SpaceX startet 23 Starlink-Satelliten mit einer Falcon-9-Rakete von Cape Canaveral aus

SpaceX startet 23 Starlink-Satelliten mit einer Falcon-9-Rakete von Cape Canaveral aus

Eine Falcon-9-Rakete ist bereit, von Landeplatz 39A abzuheben, um 23 weitere Starlink-Satelliten in die Umlaufbahn zu bringen. Bild: Spaceflight Now.

SpaceX bereitet innerhalb von 48 Stunden die erste von zwei Starlink-Missionen von Cape Canaveral aus vor. Die Falcon-9-Rakete wird am Samstag um 19:39 Uhr EDT, eine Minute nach Sonnenuntergang, von Pad 39A im Kennedy Space Center starten. Am Montag folgt eine weitere Falcon-9-Rakete vom nahegelegenen Pad 40 der Cape Canaveral Space Force Station.

In einer am Freitag vom 45. Wettergeschwader herausgegebenen Vorhersage gaben Meteorologen der Space Force eine 75-prozentige Chance auf akzeptables Wetter für den Start am Samstag an. Die Hauptsorgen beziehen sich auf starke Winde und das Durchbrechen der Cumulonimbus-Wolkenbasis, die mit der Blitzgefahr verbunden sind.

Spaceflight Now wird den Start etwa eine Stunde vor dem Start live mit Kommentaren übertragen.

Die Mission sollte ursprünglich am Freitagabend stattfinden, SpaceX gab diesen Versuch jedoch aufgrund des schlechten Wetters ab. Die Entscheidung, den Start abzusagen, fiel am Freitagnachmittag, als die Rakete den Hangar am Startkomplex 39A verließ. Erst am späten Freitagabend wurde die Falcon 9 vertikal angehoben.

Die erste Stufe der Falcon 9, die der Mission Starlink 6-42 zugeordnet ist, wird den rekordverdächtigen 19. Flug absolvieren. Der Booster 1060 flog erstmals im Juni 2020 und hat bereits 12 Starlink-Liefermissionen geflogen. Es wurde kürzlich am 15. Februar gestartet, um den kommerziellen Lander IM-1 auf den Weg zum Mond zu bringen.

Die erste Stufe der Falcon 9 wird nach etwa achteinhalb Minuten Flug auf der „Just Read the Instructions“-Drohne landen. Durch die Verbrennung der zweiten Stufe der Rakete werden 23 Starlink-Satelliten der zweiten Generation in die Umlaufbahn gebracht, wobei der Einsatz etwa eine Stunde und fünf Minuten nach dem Start erfolgt.

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Eine weitere Ladung Starlink-Satelliten soll am Montag während eines vierstündigen Startfensters, das um 17:00 Uhr EDT (2100 UTC) beginnt, vom Space Launch Complex 40 in Cape Canaveral starten. Weitere Starlink-Fahrzeuge werden später in der Woche von der Westküsten-Startrampe von SpaceX auf der Vandenberg Space Force Base in Kalifornien ins All fliegen.

Ende letzten Jahres gab SpaceX an, dass es 2,3 Millionen Abonnenten in mehr als 70 Ländern für seinen Starlink-Internetdienst habe. Laut Statistiken von Jonathan McDowell, einem Astronomen am Harvard-Smithsonian Center for Astrophysics, das eine Datenbank über Raumflüge unterhält, hat das Unternehmen seit 2019 6.031 Satelliten gestartet. Laut McDowells letztem Update vom 22. März 2024 befinden sich 5.634 dieser Satelliten noch im Orbit und 5.564 scheinen normal zu funktionieren.

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