„Das ist das Ende“: Serbien widerruft die Lizenzen für das Lithiumprojekt von Rio Tinto

BELGRAD (Reuters) – Serbien hat das Team von Rio Tinto abgesagt (RIO.L) Lithium-Explorationslizenzen gaben am Donnerstag Demonstranten nach, die sich aus Umweltgründen gegen die Entwicklung des Projekts durch den anglo-australischen Bergbaugiganten aussprachen.

Die serbische Premierministerin Ana Brnabic sagte, die Entscheidung der Regierung folgte Forderungen verschiedener grüner Gruppen, das 2,4-Milliarden-Dollar-Lithiumprojekt Gadar zu stoppen, das, wenn es fertiggestellt wäre, dazu beitragen würde, Rio zu einem der zehn größten Lithiumproduzenten zu machen.

„Alle Entscheidungen (in Bezug auf das Lithiumprojekt) und alle Lizenzen wurden annulliert“, sagte Brnabic gegenüber Reportern nach einer Regierungssitzung. ‚In Bezug auf das Mauerprojekt ist dies das Ende.‘

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Anfang dieser Woche verschob Rio den Zeitplan für die Erstproduktion des Gadar um ein Jahr auf 2027 und führte Verzögerungen bei wichtigen Genehmigungen an. Weiterlesen

Rio Tinto sagte, es sei „äußerst besorgt“ über die Entscheidung Serbiens und überprüfe die Rechtsgrundlage.

Das Unternehmen hielt erst letztes Jahr an dem Projekt fest, als globale Bergleute zu Mineralien strömten, die für eine grüne Energiewende benötigt werden, einschließlich Lithium, das zur Herstellung von Elektroautobatterien verwendet wird.

Bernabéc warf Rio Tinto vor, die Gemeinden nicht ausreichend über das Projekt zu informieren. Rio sagte in einer Erklärung, dass es „immer in Übereinstimmung“ mit den serbischen Gesetzen gehandelt habe.

Tausende Menschen blockierten letztes Jahr Straßen aus Protest gegen die Unterstützung der Regierung für das Projekt, forderten Rio Tinto auf, das Land zu verlassen, und zwangen die örtliche Gemeinde, einen Plan zur Zuweisung von Land für die Anlage zu verwerfen. Weiterlesen

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Die Entscheidung vom Donnerstag fällt, als Serbien sich den Parlamentswahlen im April nähert und die Beziehungen zwischen Belgrad und Australien angespannt sind, nachdem der Top-Tennisstar Novak Djokovic wegen der COVID-19-Einreisebestimmungen des Landes aus Australien abgeschoben wurde. Weiterlesen

Djokovic selbst sprach im Dezember in einem Instagram-Post von seiner Unterstützung für „saubere Luft“, in dem er ein Foto der Proteste kommentierte, das von der digitalen Sportplattform The Bridge gepostet wurde.

Twitter-Nutzer machten schnell Witze über Rios Abschiebung aus Serbien.

Serbiens populistische Regierungskoalition, angeführt von der Serbischen Fortschrittspartei (SNS), zeigte zunächst ihre Unterstützung für den Lithium- und Kupferbergbau, eine Haltung, die heftig kritisiert wurde und dazu beitrug, die komfortable Mehrheit der Partei bei der Abstimmung 2020 zu untergraben.

Sasa Djogovic vom Belgrader Marktforschungsinstitut sagte, die herrschende Elite „verliere an Popularität und sei deshalb gezwungen, den Forderungen der Aktivisten nachzukommen“.

Die von der SNS geführte Koalition wird voraussichtlich am 3. April Parlaments- und Präsidentschaftswahlen abhalten, obwohl das Datum von Präsident Aleksandar Vucic nicht offiziell bestätigt wurde.

„Wir hören unseren Leuten zu und es ist unsere Pflicht, ihre Interessen zu schützen, auch wenn wir anders denken“, sagte Brnabic am Donnerstag.

Anfang dieses Monats sagte Brnabic, dass die Entwicklung von Gadar in Rio de Janeiro wahrscheinlich zumindest vorübergehend bis nach den Wahlen gestoppt werde.

„Es ist möglich, dass nach den Wahlen ein Kompromiss erzielt wird, damit Lizenzgebühren neu verhandelt oder Werte geteilt werden können“, sagte ein Aktionär von Rio Tinto, der darum bat, nicht genannt zu werden.

(Berichterstattung von Ivana Sikularak), Hinzufügen von Clara Dinina; Redaktion von David Evans, Imran Abukar und Jonathan Otis

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