Yuri Shefler, der russische Milliardär, spielt die Hauptrolle in der neuesten Dramaserie „Brangelina“.

Yuri Shefler, der russische Milliardär, spielt die Hauptrolle in der neuesten Dramaserie „Brangelina“.

Yuri Shefler befindet sich seit zwei Jahrzehnten in einem Streit mit dem Kreml um Markenrechte an der Wodkamarke Stolichnaya. Jetzt ist der im Exil lebende russische Milliardär in einen weiteren langen Rechtsstreit verwickelt, der ihn in den Mittelpunkt eines Hollywood-Dramas stellt – dieses Mal um die französische Rose.

Schaeffler kämpft mit Brad Pitt um die Kontrolle über Chateau Miraval, ein Weingut in der Provence, das Pitt 2008 zusammen mit seiner Ex-Frau Angelina Jolie gekauft hat.

Der Milliardär, der sein Vermögen mit seinem Spirituosenimperium machte, verärgerte Pitt, nachdem er Jolies Anteil im Jahr 2021 für 64 Millionen Dollar aufgekauft hatte, und wurde anschließend in die erbitterte Scheidung des Paares verwickelt. Offengelegt wurde der Streit in einer Reihe dramatischer Klagen, die den Namen Schaeffler in den vergangenen Monaten in die Schlagzeilen brachten.

Das Paar entdeckte das malerische provenzalische Schloss aus dem 17. Jahrhundert, als sie im Süden Frankreichs auf der Suche nach einer europäischen Immobilie zum „Helikopterflug“ unterwegs waren.

Das 30 Hektar große Herrenhaus und der Weinberg erwiesen sich als kluge Investition. Miraval, das in einer markanten breiten Flasche erhältlich ist, erlebte eine rosige Welle, die den weltweiten Konsum zwischen 2002 und 2018 um 40 Prozent steigerte.

LVMH hat gleich zwei „prestigeträchtige“ Roséweingüter in der Provence erworben: Château d’Esclans, Hersteller von Whispering Angel, und Château Minuty. Prominente wie Post Malone, Kylie Minogue und Jon Bon Jovi sind auf den Zug aufgesprungen.

Der weltweite Rosenkonsum stieg zwischen 2002 und 2018 um 40 % © Tono Balaguer/Getty Images

Mit Hilfe des berühmten Rhône-Winzers Marc Perrin baute das Starpaar die Marke auf, die laut Gerichtsakten im Jahr 2022 einen Gewinn von mehr als 15 Millionen Euro erwirtschaftete.

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Der Schauspieler stellte in Frage, ob Jolie überhaupt das Recht hatte, ihren Anteil zu verkaufen, und machte letztes Jahr in einer Klage gegen Jolie geltend, dass er beim Verkauf ein Vorkaufsrecht habe. Jolie antwortete, dass sie dem Schauspieler angeboten habe, ihren Anteil zu verkaufen, aber diese Gespräche scheiterten, nachdem Pitt eine Klausel eingeführt hatte, die sie daran hinderte, öffentlich über die Ereignisse vor der Trennung zu sprechen, was sie dazu zwang, sich woanders nach einem Käufer umzusehen.

Unterdessen behauptet Schaefflers Unternehmen Stoli Group, dass ihm die Regie bei „Miraval“ durch den Oscar-Preisträger verweigert wurde.

Jolie und Schaeffler, die Russland 2002 verließen und in der Schweiz leben, warfen Pitts Team vor, eine „falsche und fremdenfeindliche Verleumdungskampagne zu betreiben, die Putins selbst würdig ist“, wie aus Gerichtsakten hervorgeht.

Pitts Anwälte warfen der Gruppe und Jolie vor, Pitt zu einer Partnerschaft mit „einem Außenseiter mit giftigen Assoziationen und Absichten“ gezwungen zu haben, und argumentierten, dass Schaefflers Nachlass „den Ruf und die sorgfältig gepflegte Marke von Miraval zu schädigen droht“, weil er angeblich Verbindungen zum engeren Kreis von Wladimir Putin habe.

Die Stoli Group wies den Vorwurf zurück. „Stoli und Herr Schaeffler führen seit mehr als 20 Jahren einen vielbeachteten und gut dokumentierten Kampf gegen Putin“, sagte sie und fügte hinzu, dass „Herrn Schaefflers Geschäftspraktiken oder Berufsverbände alles andere als seriös sind.“

Schaeffler-Kenner sagen, das Drama werde ihn wohl nicht abschrecken.

Der Wodka-Tycoon musste nach Angaben der Stoli-Gruppe Razzien und Verleumdungskampagnen hinnehmen, die darauf abzielten, seinen Ruf zu schädigen, sowie Vergiftungsversuche und Entführungen durch russische Behörden im Zusammenhang mit einem Streit um eine Wodka-Marke.

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Angelina Jolie und Brad Pitt
Angelina Jolie und Brad Pitt kauften Chateau Miraval im Jahr 2008 © Dimitrios Kambouris/Getty Images für das Wall Street Journal. Magazin-Innovationspreise 2015

Schaeffler erwarb 1997 ein russisches Unternehmen und gründete ein verbundenes Unternehmen, das für 300.000 US-Dollar die Marken von 43 Marken, darunter Stolichnaya, erwarb. Die russische Rechnungsprüfungskammer erklärte später, die Marken hätten einen Wert von 400 Millionen US-Dollar, was Moskau 2001 dazu veranlasste, den Verkauf für illegal zu erklären.

Im Jahr 2002 beschuldigte die russische Generalstaatsanwaltschaft Shefler, einen Regierungsbeamten bedroht und ihn auf die Fahndungsliste gesetzt zu haben. Um einer Verhaftung zu entgehen, verließ der Milliardär das Land und zog in die Schweiz und später nach Luxemburg, wo die Stoli-Gruppe ihren Hauptsitz hat.

„Er hält sich bedeckt, weil er nicht möchte, dass die russische Regierung ihn zu deutlich sieht“, sagte eine Person, die eng mit Schaeffler zusammenarbeitete. „Er achtet auf sein öffentliches Image.“

In der Getränkebranche habe er einen „guten Ruf als Abwanderer“, fügte der ehemalige Kollege hinzu. „Er mag es, den Leuten ein Unbehagen zu bereiten und ihnen das Gefühl zu geben, sie müssten sich ständig beweisen.“ Laut LinkedIn hatte die Stoli Group im letzten Jahrzehnt mehrere CEOs.

Schaeffler lehnte ein Interview ab. Stoli Group sagte, es sei normal, dass Unternehmen Direktoren mit unterschiedlichen Amtszeiten hätten. „Jede Geschichte, ob kurz oder lang, trägt zum Erfolg des Unternehmens bei“, sagte sie.

Der Führungsstil von Schaeffler hat schon früher für Schlagzeilen gesorgt. Im Jahr 2022 verurteilte das britische Arbeitsgericht Stoli zur Zahlung von 1,62 Millionen Pfund für die ungerechtfertigte Entlassung des britischen CEO Vlad Zabelin, der entlassen wurde, nachdem er sich während der Coronavirus-Pandemie gegen Gehaltskürzungen der Mitarbeiter ausgesprochen hatte. Das Gericht hörte, dass Shefler und SPI Spirits UK, eine Tochtergesellschaft der britischen Stoli Group, während der Pandemie die Löhne der meisten ihrer 2.000 Mitarbeiter um 30 Prozent gekürzt hatten.

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Die Stoli-Gruppe sagte, Zabelin sei auf eigenen Wunsch gegangen und das Unternehmen habe „beispiellose Schritte unternommen, um den durch eine globale Pandemie verursachten Schaden zu minimieren“. Sie fügte hinzu, dass die Vergütung nach drei Monaten wieder auf das Niveau vor der Pandemie zurückgekehrt sei und dass die Mitarbeiter rückwirkend für „Abhilfemaßnahmen“ bezahlt würden.

Flaschen Stolichnaya-Wodka
Schaefflers Vermögen wurde teilweise durch die Wodkamarke Stolichnaya erzielt © Peter Barreras/AP für Stoli Vodka

Die Stoli Group, zu deren weiteren Marken Kentucky Owl Bourbon und Bayou Rum gehören, kündigte letztes Jahr eine Umbenennung ihres Flaggschiff-Wodkas an und änderte den Namen von Stolichnaya in Stoli-Wodka, um sich nach der Invasion Moskaus in der Ukraine von Russland zu distanzieren.

Die Gruppe, deren Weinabteilung Tenute del Mondo über Weingüter in Italien, Spanien und Argentinien verfügt, habe Miraval schon seit einiger Zeit im Auge, behauptet Pitt. Der Schauspieler behauptete in Gerichtsakten, dass Schaeffler ihm 2016, nachdem er von seiner Scheidung von Jolie erfahren hatte, ein Angebot von 60 Millionen Euro für das Anwesen sowie einen Rabatt auf den Kauf eines Privatjets im Wert von 50 Millionen Euro gemacht habe.

Jolie und Pitt lehnten einen Kommentar ab.

Um das Problem zu lösen, könnten entweder Schaeffler oder Pitt die jeweils andere Partei aufkaufen, oder beide Seiten könnten einen Weg finden, bei der Führung des Weingeschäfts zusammenzuarbeiten. Aber es scheint, dass das Paar in eine Sackgasse geraten ist. Vertreter beider Seiten bestätigten, dass die Gespräche zur Lösung bislang gescheitert seien.

„Scheffler hat sich sehr konsequent darum bemüht, eine produktive und für beide Seiten vorteilhafte Partnerschaft mit Herrn Pitt aufzubauen“, sagte Stolle. „Brad wird vor Tyrannen nicht zurückschrecken“, sagte eine mit der Situation vertraute Person.

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