Zusätzliche Außerirdische auf Jupiters Mond?  Um das herauszufinden, plant die NASA eine Untersuchung

Zusätzliche Außerirdische auf Jupiters Mond? Um das herauszufinden, plant die NASA eine Untersuchung

Die 5-Milliarden-Dollar-Sonde befindet sich derzeit im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien.

Pasadena, Vereinigte Staaten:

Am Donnerstag enthüllten amerikanische Weltraumwissenschaftler die Planetensonde, die die NASA im Rahmen der Suche der Menschheit nach außerirdischem Leben zu einem der Eismonde des Jupiter schicken will.

Die Raumsonde Clipper soll im Oktober zu Europa starten, einem von Dutzenden Monden, die den größten Planeten des Sonnensystems umkreisen, und dem nächstgelegenen Ort in unserer himmlischen Nachbarschaft, der eine Heimat für Leben bieten könnte.

„Eine der grundlegenden Fragen, die die NASA verstehen möchte, ist: Sind wir allein im Universum?“ Bob Pappalardo, ein Projektwissenschaftler bei der Mission, sagte gegenüber AFP.

„Wenn wir die richtigen Bedingungen für Leben finden und dann eines Tages Leben an einem Ort wie Europa finden, bedeutet das, dass es in unserem Sonnensystem zwei Beispiele für Leben gibt: Erde und Europa.“

„Das wäre enorm wichtig, um zu verstehen, wie weitverbreitet das Leben im Universum ist.“

Der 5-Milliarden-Dollar-Rover befindet sich derzeit im Jet Propulsion Laboratory der NASA in Kalifornien in einem „Reinraum“ – einem geschlossenen Bereich, der nur für Personen zugänglich ist, die von Kopf bis Fuß Bedeckungen tragen.

Durch die Vorkehrungen soll sichergestellt werden, dass die Sonde frei von Schadstoffen bleibt, um einen Transport terrestrischer Mikroben nach Europa zu vermeiden.

Nach dem Transfer zum Kennedy Space Center in Florida soll Clipper an Bord einer Raumsonde starten

Im Jahr 2031 soll es in der Umlaufbahn um Jupiter und Europa sein und dort mit einer detaillierten Untersuchung des Mondes beginnen, der nach Ansicht von Wissenschaftlern mit gefrorenem Wasser bedeckt ist.

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„Wir verfügen über Instrumente wie Kameras, Spektrometer, Magnetometer und Radar, die das Eis durchdringen, von flüssigem Wasser abprallen und an die Oberfläche zurückkehren können, um uns zu sagen, wie dick das Eis ist und wo sich das flüssige Wasser befindet.“ sagte Pappalardo.

Missionsmanager erwarten nicht, kleine grüne Männchen im Wasser schwimmen zu sehen – tatsächlich suchen sie nicht einmal nach Leben selbst, sondern nur nach den Bedingungen, die es ermöglichen könnten.

Wissenschaftler wissen aus extremen Umgebungen auf der Erde – etwa lichtarmen geothermischen Quellen tief in der polaren Eiskappe –, dass winzige Lebewesen fast überall Zuflucht finden können.

Die Bedingungen auf Europa, das ungefähr die Größe des Erdmondes hat, könnten einen ähnlichen Lebensraum bieten und die verlockende Möglichkeit bieten, dass wir nicht allein sind – nicht einmal in unserem eigenen Sonnensystem.

„Wenn Monde, die Exoplaneten umkreisen, in der Lage sind, Leben zu erhalten, dann wird die Zahl der Möglichkeiten rund um das Sonnensystem, rund um das Universum, wo Leben entstehen könnte, meiner Meinung nach dramatisch zunehmen“, sagte Jordan Evans, Europa Clipper-Projektmanager. eine Aufgabe.

Herausforderungen

Das ist nicht einfach, denn ein starkes Strahlungsfeld rund um Europa könnte die Instrumente schwächen, die bei jeder Umlaufbahn um den Mond das Äquivalent von 100.000 Röntgenaufnahmen des Brustkorbs empfangen werden.

Wenn Clipper seine Daten zurücksendet, dauert es aufgrund der großen Entfernungen 45 Minuten, bis das Signal die Missionskontrolle erreicht.

Trotz seiner riesigen Solaranlage, die startet, sobald sie den Weltraum erreicht, wird es eine große Herausforderung sein, den Clipper mit Strom zu versorgen, sagte Evans.

Er sagte: „Unmittelbar nach dem Start produzieren (die Sonnenkollektoren) 23.000 Watt, aber wenn wir uns außerhalb von Jupiter befinden, weit weg von der Sonne, produzieren sie nur 700 Watt.“

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„In Erdnähe können sie 20 Haushalte kontinuierlich mit Strom versorgen. Und wenn wir auf dem Jupiter sind, genügen ein paar Glühbirnen und ein paar Kleingeräte.“

Die Mission, deren Planung Ende der 1990er-Jahre begann, soll etwa im Jahr 2034 enden. Zu diesem Zeitpunkt wird Clipper wahrscheinlich das Ende seiner Nutzungsdauer erreicht haben.

Die Sonde werde dann einen letzten Anlaufhafen haben: Jupiters größten Mond, sagte Tim Larson, der stellvertretende Direktor des Projekts.

„Nachdem wir die wissenschaftliche Mission abgeschlossen haben, beenden wir sie so, dass wir mit einem der anderen Objekte im Jupitersystem kollidieren, um das Raumschiff loszuwerden“, sagte er.

„Im Moment ist geplant, nach Ganymed zu gehen.“

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