – in sensiblen Forschungsbereichen zusammenzuarbeiten.

Nach intensiven Verhandlungen hat die Europäische Union Israel erlaubt, sich an der Quantencomputerforschung zu beteiligen – mit einigen Vorbehalten in Bezug auf geistiges Eigentum und mehr –, aber die Raumordnung muss noch ausgearbeitet werden.

Neue Angebote für die Weltraumforschung werden im Jahr 2023 veröffentlicht, und es wird erwartet, dass Israel bis zu diesem Zeitpunkt Angebote abgeben kann.

Die Zusammenarbeit zwischen der Europäischen Union und Israel im Rahmen von Horizont 2020 hat zu einer Reihe von Erfolgen geführt, darunter Israels Gewinn des Innovationspreises der Europäischen Union 2021 für ihre Arbeit an disruptiven medizinischen Lösungen zur Behandlung bestimmter Augenkrankheiten.

Andere Erfolgsgeschichten sind InRoad und Smart Road Spikes; ENEXAL, Technologien zur Herstellung von grünem Aluminium; NANOPACK, ein Verpackungsmaterial zur Reduzierung von Lebensmittelabfällen; SniffPhone, das Krebs durch Atmen erkennen kann; und beAWARE, eine Plattform für den Umgang mit extremen Wetterereignissen.

Außenminister Yair Lapid sagte im Oktober, dass der Beitritt zum Horizon-Programm “Israel zu einem zentralen Akteur im größten und wichtigsten Forschungs- und Entwicklungsprogramm der Welt macht”.

Er fügte hinzu, dass die Vereinbarung Teil der “Kunst der Verwaltung von Beziehungen ist, indem nicht nur die Europäische Union, sondern auch die europäischen Länder näher gebracht und Israels Wissenschafts- und Technologiesektor mit seinen Pendants auf dem Kontinent verbunden wird”.

„Im Gegenzug dafür, dass Israel Zugang zu einem riesigen internationalen Forschungsnetzwerk gewährt wurde, hat der European Research District von Israels hohem Exzellenzniveau sowie seiner herausragenden Innovationsfähigkeit profitiert“, sagte die Europäische Union in einer im Oktober veröffentlichten Erklärung. Die Europäische Union stellte fest, dass gemeinsame Projekte mit Israel zu Durchbrüchen in den Bereichen Klimawandel, öffentliche Gesundheit und sichere Verkehrsmittel geführt haben.

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Finanzminister Avigdor Lieberman sagte: “Der Beitritt Israels zum Programm spiegelt die Bedeutung wider, die Israel Investitionen in Forschung und Entwicklung und deren Unterstützung als Schlüssel für zukünftiges Wirtschaftswachstum beimisst.”

Professor Nadav Katz am Center for Quantum Information Sciences der Hebräischen Universität. (Yets Wolf / Die Hebräische Universität)

Das Abkommen sei ein “europäischer Vertrauensbeweis in die entscheidende Bedeutung der israelischen Wissenschaft, Technologie und Innovation”, sagte Yael Ravia Zadok, Leiterin der Abteilung für Wirtschaftsdiplomatie des Außenministeriums.

Die diesjährige Mitvim-Umfrage ergab, dass 47 % der Israelis eine Teilnahme an EU-Programmen ablehnen, die Siedlungen ausschließen – wie etwa Horizon Europe –, während nur 35 % eine Teilnahme befürworten.

Das Außenministerium leitete die einjährigen Gespräche zwischen Israel und der Europäischen Union zusammen mit dem Israelisch-Europäischen Forschungs- und Entwicklungsdienst der Israelischen Innovationsbehörde, dem Finanzministerium, dem Justizministerium, dem Ministerium für Wissenschaft und Technologie , und der Rat für Hochschulbildung.

Israel ist seit 1996 Partner in den Forschungs- und Innovationsrahmenprogrammen der EU, als es dem Vierten Forschungsprogramm der EU beigetreten ist – als erstes außereuropäisches Land.

Insgesamt wurden im Rahmen von Horizont 2020 1,098 Milliarden Euro israelischen Projekten und Unternehmen zugewiesen.

Das Programm hat es israelischen Unternehmen, Forschern und Innovatoren ermöglicht, auf europäische Partner zuzugreifen, sich in eine umfangreiche europäische Forschungsinfrastruktur zu integrieren und an bahnbrechenden Projekten, unter anderem in den Bereichen Quantentechnologien, Graphen und Hirnforschung, teilzunehmen.

Shoshana Solomon hat zu diesem Bericht beigetragen.

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