Facebook kann eine Malware-Klage gegen Israels NSO Group Appeals Court in den USA einreichen

(Reuters) – Ein US-Berufungsgericht sagte, Facebook könnte eine Klage einreichen, in der die israelische NSO-Gruppe beschuldigt wird, einen Fehler in der WhatsApp-Messaging-App ausgenutzt zu haben, um Malware zu installieren, die es ermöglicht, 1.400 Menschen zu überwachen, darunter Journalisten, Menschenrechtsaktivisten und Dissidenten.

In seiner 3:0-Entscheidung vom Montag wies das neunte US-Berufungsgericht in San Francisco die Behauptung der privaten NSO zurück, dass sie strafrechtlich geschützt sei, weil sie als ausländischer Regierungsvertreter gehandelt habe.

Facebook, jetzt bekannt als Meta Platforms Inc (FB.O), verklagte NSO im Oktober 2019 auf einstweilige Verfügung und Schadensersatz und beschuldigte es, sechs Monate zuvor unerlaubt auf WhatsApp-Server zugegriffen zu haben, um die Pegasus-Malware auf den Mobilgeräten der Opfer zu installieren.

Die NSO argumentierte, dass Pegasus Strafverfolgungsbehörden und Geheimdiensten hilft, Kriminalität zu bekämpfen und die nationale Sicherheit zu schützen.

Sie legte Berufung gegen die Weigerung eines Prozessrichters im Juli 2020 ein, ihrer „verhaltensbasierten Immunität“ zu gewähren, einer Doktrin des Common Law, die ausländische Beamte schützt, die in offizieller Eigenschaft handeln.

Zur Unterstützung dieses Urteils sagte Bezirksrichter Daniel Forrest, es sei ein „einfacher Fall“, da die bloße NSO-Lizenzierung von Pegasus und die Bereitstellung von technischem Support es nicht vor der Haftung nach Bundesrecht schützen, das Vorrang vor dem Common Law habe.

„Was auch immer NSO-Regierungskunden mit ihren Technologien und Dienstleistungen machen, macht NSO nicht zu einer ‚Agentur oder einem Werkzeug eines fremden Staates'”, schrieb Forrest. „Deshalb hat NSO kein Recht, die Immunität ausländischer Staaten zu schützen.”

Der Fall wird an die US-Bezirksrichterin Phyllis Hamilton in Oakland, Kalifornien, zurückverwiesen.

Als Antwort auf eine Bitte um Stellungnahme zu der Entscheidung sagte NSO in einer E-Mail, dass seine Technologie dazu beiträgt, die Öffentlichkeit vor schwerer Kriminalität und Terrorismus zu schützen, und dass sie “in ihrer Mission unkontrolliert steht”.

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WhatsApp-Sprecher Joshua Brickman nannte die Entscheidung in einer E-Mail “einen wichtigen Schritt, um NSO für seine Angriffe auf Journalisten, Menschenrechtsverteidiger und Regierungsführer zur Rechenschaft zu ziehen”.

Der Facebook-Fall hat die Unterstützung von Microsoft Corp (MSFT.O), Alphabet Corporation (GOOGL.O) Google und Cisco Systems Corp (CSCO.O), die in der Gerichtsakte als Überwachungstechnologie wie Pegasus bezeichnet wird”stark und gefährlich. “

Am 3. November hat die US-Regierung Schwarze Liste NSO und Candiru in Israel haben angeblich Spyware an Regierungen bereitgestellt, die damit Journalisten, Aktivisten und andere „böswillig ins Visier genommen“ haben.

Der Fall ist WhatsApp Inc ua gegen NSO Group Technologies Ltd ua, United States Ninth Circuit Court of Appeals, Nr. 20-16408.

(Jonathan Stemple berichtet) in New York. Zusätzliche Berichterstattung von Elizabeth Culliford. Redaktion von Jonathan Otis

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