Studie zeigt, dass der Abschuss einer Atomrakete auf einen Asteroiden, um Armageddon zu blockieren, tatsächlich funktionieren kann

Eine beruhigende Nachricht für diejenigen, die darauf warten, die Apokalypse so lange wie möglich hinauszuzögern: Eine neue Studie schlägt unsere letzte Verteidigungslinie vor Asteroid Auf den Boden zu schlagen ist schließlich eine effektive Strategie.

Diese Verteidigungslinie ist eine sogenannte verzögerte Small-Body-Störung, und es ist genau das, wonach es sich anhört. Es zielt darauf ab, relativ kleine Asteroiden in Stücke zu sprengen, wenn wir eine sehr kurze Warnzeit haben, dass sie sich auf Kollisionskurs mit der Erde befinden.

Diese neuesten Berechnungen deuten darauf hin, dass eine solche Abwehr “extrem effektiv” beim Schutz vor Asteroideneinschlägen ist, wenn die Aufprallzeit weniger als ein Jahr beträgt – so können wir alle besser in unseren Betten schlafen.

Sphärische Simulationen, die in der Analyse verwendet wurden. (Lawrence Livermore National Laboratory)

“Eine der Herausforderungen bei der Bewertung von Turbulenzen besteht darin, dass Sie alle Bahnen der Fragmente modellieren müssen, was im Allgemeinen viel komplexer ist als die Modellierung eines einfachen Schräglaufs.” Physiker Patrick King sagt: von der Johns Hopkins University in Maryland.

“Wir müssen jedoch versuchen, diese Herausforderungen anzugehen, wenn wir Disruption als potenzielle Strategie einschätzen wollen.”

Die Modelle der Forscher untersuchten den Einschlag einer Atombombe von einer Megatonne auf einen 100 Meter breiten Asteroiden (etwa ein Fünftel von Bennus ungefährer Größe).

Fünf verschiedene Umlaufbahnen der Asteroiden wurden analysiert, mit Detonationen zwischen einer Woche und sechs Monaten vor dem Aufprall. Für Szenarien, in denen wir zwei Monate vor seiner erwarteten Ankunft mit dem Asteroiden kollidieren können, ist es möglich, den Niederschlag aus der Zerstörung auf nur 0,1 Prozent der ursprünglichen Masse zu reduzieren.

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Wenn der Asteroid ein größerer Gesteinshaufen wäre, bestand immer noch die Chance, seine Einschlagsmasse auf nur 1 Prozent zu reduzieren, wenn wir ihn sechs Monate vor seinem Fälligkeitstermin treffen könnten.

Das ist ein großartiges Ergebnis, aber es ist immer noch ein letzter Ausweg, auf den sich Wissenschaftler nicht verlassen wollen: Die bevorzugte Option ist, den Asteroiden noch früher von der Erde abzulenken, eine Strategie, die gründlich erforscht und getestet wurde.

„Wir haben uns auf die Untersuchung von ‚späten‘ Störungen konzentriert, was bedeutet, dass der betroffene Körper kurz vor seinem Einschlag zusammenbricht.“ sagt der König. “Wenn Sie viel Zeit haben – normalerweise über ein Jahrzehnt – ist es im Allgemeinen vorzuziehen, kinetische Kollisionen zu verwenden, um das betroffene Objekt abzulenken.”

Herauszufinden, wo viele der Fragmente landen, wenn ein Asteroid explodiert, ist keine leichte Aufgabe, und das Team verwendete eine spezielle Software namens Spheral, um herauszufinden, wohin diese Gesteinssplitter durch die Schwerkraft und andere Kräfte transportiert wurden.

Bekommen Sie die falschen Berechnungen, um ein ankommendes Objekt in die Luft zu sprengen, und der Einschlag eines einzelnen Asteroiden kann schnell zu mehreren Einschlägen an verschiedenen Orten auf der Erde führen – der Einsatz könnte nicht viel höher sein.

Die NASA und andere Behörden investieren weiterhin in planetare Verteidigungssysteme, insbesondere wenn es darum geht, potenziell gefährliche Asteroiden so schnell wie möglich zu entdecken. Längere Zeitpläne sind notwendig, um unsere Chancen zu erhöhen, einen Asteroiden vom Kurs abzubringen.

“Unsere Gruppe verbessert weiterhin unsere Modellierungsmethoden für nukleare Ablenkung und Störung, einschließlich kontinuierlicher Verbesserungen der Röntgenenergiedepositionsmodellierung, die die anfänglichen Explosions- und Schockbedingungen des nuklearen Störungsproblems bestimmt.” Physikerin Megan Brooke Ciel sagt: Vom Lawrence Livermore National Laboratory (LLNL).

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“Dieses neueste Forschungspapier ist ein wichtiger Schritt, um zu zeigen, wie unsere hochmodernen Multi-Physik-Tools verwendet werden können, um dieses Problem über mehrere physikalische Systeme und relevante Zeitskalen hinweg zu simulieren.”

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