Bilder von Russlands Protesten – The New York Times

Zehntausende Menschen marschierten am Sonntag zu einer zweiten Kundgebung in Folge durch Russland, um den inhaftierten Oppositionsführer Alexei Navalny zu unterstützen. Aber wohin gingen die Demonstranten und die Polizei, die sie zeitweise in brutalen Zusammenstößen trafen.

Die Proteste begannen im Fernen Osten Russlands und verschlungen das riesige Land, obwohl die Menschenmenge in einigen Städten geringer war als Ende letzter Woche. Tausende Demonstranten demonstrierten in St. Petersburg, Jekaterinburg, im Ural, Nowosibirsk in Sibirien, Moskau und anderswo. Mehr als 4.000 Menschen wurden festgenommen.

Noch bevor sich die Russen versammelten, machte der Kreml klar, dass sich Polizisten in Scharen herausstellen würden. Die Beamten reagierten meist mit Verhaftungen. Am frühen Sonntagnachmittag gab es jedoch Berichte über Polizeibrutalität gegen Demonstranten in mehreren Städten – einschließlich des möglichen Einsatzes von Elektroschockgeräten bei Demonstranten und des Schlags gegen andere.

Die OVD-Info-Aktivistengruppe berichtete, dass in Moskau mehr als 1.200 Demonstranten festgenommen wurden. Die Polizei schloss U-Bahn-Stationen und lähmte den größten Teil des Stadtzentrums, als sie eilte, um zu verhindern, dass sich Demonstranten an einem Ort versammelten.

Die Demonstration der Stärke – und die Angst des Kremls – in Moskau war anders als in den letzten Jahren. „Alle für Einen und Einer für Alle!“ Eine Kolonne von Tausenden von Demonstranten sang, als sie durch die Stadt zum Gefängnis marschierten, in dem Mr. Navalny festgehalten wurde.

Die Verhaftung von Navalny gab der Opposition von Präsident Wladimir Putin einen neuen Schwerpunkt, der trotz des Rückgangs seiner Popularität ungleichmäßig blieb.

Die Demonstranten, jung und alt, gingen in die Hauptstadt. Unter ihnen war Lyudmila Mikhailovna, eine 83-jährige Kinderärztin im Ruhestand, die sich weigerte, ihren Nachnamen preiszugeben. Sie sagte, sie sei kein großer Fan von Mr. Navalny. Aber sie sah sein Video eines Palastes am Schwarzen Meer, das er für den Meister gebaut hatte. Und Putin beschloss, sich dem Protest anzuschließen, weil „mit Ehrlichkeit nichts anderes“.

Nawalnys Rückkehr nach Russland am 17. Januar veränderte die politische Landschaft des Kremls – sowohl im Inland als auch im Ausland. Innerhalb des Landes hatten Russen, die mit ihrem Präsidenten unzufrieden waren, plötzlich eine offensichtliche Kundgebung.

Der Reiz von Herrn Navalnys Fall für diejenigen, die seine politischen Ansichten nicht teilen, besteht darin, dass er als Symbol für die Hauptquelle des Zorns angesehen wird, die viele Russen gegenüber dem Kreml empfinden: Ungerechtigkeit.

Die Behörden gaben an, dass eine starke Reaktion der Polizei kommen würde. In den letzten Tagen wurden der Bruder von Herrn Navalny, Oleg Navalny, und Maria Alyokhina vom Punk Squad Riot unter Hausarrest gestellt. Die Frau von Navalny, Julia Navalnaya, war am Sonntag inhaftiert.

Die Verbündeten von Herrn Navalny ließen sich am Sonntag nicht von der Polizeipräsenz abschrecken und forderten am Dienstag weitere Proteste, als Herr Navalny vor Gericht wegen angeblicher Verstöße gegen die Bewährung im Zusammenhang mit einem sechs Jahre alten Unterschlagungsfall steht, der ihn möglicherweise über mehrere Jahre ins Gefängnis bringen wird .

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