Hawaii-Wissenschaftler haben einen der kleinsten Planeten entdeckt, die je gesehen wurden

Ein internationales Forscherteam unter der Leitung der University of Hawaii in Manoa hat einen der kleinsten jemals beobachteten Planeten entdeckt. Die Ergebnisse werden veröffentlicht in Monatliche Mitteilungen der Royal Astronomical Society, geschätzt, dass der Planet “ein paar Mal größer” als Jupiter ist.

Der neue Planet wurde in einer “stellaren Kinderstube” gefunden und vor mehreren Millionen Jahren gebildet – ungefähr zur gleichen Zeit, als die wichtigsten hawaiianischen Inseln aus dem Ozean auftauchten. Forscher mit dem Namen 2M0437b entdeckten 2018 zum ersten Mal den Planeten, der einen entfernten Säuglingsstern umkreist.

Da 2M0437b so klein ist, ist es immer noch heiß von der Energie, die während seiner Bildung freigesetzt wird – sagten Wissenschaftler bei Pressemitteilung Seine Temperatur ist ähnlich wie “Lava vom Vulkan Kīlauea”.

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Subaru-Teleskop und Guidos et al. (2021)


Das Keck-Observatorium in Maunakea wurde verwendet, um den umlaufenden Stern 2M0437b zu verfolgen, um sicherzustellen, dass es sich tatsächlich um einen Planeten für diesen Stern und nicht um ein entferntes Objekt handelt. Es dauerte drei Jahre, bis die Forscher dies bestätigten, da sich der Stern so langsam über den Himmel bewegte.

2M0437b und sein Mutterstern befinden sich in der Stierwolke, einer bekannten “Kinderstube” der Planeten, aber da der Planet eine viel breitere Umlaufbahn hat als viele andere Umlaufbahnen in seinem Sonnensystem – ist er etwa 100-mal weiter von der Sonne entfernt als die Erde . Von seiner Sonne aus – es wäre ohne neue adaptive optische Technologie schwer zu beobachten gewesen.

Die Entdeckung des Planeten ist für Astronomen besonders spannend, weil er leicht zu sehen und so jung ist, dass Wissenschaftler ihn viele Jahre lang beobachten und mehr darüber erfahren können, wie Planeten, einschließlich der Erde, altern.

„Diese zufällige Entdeckung ergänzt die Elite-Liste der Planeten, die wir direkt mit unseren Teleskopen beobachten können“, sagte der Hauptautor und UH Mānoa-Professor Eric Gaidos.

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