Boeing-Triebwerkstests könnten „Wochen“ dauern, bevor Astronauten nach Hause zurückkehren

Boeing-Triebwerkstests könnten „Wochen“ dauern, bevor Astronauten nach Hause zurückkehren

Die NASA-Astronauten Butch Wilmore und Sonny Williams haben viel länger verbracht als erwartet
NASA/Robert Markowitz

  • Zwei Astronauten flogen am 5. Juni an Bord einer neuen Boeing-Raumsonde zur Internationalen Raumstation.
  • Acht Tage später sollten sie zurückkehren, doch Motorprobleme und Heliumlecks verzögerten ihre Rückkehr.
  • NASA und Boeing sagen, es gebe keinen Grund zur Sorge und die Astronauten seien beschäftigt.

Die gute Nachricht für Boeings Starliner-Kapsel ist, dass es ihr endlich gelungen ist, Menschen in eine erdnahe Umlaufbahn zu befördern. Das Problem ist jedoch, dass sie es noch nicht geschafft hat, sie abzubauen – und es kann eine Weile dauern, bis sie es schafft.

Die Probleme, die die Astronauten Butch Wilmore und Sonny Williams dazu veranlassten, ihren Aufenthalt auf der Internationalen Raumstation zu verlängern, waren der Höhepunkt jahrelanger Mängel, die den Start des Starliners verzögerten. NPR berichtete Am 3. Juli begann das Raumschiff, einen Teil des Heliums auszutreten, das Teil seines Antriebssystems ist, berichtete die Verkaufsstelle, und auch bei einer Minderheit seiner Triebwerke traten Probleme auf.

In einer Telefonkonferenz Ende letzten Monats sagte der NASA-Beamte Steve Sitch, dass die Triebwerke auf der Erde strengen Tests unterzogen würden, um zu versuchen, die im Weltraum beobachteten Probleme zu reproduzieren. Er fügte hinzu, dass die Tests am 2. Juli beginnen und „einige Wochen“ dauern könnten.

„Ich möchte klarstellen, dass Butch und Sonny nicht im Weltraum festsitzen. Sie sind an Bord der Raumstation sicher, ihr Raumschiff funktioniert gut und sie genießen ihre Zeit an Bord der Raumstation“, sagte Sytch.

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Die Verzögerungen unterstreichen, wie Boeing hinter SpaceX zurückgefallen ist, das im März seinen achten bemannten Flug in die Umlaufbahn schickte. Das von Elon Musk geführte Konkurrenzunternehmen hat auch im Bereich der nationalen Sicherheit an Boden gewonnen. Das Wall Street Journal berichtete Am 1. Juli beförderte Boeing mehr geheime Fracht wie Spionagesatelliten ins All als die United Launch Alliance, ein Joint Venture zwischen Boeing und Lockheed Martin.

Zusätzlich zu den Bodentests hat die NASA die Triebwerke und Systeme des Starliners getestet, während dieser an der Internationalen Raumstation angedockt bleibt. Wilmore und Williams waren nicht allein; Sie schlossen sich russischen und amerikanischen Astronauten an, die sich dort auf einer laufenden Mission befanden, und Beamte der Raumfahrtbehörde sagten, es gebe keine Engpässe bei den Vorräten oder irgendetwas, was eine Eile erforderlich machte.

Die Verzögerungen verdeutlichen jedoch die geschäftlichen Probleme von Boeing. Das Verkehrsflugzeuggeschäft des Unternehmens steht seit der Explosion einer Türdichtung bei einem Alaska-Airlines-Flug im Januar unter behördlicher Kontrolle, und Reuters und andere Medien haben berichtet, dass das US-Justizministerium sich darauf vorbereitet, Strafanzeige im Zusammenhang mit tödlichen Abstürzen seiner 737 MAX-Flugzeuge zu erheben .

Ron Epstein, Analyst bei der Bank of America, sagte gegenüber NPR, dass sich das Unternehmen darauf konzentriere, Geld für seine Investoren zu verdienen, und zwar auf Kosten seines „Kern-Engineering-Geschäfts“.

Im Mai twitterte Musk eine ähnliche Kritik.

„Bei Boeing gibt es zu viele nicht-technische Manager“, schrieb er.

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