Die sibirische Höhle bringt die ältesten Fossilien einer mysteriösen menschlichen Spezies hervor

Eingang zur Denisova-Höhle in Sibira.

Eingang zur Denisova-Höhle in Sibira.
Bild: IAET, Sibirischer Zweig der Russischen Akademie der Wissenschaften

Denisova-Menschen, eine mysteriöse Gruppe ausgestorbener Homininen, die eng mit den Neandertalern verwandt sind, haben nicht viele fossile Beweise hinterlassen. Eine neue Ausgrabung in den ehemaligen Tramplingplätzen Sibiriens hat drei neue Fossilien ergeben – die ältesten dieser Art, die bisher gefunden wurden.

Die Evolutions-Anthropologin Katerina Duka von der Universität Wien und ihre Kollegen fanden die Fossilien in der Denisova-Höhle, einem natürlichen Refugium im Altai-Gebirge in Südsibirien. Wissenschaftler haben die ältesten Höhlenschichten untersucht, aus denen bisher kein einziges menschliches Fossil hervorgegangen ist. Insgesamt wurden fünf menschliche Fossilfragmente gefunden: drei gehören Denisova-Menschen, eines von Neandertalern und eines nicht wiederzuerkennen. Die größten von ihnen sind nicht länger als 4 cm.

Bemerkenswerterweise wurde diese winzige und kostbare Fossiliengrube inmitten eines Durcheinanders von 3.791 Tierknochenfragmenten gefunden. Die Forscher nutzten ein biomolekulares Verfahren, das sogenannte Peptid-Fingerprinting, um die Knochen zu identifizieren, da dies durch eine manuelle Untersuchung nicht möglich gewesen wäre. Die fünf Knochen enthielten Kollagen, das den menschlichen Peptidprofilen entsprach (Peptide sind die Bausteine ​​von Proteinen), was eine Identifizierung ermöglichte (zur Erinnerung: Denisovaner und Neandertaler sind Menschen).

In der Denisova-Höhle wurden einige Knochenfragmente gefunden.

In der Denisova-Höhle wurden einige Knochenfragmente gefunden.
Bild: S Braun

“Einen neuen menschlichen Knochen zu finden wäre cool, aber fünf?”, sagte Samantha Brown, Studien-Co-Autorin und Kleingruppenleiterin an der Universität Tübingen, in der Zeitschrift Max. Planck-Institut Aussage.

Die Denisova-Höhle ist ein “bemerkenswerter Ort”, wenn es um die Erhaltung der DNA geht, sagte Deindo Masellani, ein Genetiker vom Max-Planck-Institut für Evolution. Das Team fand genügend DNA, um mitochondriale Genome zu rekonstruieren, um zu bestätigen, dass die Knochen Es gehört den Denisovanern und Neandertaler Papier Details zu dieser Entdeckung wurden in Nature Ecology & Evolution veröffentlicht.

Die denisova-Knochen enthaltende Schicht ist ungefähr 200.000 Jahre alt. Frühere Denisovans-Fossilien werden auf eine Zeit von 122.000 bis 194.000 Jahren datiert, so dass sie heute die ältesten sind. Der einzige Neandertalerknochen wurde vor 130.000 bis 150.000 Jahren datiert. Das Altai-Gebirge „scheint seit mehr als 150.000 Jahren eine überlappende Region sowohl der Denisovaner- als auch der Neandertaler-Gruppe zu sein, was die Bevölkerung bezeugt und möglicherweise erleichtert [interbreeding] Zusätzlich zur Erhaltung unterschiedlicher Hominin-Populationen über einen so langen Zeitraum“, so das Papier.

Die drei neuen Denisovans ergänzen die sechs bereits entdeckten, darunter A Fingerknochen Von wem die DNA extrahiert wurde und a Unterkiefer Gefunden in einer Höhle auf der tibetischen Hochebene – das erste und einzige Denisova-Fossil, das außerhalb Sibiriens gefunden wurde. Denisova-Menschen waren eng mit den Neandertalern verwandt und kreuzten sich mit dem modernen Menschen, bevor sie vor etwa 50.000 bis 30.000 Jahren ausgestorben waren. Spuren von Denisovans-DNA werden in den Genomen moderner Populationen Südostasiens und Ozeaniens gefunden.

Wie die Wissenschaftler in ihrer Studie schrieben, wurde innerhalb der Denisova-Schicht ein “Reichtum an archäologischem Material” in Form von Steinwerkzeugen und Tierresten gefunden. Es ist das erste Mal, dass archäologische Beweise endgültig mit Homininen in Verbindung gebracht werden, was neue Einblicke in ihr Verhalten ermöglicht.

Interessanterweise lässt sich der Stil restaurierter Steinwerkzeuge, wie zum Beispiel Schaber für die Bearbeitung von Tierhäuten, mit keiner bekannten Steintradition vergleichen. Denisova-Menschen lebten in der Nähe des Inui-Flusses und besetzten während einer warmen Periode Höhlen, jagten Bisons, Hirsche, Gazellen, Antilopen und Wollnashörner in einem Lebensstil, der Tausende von Jahren andauerte, stellten die Forscher fest.

Diese drei Denisovans werden in den kommenden Jahren wahrscheinlich mehr Wissenschaft hervorbringen, ebenso wie die Denisova-Höhle im Allgemeinen. Langsam aber sehr methodisch enthüllen wir mehr über diese wunderbaren Menschen.

mehr: Wissenschaftler entdecken einen Hot Spot für Denisova-Vorfahren.

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