Tausende Meteoriten in der Antarktis sind für immer verloren: ScienceAlert

Tausende Meteoriten in der Antarktis sind für immer verloren: ScienceAlert

Die Antarktis ist ein Wunderland aus Sternenstaub.

Dort konnten Wissenschaftler inmitten des Weißen von Eis und Schnee mehr als 48.000 Meteoriten bergen, die im Laufe von Millionen von Jahren auf die Erde gefallen waren.

Aber der Tank wird nicht ewig halten. Neue Analysen deuten darauf hin, dass steigende Temperaturen das Eis weicher machen und Meteoriten in Tiefen absinken lassen, die außerhalb unserer Reichweite liegen.

In den kommenden Jahrzehnten könnten wir etwa 5.000 Meteoriten pro Jahr verlieren – ein Archiv des Sonnensystems und möglicherweise des interstellaren Raums, das für immer verschwindet.

Meteoriten stellen eine beispiellose Ressource für die Erforschung unserer kleinen Ecke der Milchstraße dar. Sie bestehen aus Teilen von Asteroiden, die in den frühen Tagen des Sonnensystems entstanden sind, oder Teilen von einem anderen Planeten oder … Unser Mond Was abstürzte und in unsere Richtung raste. Einige enthalten sogar interstellares Material, das älter ist als das gesamte Sonnensystem.

dazu Tausende Tonnen Weltraumstaub Das sprüht endlos vom Himmel, tDiese Felsbrocken fallen regelmäßig zu Boden. Es ist nicht wahrscheinlicher, dass sie in der Antarktis landen als anderswo, aber die relativ unauffälligen gefrorenen Ödlande sind der perfekte Ort zum Jagen.

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Dort sind Meteoriten aufgrund des Kontrasts zwischen dunklen Gesteinsbrocken und weißem Eis leicht zu finden. Es gibt auch nicht viele terrestrische Steine ​​auf dem Eis. Wenn Sie also einen Stein finden, stammt er wahrscheinlich aus dem Weltraum. Schließlich führt die kalte, trockene Wüstenumgebung dazu, dass Meteoriten in der Antarktis besser erhalten sind. Selbst wenn sich ein Meteorit also schon seit einiger Zeit dort befindet, ist er wahrscheinlich in gutem Zustand.

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Da Meteoriten in der Antarktis eher ungestört bleiben, handelt es sich bei den dort gefundenen Objekten nicht nur um kleine Datenbanken, die uns etwas über andere Welten oder das frühe Sonnensystem verraten können. Sie können Wissenschaftlern helfen, herauszufinden, mit welcher Geschwindigkeit Meteoriten unsere Welt treffen, was äußerst wichtig ist, wenn es darum geht, die Erde vor potenziell gefährlichen Einschlägen zu schützen.

Wissenschaftler rechnen jedes Jahr mit etwa 1.000 Meteoriten aus der Antarktis. Kürzlich hat ein Team von Wissenschaftlern unter der Leitung der Glaziologin Veronica Tolinar von der Université Libre de Bruxelles und Harry Zicolari von der ETH Zürich Ich habe eine Karte gesammelt Wo befinden sich diese Steine? Wird höchstwahrscheinlich gefundenWie viele Menschen warten darauf, herauszufinden, dass zwischen 300.000 und 850.000 Meteoriten über den gefrorenen Kontinent verstreut sein könnten, von denen viele bis zu einer Million Jahre alt sind.

Jetzt haben Forscher ihre Arbeit noch einen Schritt weitergeführt und neue Schätzungen darüber vorgelegt, wie lange diese Meteoriten auf ihre Sammlung warten werden. Die Prognose ist nicht gut.

Ein teilweise im Eis vergrabener Meteorit wurde gefunden. Im Gegensatz dazu wurden die meisten vollständig auf der Oberfläche liegend gefunden. (Catherine Joy, Universität Manchester, Lost Antarctic Meteorites Project)

Aufgrund früherer Studien wissen wir, dass die Meteoritenkonzentration in der Antarktis unglaublich temperaturempfindlich ist. Frühere Untersuchungen des Teams zeigten, dass fast keine Meteoriten gefunden wurden, bei denen die Oberflächentemperaturen auch nur für kurze Zeiträume über -9 Grad Celsius (15,8 Fahrenheit) lagen. Modellierungen haben auch gezeigt, dass Meteoriten bei Temperaturen über -10 °C (14 °F) im Eis versinken können.

Die Forscher verwendeten einen Algorithmus für maschinelles Lernen, um zu bestimmen, wie viele Meteoriten unter dem Eis verloren gehen würden, wenn die Temperaturen bei den aktuellen und prognostizierten Erwärmungsraten steigen. Sie fanden heraus, dass wir selbst bei moderater Erwärmung jedes Jahr Tausende von Meteoriten verlieren werden.

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Unter der aktuellen Emissionspolitik, die einen Temperaturanstieg auf 2,7 Grad Celsius über dem vorindustriellen Niveau prognostiziert, könnten bis 2050 28 bis 30 Prozent der antarktischen Meteoriten verloren gehen. In einigen Regionen sind es sogar 50 Prozent; Bei höheren Emissionsszenarien von bis zu 5,2 °C Erwärmung über dem vorindustriellen Niveau bis zum Jahr 2100 werden in den kommenden Jahrzehnten bis zu 76 % der Meteoriten in der Antarktis unter dem Eis versinken.

„Der anhaltende Meteoritenverlust in der Antarktis ist eine Folge des Klimawandels.“ Die Forscher schreiben in ihrer Arbeit.

„Das schnelle und zielgerichtete Sammeln aller Meteoriten ist entscheidend für die Erhaltung der Informationen, die unser Sonnensystem enthält, die jede weitere Probe enthält: zum Beispiel Informationen über die Entstehung von Leben auf der Erde durch die Leitung von Wasser und organischer Materie und wie der Mond entstanden ist.“ Durch eine konzertierte Anstrengung werden, ähnlich wie derzeit in der Grundlagenforschung zum Eis, Eisproben von verschwindenden, aber einzigartigen Gletschern – wie die wenigen verbliebenen tropischen Gletscher – in Langzeitarchiven gespeichert.

„Letztendlich besteht die einzige Möglichkeit, die verbleibenden nicht ausgegrabenen Meteoriten in der Antarktis zu erhalten, darin, die Treibhausgasemissionen rasch zu reduzieren.“

Die Ergebnisse wurden in veröffentlicht Die Natur des Klimawandels.

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