Winterliebhaber fragen, wie die Welt ohne Eis und Schnee aussehen würde

„Letzter Winter: Wissenschaftler, Abenteurer, Rucksacktouristen und Dissidenten versuchen, die Welt zu retten“

Von Porter Fox, Little Brown & Co., 2021; 305 Seiten $28.

Porter Fox, ein Journalist, der ausführlich über Schnee, Skifahren und die Skiindustrie geschrieben hat, hat sich in seinem neuesten Buch vollständig in die Welt von Schnee und Eis gewagt, um über ihre Zukunft nachzudenken. „The Last Winter“ ist eine wunderschön geschriebene und faszinierende Mischung aus Abenteuerreisen, Geschichte, wissenschaftlicher Berichterstattung und persönlicher Reaktion auf Klimaveränderungen, die die Kryosphäre betreffen – den wässrigen, gefrorenen Teil des Erdsystems.

Das in vier Abschnitte unterteilte Buch beginnt mit „Feuer“, während der Autor North Falls die Beziehung zwischen Klimawandel und dem Verschwinden von Schnee und Feuer untersucht. Im zweiten Teil „The Icefield“ besucht Juneau Icefield, um über die dort durchgeführten wissenschaftlichen Studien zu berichten. Im dritten Teil „Die Alpen“ durchquert er Bergketten unter Berücksichtigung der Kultur und Wirtschaft, die um die europäische Skiindustrie herum entstanden sind. Der letzte Teil „Weiße Erde“ konzentriert sich auf eine Hundeschlittenfahrt im hohen Norden Grönlands.

Jeder Abschnitt enthält ein wichtiges Abenteuer von Fox, Nahaufnahmen von verschiedenen Menschen, die er getroffen hat, und Interviews sowie wichtige Forschungsergebnisse nicht nur zur Klimawissenschaft, sondern auch zur Geschichte und Kultur der Regionen. Es ist eine lebendige Lektüre, die den Leser direkt in die Erfahrungen, Entdeckungen, Freuden und Interessen des Autors einführt. Fox spielt eine große Rolle in der Figur – neugierig, lebhaft, manchmal ein bisschen albern und immer unterhaltsam.

Was sich aus Fox‘ Reisen entwickelt hat, ist ein überzeugendes Bild der Auswirkungen des sich schnell ändernden Klimas auf die Kryosphäre. Kurz gesagt, Eis und Schnee auf der Erde sind in den letzten Jahrzehnten dramatisch geschrumpft, und die Zukunft sieht düster aus, nicht nur für Wintersportler, sondern für alle, die auf Schneemassen, Gletscher, Meereis und Permafrost angewiesen sind – das ist jeder auf der Welt. Wie Fox es früh ausdrückte: „Winter, Schnee und Eis sind mehr als nur saisonale Vergnügen – sie sind wesentliche Bestandteile der Wärmezyklen und des Wassers unseres Planeten, ohne die wir möglicherweise nicht leben können.“

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Im Feuerabschnitt seines Buches stellt Fox fest: „Seit den 1970er Jahren hat sich die Rate der Wintererwärmung im Westen verdreifacht, Schnee durch Regen ersetzt und die westlichen Eismassen um 50 bis 70 Prozent reduziert – und dabei boreale Wälder ausgetrocknet . . “ Zitate aus Ice World. Der Schneeverlust wirkt sich „nicht nur auf Waldbrände, sondern auch auf die Vegetationsperiode, die Bestäubung, die Wasserkraft, die Süßwasserversorgung, die Lebensräume von Flüssen und viele andere Auswirkungen aus, da das Klima alles beeinflusst“.

Als Fox das Juneau-Eisfeld besuchte, gab er einen Blick auf Seth Campbell, einen Mann, den er als „arktischen Eisschurken“ beschrieb, der in seiner jungen Karriere an sechzig Polarexpeditionen teilgenommen hat und an der renommierten School of Earth and Climate Sciences der University of Maine lehrt. und leitet jetzt das Juneau Icefield Program.“ Forschungsprogramm (JIRP) über das am schnellsten schmelzende Gletschersystem der Welt“. Auf dem Eisfeld schließt sich Fox den Schülern an, die in einem „Gefrierlabor“ forschen – Forschung, die das Graben in den Eiskern, das Sammeln von Proben und das Messen von Dingen wie Schneehöhe und Gletscherbewegung beinhaltet. Das JIRP-Programm, das 1950 von Maynard Malcolm Miller ins Leben gerufen wurde, ist das zweitälteste Gletscherüberwachungsprogramm der Welt und spielt eine wichtige Rolle beim Verständnis vergangener Klimazonen, um sich auf die Zukunft vorzubereiten.

In den Alpen machte sich Fox auf einen 25-Meilen-Ski und wanderte von Dorf zu Dorf, „um das Winterleben in den Alpen für eine Woche im Februar zu dokumentieren, abzuleiten, wie es sich entwickelt hat, und zu zeigen, was damit passieren wird, wenn der Winter kommt.“ Er stellt fest, dass die Alpen eines der sich am schnellsten erwärmenden Gebirgszüge der Erde sind, wobei sich der Schneefall in einigen Skiorten in den letzten 40 Jahren halbiert hat. (In einer erst vor zwei Wochen veröffentlichten Studie kamen Forscher zu dem Schluss, dass sich die Größe der Schweizer Gletscher zwischen 1931 und 2016 halbiert hat.) Die „Grosse Schmelze“, wie Fox betont, ist für die Bewohner der Region mit 1.100 Skigebieten offensichtlich . Er erklärte, dass die Auswirkungen des Schnee- und Eisverlustes weit über den Wintertourismus hinausreichen. Da beispielsweise das Schmelzwasser in Gletschern bereits zurückgegangen ist, mussten Kernkraftwerke, die zur Kühlung von Reaktoren auf Flusswasser angewiesen sind, ihre Produktion reduzieren. Das Schmelzen des Permafrosts führt dazu, dass sich die Hänge der Berge entspannen und einstürzen.

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Es erscheint ein größeres Bild. „Wenn Europa das Fallbeispiel wäre, das ich sehen wollte, dann wären die Herausforderungen, vor denen die Entwicklungsländer stehen, enorm. Ich konnte mir nicht vorstellen, was in Ländern wie Nepal, Indien und Kasachstan mit den Milliarden von Menschen passieren würde, die sich versehentlich um den Strom wickeln der Kryosphäre.“ Weltweit gibt es nur 78 Gletscher – und alle schmelzen – die zwei Milliarden Menschen flussabwärts mit Süßwasser versorgen.

In Kulusuk, Grönland, nimmt Fox an einer einwöchigen Hundeschlittenexpedition teil – eine, die er mit Humor erzählt, während er auch über die arktische Inflation, den Anstieg des Meeresspiegels, das Wissen und die Mythen der Inuit, frühe Erkundungen durch Nansen und Rasmussen und schließlich seine eigene spricht Schnelles Eintauchen, um aufzuholen Im letzten Flugzeug, das Grönland verließ, als COVID-19 den internationalen Reiseverkehr einstellte.

Fox sagte in einem Interview, dass er beabsichtigte, dass sich ein letzter Abschnitt des Buches auf eine geplante Reise nach Sibirien konzentriert, um die Landschaft, die Wissenschaft und die Folgen des auftauenden Permafrosts zu untersuchen, aber die Pandemie beendete seine Reisen.

Es gibt viele Bücher, die die Realität der Klimakrise, mit der wir konfrontiert sind, dokumentieren, aber „Last Winter“ zeichnet sich durch sehr aktuelle Klimaforschung aus, oft aus Interviews des Autors mit bedeutenden Wissenschaftlern, verwoben in eine charmante persönliche Abenteuergeschichte. Wenn Sie dieses Jahr nur ein klimabezogenes Buch lesen, sollte es dieses sein.

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