Der hartnäckige Rover brachte Sauerstoff an die Oberfläche des Mars

Am Dienstag wandelte der Rover als ersten Test von MOXIE erfolgreich einen Teil des Kohlendioxids in großen Mengen auf dem Mars in Sauerstoff um. Der Name MOXIE ist eine Abkürzung für Experiment mit der Nutzung von Sauerstoffressourcen vor Ort auf dem Mars.

Nach etwa 2-stündigem Aufwärmen produzierte MOXIE 5,4 g Sauerstoff. Dies reicht aus, um einen Astronauten 10 Minuten lang zu halten.

Das Gerät hat etwa die Größe eines Toasters und ist ein auf einem Vorgarn montiertes technisches Display. Bei Erfolg könnte dieses Experiment den Menschen helfen, den Mars in Zukunft zu erkunden.

Die dünne Marsatmosphäre besteht zu 96% aus Kohlendioxid, was für die Sauerstoffatmung nicht viel hilft.

Etwas, das Kohlendioxid effizient in Sauerstoff umwandeln kann Es kann auf mehr als eine Weise helfen. Zukünftige größere und bessere Versionen von etwas wie MOXIE könnten den für Raketentreibstoff benötigten Sauerstoff umwandeln und speichern sowie lebenserhaltende Systeme mit atmungsaktiver Luft versorgen.

Das Tool spaltet Kohlendioxidmoleküle, die ein Kohlenstoffatom und zwei Sauerstoffatome enthalten. Es trennt Sauerstoffmoleküle und gibt Kohlenmonoxid als Abfallprodukt ab.

Zur Herstellung des Werkzeugs wurden hitzebeständige Materialien wie Vergoldung und Luftluft verwendet, da für diesen Umwandlungsprozess Temperaturen von bis zu 1470 Grad Fahrenheit erforderlich waren. Diese Materialien verhindern, dass Wärme entweicht und den Rover beschädigt.

“Dies ist ein wichtiger erster Schritt bei der Umwandlung von Kohlendioxid in Sauerstoff auf dem Mars”, sagte Jim Reuter, stellvertretender Direktor der NASA-Mission für Weltraumtechnologie, in einer Erklärung.

“MOXIE hat noch viel zu tun, aber die Ergebnisse dieser Technologie sind vielversprechend, wenn wir uns unserem Ziel nähern, eines Tages Menschen auf dem Mars zu sehen. Sauerstoff ist nicht nur das, was wir einatmen. Raketentreibstoffe hängen von Sauerstoff ab. Zukunft Entdecker werden auf die Produktion angewiesen sein. “Treibstoff auf dem Mars für eine Heimkehrreise.”

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Um vier Astronauten von der Marsoberfläche aus zu starten, gab es etwa 15.000 Pfund Raketentreibstoff und 55.000 Ein Pfund Sauerstoff wird benötigt. Wenn Weltraumforscher auf dem Mars leben, verbrauchen sie viel weniger.

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“Astronauten, die ein Jahr an der Oberfläche verbringen, können zwischendurch eine Tonne verbrauchen”, sagte Michael Hecht, Hauptforscher für MOXIE am Haystack Observatory des MIT, in einer Erklärung.

Der Transport von so viel Sauerstoff von der Erde zum Mars wäre äußerst schwierig und kostspielig und würde weniger Platz an Bord des Raumfahrzeugs für andere Bedürfnisse bedeuten.

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Ein Sauerstofftransformator mit einem Gewicht von etwa 1 Tonne – ein großer und leistungsstarker MOXIE der zukünftigen Generation – kann jedoch den erforderlichen Sauerstoff produzieren.

Für zukünftige Tests wird MOXIE wahrscheinlich bis zu 10 Gramm Sauerstoff pro Stunde produzieren. Das Tool wird in den nächsten zwei Jahren neun weitere Tests durchführen, und das Forschungsteam wird die Daten verwenden, um zukünftige Generationen von MOXIE zu entwerfen.

Ähnlich wie die gesetzten Ziele Der Kreativitätshubschrauber, auch eine Tech-Show, ist das Ziel MOXIE, um die Grenzen des Instruments zu verschieben.

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In der ersten Phase bewertet das Team die Funktionsweise des Tools. In Stufe 2 wird MOXIE unter verschiedenen Bedingungen wie Tageszeit oder verschiedenen Jahreszeiten getestet. Während der dritten und letzten Phase sagte Hecht: “Wir werden den Rahmen sprengen” – neue Betriebsmodi ausprobieren oder “neue Falten einführen, wie das Laufen, bei dem wir Vorgänge bei drei oder mehr verschiedenen Temperaturen vergleichen”.

Technologien wie MOXIE könnten zukünftigen Astronauten im Wesentlichen helfen, von der Erde zu leben und die Ressourcen ihrer Umgebung zu nutzen.

“MOXIE ist nicht nur das erste Werkzeug zur Herstellung von Sauerstoff in einer anderen Welt”, sagte Trudy Curtis, Leiterin von Technologiedemonstrationen bei der NASA-Direktion für Weltraumtechnologie-Mission, in einer Erklärung.

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“Es braucht Regolith, die Substanz, die man auf der Erde findet, in eine Verarbeitungsanlage und verwandelt sie in eine große Struktur oder nimmt Kohlendioxid – den größten Teil der Atmosphäre – in Sauerstoff um. Dieser Prozess ermöglicht es uns wandle diese reichlich vorhandenen Materialien in brauchbare Dinge um: Treibmittel, atmungsaktive Luft oder Wasserstoff und Wasser. “

Positive Ergebnisse dieses ersten Tests bringen Mars-Missionen den menschlichen Landungen auf dem Roten Planeten einen Schritt näher.

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