Wissenschaftler haben einen seltsamen alten Fisch entdeckt, der 380 Millionen Jahre alt ist und Luft atmet

Wissenschaftler haben einen seltsamen alten Fisch entdeckt, der 380 Millionen Jahre alt ist und Luft atmet

Lebensrekonstruktion von Harajicadectes zhumini, einem 40 cm langen Fisch mit gelappten Flossen, der nicht eng mit dem Fisch verwandt ist, aus dem die frühesten Tetrapoden mit Gliedmaßen hervorgegangen sind. Bildnachweis: Brian Chu, Flinders University

Die Flüsse Australiens, die einst durch das nun trockene Landesinnere flossen, beherbergen eine Vielzahl exotischer Tiere – darunter schlanke Raubfische mit Lappenflossen, großen Stoßzähnen und knöchernen Schuppen.

Ein neu beschriebener fossiler Fisch, der in abgelegenen Fossilienfeldern westlich von Alice Springs entdeckt wurde, wurde benannt Harajicadectes zhumini Von einem internationalen Forscherteam unter der Leitung von Flinders-Universität Paläontologe Dr. Brian Chu.

Das Fossil ist nach dem Harajica-Sandsteinmitglied benannt, wo Fossilien im „roten Zentrum“ Australiens und in altgriechischen dēktēs („beißend“) gefunden wurden. Er würdigt auch Professor Min Zhou, derzeit an der Chinesischen Akademie der Wissenschaften in Peking, der einige wichtige Beiträge zur Forschung des frühen 20. Jahrhunderts geleistet hat. Wirbeltiere.

Exemplar von Harajicadectes

Harajicadectes-Artenexemplar, wie es 2016 im Feld gefunden wurde (fast vollständiger Fisch in Rückenansicht dargestellt), Latexschale aus dem Fossil und interpretierendes Diagramm. Bildnachweis: Brian Chu, Flinders University

Eine der alten Abstammungslinien der Tetrapoden, von denen einige zu Vorfahren von Gliedmaßen wurden Tetrapoden -Und nach ihnen Menschen- Harajicadectes Es zeichnet sich besonders durch seine großen Öffnungen an der Oberseite seines Schädels aus.

„Es wird angenommen, dass diese Spiralstrukturen das Atmen von Oberflächenluft erleichtern, da moderne afrikanische Basilisken ähnliche Strukturen zum Atmen von Luft an der Wasseroberfläche haben“, sagt Dr. Brian Chu, ein Forscher am Flinders Laboratory of Paleontology, der untersucht hat das vollständigste Exemplar dieser Art. Neu beschrieben Harajicadectes Was auf etwa 40 cm angewachsen ist.

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„Dieses Merkmal erscheint in mehreren Abstammungslinien von Muddorf-Tetraden ungefähr zur gleichen Zeit im späten Mitteldevon.

„dazu Harajicadectes Auch in Zentralaustralien tauchten große Schlote auf Jojonasus Aus Westaustralien und Elpistostegaliern wie Tiktaalik (nächste Verwandte der Tetrapoden). Außerdem erscheint er auch in Unverwandte Pickeringius Ein Rochenflosser aus Westaustralien, erstmals 2018 beschrieben.

Brian Chu

Der Paläontologe Dr. Brian Chu von der Flinders University mit gut erhaltenen Fischfossilien (und Innenkunstwerken). Bildnachweis: Flinders University

Evolutionärer Kontext und Auswirkungen der Forschung

Flinders-Professor John Long, Australiens führender Experte für fossile Fische und Mitautor der neuen Entdeckung, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Zeitschrift für WirbeltierpaläontologieDas gleichzeitige Auftreten dieser Anpassung an die Luftatmung könnte mit einer Zeit mit niedrigem Luftsauerstoffgehalt im mittleren Devon zusammengefallen sein, sagt er.

„Die Möglichkeit, die Kiemenatmung durch Luftsauerstoff zu ergänzen, bot wahrscheinlich einen Anpassungsvorteil“, sagt Professor Long.

„Wir haben diese neue Form von Lappenflossenfischen in einer der entlegensten Fossilfundstellen in ganz Australien gefunden, dem Harajica-Sandstein-Member im Northern Territory, etwa 200 Kilometer westlich von Alice Springs, das in das späte mittlere Devon von etwa 1500 v. Chr. datiert . 380 Millionen Jahre. Jahre.

Harajicadectes-Schädel

Harajicadectes-Schädel in Rückenansicht neben einem rekonstruierten Kopf sowie der Standort des Harajica-Aquariums. Bildnachweis: Brian Chu (Flinders University)

„Es ist schwer zu sagen, wo Harajicadectes Er gehört zu dieser Gruppe von Fischen, bei denen er scheinbar konvergent ein Mosaik aus speziellen Merkmalen erworben hat, die für weit voneinander entfernte Zweige der Tetrapoden-Strahlung charakteristisch sind.

Diese Veröffentlichung ist der Höhepunkt von fünfzig Jahren Forschung und Forschung.

Gavin Young, Professor an der Australian National University, entdeckte erstmals 1973 fragmentarische Exemplare, und mehrere 1991 geborgene Fossilien wurden vom Melbourne Museum und der Australian Geosciences Foundation in Canberra untersucht.

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Versuche, diese Fossilien zu untersuchen, erwiesen sich als mühsam, bis eine Expedition der Flinders University im Jahr 2016 ein fast vollständiges Exemplar fand.

„Dieses Fossil zeigte, dass alle isolierten Stücke, die im Laufe der Jahre gesammelt wurden, zu einer einzigen neuen Art uralter Fische gehörten“, sagt Dr. Chu vom Flinders College of Science and Engineering.

Das Exemplar von 2016 wurde zum Northern Territory Museum and Art Galleries in Darwin transportiert.

Referenz: „Neue Tetrapodenfische aus dem mittleren und späten Devon Zentralaustraliens“ von Brian Chow, Timothy Holland und Alice M. Clement, Benedict King, Tom Challands, Gavin Young und John A. Long, 5. Februar 2024, Zeitschrift für Wirbeltierpaläontologie.
doi: 10.1080/02724634.2023.2285000

Diese Arbeit wurde vom Australian Research Council durch das DECRA-Projekt DE1610024 und die Discovery Grants DP0558499, DP0772138, DP160102460 und DP22100825 unterstützt.

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