Wasser auf dem Mars verschwand. Dies könnte sein, wohin er ging.

“Dies bedeutet, dass der Mars schon sehr lange trocken ist”, sagte Eva Schiller, Doktorandin am California Institute of Technology und Hauptautorin des Wissenschaftspapiers.

Heute gibt es immer noch Wasser, das einem globalen Ozean entspricht, der 65 bis 130 Fuß tief ist, aber dieser gefriert meistens an polaren Eiskappen.

Planetenwissenschaftler haben sich lange über alte Beweise für den Wasserfluss gewundert, der in die Oberfläche des Mars eingemeißelt wurde – riesige Schluchten, Lösungen von mäandrierenden Flusskanälen und Deltas, wenn Flüsse Sedimente in Seen drücken. Beharrlichkeit ist der neueste Roboter-Marsforscher der NASADas ist im letzten Monat gelandet KraterseeSie werden zu einem Flussdelta an seinem Rand gehen, in der Hoffnung, Hinweise auf vergangene Leben zu finden.

Ohne eine Zeitmaschine gibt es keine Möglichkeit zu überwachen, wie viel Wasser sich vor mehr als drei Milliarden Jahren auf dem jüngeren Mars befand. Aber Wasserstoffatome, die heute in der Marsatmosphäre schweben, behalten einen gespenstischen Hauch des alten Ozeans bei.

Auf der Erde ist etwa eines von 5.000 Wasserstoffatomen eine als Deuterium bekannte Version und doppelt so schwer, da sein Kern sowohl ein Neutron als auch ein Proton enthält. (Der Kern eines Wasserstoffatoms des üblichen Typs enthält nur ein Proton und keine Neutronen.)

Aber auf dem Mars ist die Deuteriumkonzentration signifikant höher, etwa einer von 700. Wissenschaftler am Goddard Space Flight Center der NASA, die Ich habe dieses Ergebnis im Jahr 2015 gemeldet Er sagte, dies könnte verwendet werden, um zu berechnen, in wie viel Wasser sich der Mars befand. Der Mars mag mit einem ähnlichen Verhältnis von Deuterium zu Wasserstoff wie die Erde begonnen haben, aber der Anteil an Deuterium nahm im Laufe der Zeit zu, als Wasser verdampfte und Wasserstoff im Weltraum verloren ging, da schweres Deuterium weniger wahrscheinlich aus der Atmosphäre entweicht.

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Das Problem mit dieser Geschichte ist, dass der Mars nicht schnell genug Wasserstoff verloren hat, sagte Renew Hu, Wissenschaftler am Jet Propulsion Laboratory der NASA und ein weiterer Autor des aktuellen wissenschaftlichen Papiers. Dr. Hu sagte, die Messungen der NASA zur Marsatmosphäre und zur schwankenden Umlaufbahnentwicklung (MAVEN) zeigten, dass die über einen Zeitraum von vier Milliarden Jahren extrapolierte aktuelle Rate “nur einen kleinen Bruchteil des Wasserverlusts ausmachen kann”. “Dies reicht nicht aus, um die große Dürre des Mars zu erklären.”

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