Die NASA-Mission wird mit dem Asteroiden Bennu zoomen, bevor eine Probe zur Erde zurückgebracht wird

NASA-Beamte kündigten diese Woche an, dass das NASA-Raumschiff Osiris Rex den erdnahen Asteroiden Bennu verlassen und eine fast dreijährige Reise zurück zur Erde beginnen wird.

Das Raumschiff, das früher als Origins, Spectroscopy, Resource Identification, Security und Regolith Explorer bekannt war, trägt eine riesige Probe, die es im Oktober von der Oberfläche des Asteroiden gesammelt hat. Das Ziel der Mission war es, 60 Gramm oder 2 Unzen des Materials zu sammeln – und obwohl Wissenschaftler es nicht genau wissen, bis sie es öffnen, scheint das Sammelereignis dieses Ziel überschritten zu haben. Der Regolith ist eine Staubschicht und zerbrochene Steine ​​auf der Oberfläche von Asteroiden und Planeten.

Eine dem Asteroiden entnommene Probe könnte mehr Licht auf die Entstehung des Sonnensystems werfen und darauf, wie Elemente wie Wasser durch die Auswirkungen dieser felsigen Überreste früher auf die Erde gelangt sind.

Wenn Osiris Rex Benno im Mai verlässt, beginnt eine 200-Millionen-Meilen-Reise zurück zur Erde. Die Probe wird voraussichtlich am 24. September 2023 auf die Erde geliefert.

Das Raumschiff kam 2018 zum ersten Mal an, um Bennu genauer zu betrachten, und umkreist seitdem den Asteroiden. Wir werden einen letzten Blick auf den Asteroiden werfen, bevor sich das Raumschiff in den letzten Jahren von seinem einzigen Kameraden im Weltraum verabschiedet.

Im April wird das Raumschiff den Asteroiden endgültig vorbeifliegen lassen, um zu sehen, wie der Kontakt des Raumfahrzeugs mit der Bennu-Oberfläche den Ort der Probensammlung verändert hat.

Ursprünglich sollte Osiris Rex Pino im März verlassen.

“Wenn wir das benachbarte Benno im Mai verlassen, sind wir an der” perfekten Stelle “, an der das Abflugmanöver an Bord des Raumfahrzeugs am wenigsten Treibstoff verbraucht”, sagte Michael Morrow, stellvertretender Projektleiter für OSIRIS-REx im Goddard Space Flight Center der NASA in Greenbelt. Maryland in einer Erklärung.

“Mit einer Geschwindigkeitsänderung von 265 Metern pro Sekunde wird dies jedoch das größte Antriebsmanöver sein, das OSIRIS-REx seit seiner Annäherung an Bennu im Oktober 2018 durchgeführt hat.”

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Das Fliegen Anfang April war zunächst nicht Teil der Mission, daher lässt die Abreise im Mai mehr Zeit für diesen letzten Blick.

Wenn alles nach Plan verläuft, fliegt OSIRIS-REx aus zwei Meilen Entfernung über die Probenstelle Nightingale.

Als der Probensammelkopf am Arm des Raumfahrzeugs im Oktober auf die Oberfläche des Asteroiden abfiel, sank er tatsächlich etwa 1,6 Fuß unter das Material des Asteroiden. Dieses Ereignis wurde TAG oder Touch and Go genannt.

Das Raumschiff startete auch seine Propeller, um sich sicher vom Asteroiden zu entfernen.

Das Raumschiff der NASA versiegelt eine Asteroidenprobe sicher zur Erde zurück

Es ist möglich, dass diese beiden Ereignisse dazu führten, dass sich Material auf der Oberfläche des Asteroiden bildete und das Erscheinungsbild des Standortes der Nachtigall veränderte.

Dieser Flug ähnelt dem Flug, den Osiris Rex etwa ein Jahr lang in Benno durchgeführt hat, bevor sich das Missionsteam für einen geeigneten Ort für die Landung und die Entnahme einer Probe entschieden hat.

Das Raumschiff wird die volle Rotation von Pino beobachten, einschließlich der nördlichen und südlichen Hemisphäre und des Äquators, und diese Bilder können mit den Bildern verglichen werden, die es 2019 gesammelt hat.

Der Asteroid Bennu war vor mehr als einer Million Jahren auf der Erde

Der Vorbeiflug dient auch als guter Test für die wissenschaftlichen Instrumente auf OSIRIS-REx, die während der Probenentnahme möglicherweise mit Staub bedeckt waren. Das Raumschiff könnte eine Zukunft haben, die über diese Mission hinausgeht, wenn alles gut läuft, weil es die Probe einfach zurück auf die Erde fallen lässt und nie wieder auf dem Planeten landet.

Sobald sich OSIRIS-REx 2023 der Erde nähert, wird es die Kapsel mit der Probe entsorgen, die durch die Erdatmosphäre und den Fallschirm in die Wüste von Utah schießen wird.

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Das Team wird vor Ort sein, um die Probe aus dem Hangar zu holen, der als temporärer Reinraum dient. Die Probe wird dann zu Laboratorien transportiert, die sich derzeit im Johnson Space Center in Houston im Bau befinden.

“Osiris-Rex hat in der Tat eine unglaubliche Wissenschaft präsentiert”, sagte Lori Glaze, Direktorin für Planetenforschung der NASA, in einer Erklärung. “Wir freuen uns sehr, dass die Mission einen weiteren Beobachtungsflug des Asteroiden Bennu plant, um neue Informationen darüber zu liefern, wie der Asteroid auf TAG reagiert, und um einen angemessenen Abschied zu nehmen.”

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