Deutliche Anzeichen dafür, dass sich ein Teil der grönländischen Eisdecke in der Nähe eines Wendepunkts befindet

Beschleunigte Auflösung. Bildnachweis: TiPES / HP

Die Analyse des Schmelzzustands der Eisdecke in Zentralwestgrönland zeigt deutliche Anzeichen einer Umkehrung.

Daten aus dem Jakobshavn-Einzugsgebiet der zentralwestgrönländischen Eisdecke zeigen, dass die Kennzeichnung für diesen Teil der Eisdecke ihren Wendepunkt erreicht hat. Zu diesem Schluss kamen Niklas Bowers vom Potsdamer Institut für Klimafolgenforschung in Deutschland und Martin Rieddel von der Arktischen Universität in Norwegen nach sorgfältigen Untersuchungen der Entwicklung der Schmelzraten und der Veränderungen der Eisbedeckungshöhe in den letzten 140 Jahren. Die Autoren schlagen eine sorgfältige Überwachung der grönländischen Eisdecke vor, um die Situation zu beurteilen. Die Arbeit wurde am veröffentlicht PNAS Heute ist es Teil des TiPES-Projekts, das von der Universität Kopenhagen, Dänemark, und dem Potsdamer Institut für Klimafolgenforschung, Deutschland, koordiniert und geleitet wird.

In dem Artikel analysierten Rypdal und Boers Rekonstruktionen von Höhenänderungen in der Eisdecke in Mittel- und Westgrönland seit 1880 und verglichen sie mit Simulationen entsprechender Modelle. Aus der Analyse schließen sie, dass dieser Teil der grönländischen Eisdecke an Stabilität verliert, was mit der Vorstellung übereinstimmt, dass er kurz vor dem Übergang in einen beschleunigten Schmelzzustand steht, unabhängig davon, ob der Erwärmungstrend in der Arktis in den kommenden Jahrzehnten ins Stocken geraten ist.

„Wir können den Beginn einer weit verbreiteten Destabilisierung miterleben, aber im Moment können wir leider nicht sicher sagen. Bisher sind die Signale, die wir sehen, nur regional, aber dies kann einfach auf den Mangel an genauen und langfristigen Daten für andere Teile der Eisdecke zurückzuführen sein “, sagt Dr. Niklas Bowers.

Die Eisdecke kann ihr Volumen nur beibehalten, wenn der Massenverlust durch schmelzende und verschwindende Gletscher durch Schnee ersetzt wird, der auf ihre Oberfläche fällt. Die Erwärmung der Arktis stört dieses Massengleichgewicht, weil der Schnee an der Oberfläche im wärmeren Sommer oft schmilzt.

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Das Schmelzen nimmt meistens in niedrigeren Höhen zu, aber im Allgemeinen schrumpft die Eisdecke vor Massenungleichgewicht. Daher beginnt der positive Rückkopplungsmechanismus: Wenn die Oberfläche der Eisdecke abnimmt, ist ihre Oberfläche höheren Durchschnittstemperaturen ausgesetzt, was zu mehr Schmelzen, mehr Abnahme der Höhe und damit zu einer Beschleunigung des Massenverlusts führt. Jenseits der kritischen Schwelle kann dieser Vorgang nicht rückgängig gemacht werden, da mit abnehmender Höhe ein viel kühleres Klima erforderlich ist, um die ursprüngliche Größe der Eisdecke wiederherzustellen.

Die Instabilität, die Boers und Rypdal in den Daten zur Höhe der Schmelzeisdecke festgestellt und aus der Eisdecke in Zentralwestgrönland rekonstruiert haben, zeigt, dass die regional kritische Schwelle zumindest aufgrund der Beschleunigung der 100-jährigen Schmelze erreicht wurde.

Die Zunahme der Oberflächenschmelze wird wahrscheinlich zumindest teilweise durch die Zunahme des Schneefalls kompensiert, da sich die Niederschlagsmuster über der Eisdecke aufgrund der Änderung der Höhe der Eisdecke ändern.

Wenn sich die grönländische Eisdecke insgesamt zu einer beschleunigten Schmelze bewegen würde, hätte dies schwerwiegende Folgen für den gesamten Planeten. Die grönländische Eisdecke hat eine Masse, die einer globalen Meeresspiegelhöhe von 7 Metern entspricht. Es wird auch erwartet, dass der Verlust der grönländischen Eisdecke die globale Erwärmung aufgrund der verringerten Albedo erhöht und wichtige Meeresströmungen, Monsungürtel, Regenwälder, Windsysteme und Niederschlagsmuster stört.

“Wir müssen auch andere Teile der grönländischen Eisdecke genau überwachen und dringend ein besseres Verständnis dafür benötigen, wie die verschiedenen positiven und negativen Reaktionen ausgeglichen werden können, um eine bessere Vorstellung von der zukünftigen Entwicklung der Eisdecke zu erhalten.” sagt Niklas Bowers, der mit Martin erwartet. Vielmehr würden sie in naher Zukunft eine beschleunigte Schmelze sehen.

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Die Referenz: „Eine ernsthafte Verlangsamung weist darauf hin, dass sich die Eisdecke Westgrönlands einem Wendepunkt nähert“ von Niklas Bowers und Martin Ribdl, 17. Mai 2021, Verfahren der Nationalen Akademie der Wissenschaften.
DOI: 10.1073 / pnas.2024192118

Das TiPES-Projekt ist das interdisziplinäre europäische Klimawissenschaftsprojekt der Europäischen Union in Horizont 2020 zu Wendepunkten im Erdsystem.

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