SpaceX-Frachtmission am Boden, um mögliches Treibstoffleck zu untersuchen – Spaceflight Now

Das Frachtschiff SpaceX Dragon nähert sich am 30. August 2021 der Internationalen Raumstation. Bildnachweis: NASA

SpaceX hat den für diese Woche geplanten Start der Dragon Cargo-Mission zur Internationalen Raumstation verschoben, um ein mögliches Leck zu untersuchen, das beim Betanken des Raumfahrzeugs in Cape Canaveral entdeckt wurde.

Das Dragon-Raumschiff sollte am Freitagmorgen vom Kennedy Space Center der NASA in Florida starten. Beamte haben kein neues Startdatum für die SpaceX-Nachschubmission festgelegt, aber ein NASA-Sprecher bestätigte, dass dies nicht am Freitag oder Samstag geschehen wird.

Die NASA sagte in einer Erklärung, dass SpaceX „erhöhte Dampfwerte“ von Monomethylhydrazin- oder MMH-Kraftstoff in einem „isolierten Bereich“ des Antriebssystems des Dragon-Raumfahrzeugs während der Kraftstoffbeladung vor dem Start in dieser Woche festgestellt habe.

Das Betanken des Dragon-Raumfahrzeugs ist einer der letzten Schritte, um die Kapsel für den Flug vorzubereiten, normalerweise bevor SpaceX das Raumschiff zur Integration mit seiner Falcon-9-Rakete auf die Startrampe bringt.

Das Dragon-Raumschiff verfügt über Treibstofftanks, die Hydrazin-Treibstoff und Stickstofftetroxid-Oxidationsmittel enthalten. Die beiden Triebwerke zünden bei Kontakt miteinander und liefern Schub für die Draco-Triebwerke des Frachtschiffs, die für Manöver im Orbit verwendet werden.

Jedes Dragon-Raumschiff enthält 16 Draco-Triebwerke, kleine Raketenmotoren, die etwa 90 Pfund Schub erzeugen. Draco-Triebwerke werden für Bahnanpassungsverbrennungen und zur Steuerung der Annäherung des Raumfahrzeugs an die Raumstation verwendet und am Ende der Mission für eine Deorbit-Verbrennung abgefeuert, um die Kapsel in die Atmosphäre zu lenken, um erneut zurückzukehren und zu sprühen.

Das Bodenabfertigungsteam von SpaceX, das in der Dragon Regeneration-Einrichtung der Cape Canaveral Space Force Station arbeitet, entlud die Treibstoff- und Oxidationsmittel-Nutzlast aus dem Bereich des Raumfahrzeugs mit erhöhten Hydrazin-Dampfwerten, sagte die NASA.

Mehrere Quellen sagten Spaceflight Now, dass ein Hydrazin-Treibstoffleck die Ursache sein könnte, aber die NASA sagte, die Quelle des Dampfes sei noch nicht bestimmt worden.

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„Sobald die genaue Quelle der erhöhten Messwerte identifiziert und die Ursache identifiziert wurde, werden die gemeinsamen Teams von NASA und SpaceX ein neues Ziel für den Starttermin identifizieren und bekannt geben“, sagte die NASA in einer Erklärung.

Das Dragon-Raumschiff für die bevorstehende Frachtmission C208 wird der Flotte wiederverwendbarer Kapseln von SpaceX zugewiesen. Das Raumschiff ist bereits zweimal zur Raumstation geflogen, zuletzt im August und September auf einer 32-tägigen Versorgungsmission.

Die nächste Nachschubmission des Drachen, bekannt als CRS-25, wird der 25. Frachtflug von SpaceX zur Raumstation sein, der unter Vertrag mit der NASA steht.

Die Dragon-Kapsel auf der CRS-25-Mission wird mehr als 4.500 Pfund Nahrung, Vorräte und Experimente für das umlaufende Forschungslabor liefern.

Das Raumschiff wird auch ein geowissenschaftliches Instrument zur Station transportieren, um die mineralische Zusammensetzung von Staubpartikeln in Wüstenregionen auf der ganzen Welt zu überwachen. Das Instrument wurde im Jet Propulsion Laboratory der NASA, dem Earth’s Surface Mineral Dust Source Investigation Tool oder EMIT, entwickelt und ist bereits in der drucklosen Dragon-Raumbox für die Fahrt zur Raumstation installiert.

Das EMIT-Instrument wird mithilfe des Roboterarms der Raumstation aus dem Torso des Drachen entfernt und dann auf einem Teststand außerhalb des Komplexes installiert. Die vom Tool gesammelten Daten werden Wissenschaftlern dabei helfen, mehr darüber zu erfahren, wie Staub, der aus Wüsten in die Atmosphäre transportiert wird, die Ökosysteme der Erde und die menschliche Gesundheit beeinflusst.

Während der Start von Dragon Cargo ausgesetzt ist, treibt SpaceX seine Pläne voran, diese Woche eine weitere Falcon 9 mit dem ägyptischen Kommunikationssatelliten Nilesat 301 zu starten. Nilesat 301 soll am Mittwoch von Cape Canaveral abheben, da das Startfenster um 5 Uhr öffnet: 16:00 Uhr Ostküste der USA (2104 GMT).

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