Seltenes Pterodactyl-Fossil in Schottland gefunden: NPR

Promotion an der University of Edinburgh. Die Studentin Natalia Jagelska posiert für ein Foto mit dem größten Jura-Reptil der Welt, das auf der Isle of Skye entdeckt wurde. Jagielska ist Autorin einer neuen wissenschaftlichen Arbeit, die die Entdeckung beschreibt.

Stuart Atwood/Nationalmuseum von Schottland über AP


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Promotion an der University of Edinburgh. Die Studentin Natalia Jagelska posiert für ein Foto mit dem größten Jura-Reptil der Welt, das auf der Isle of Skye entdeckt wurde. Jagielska ist Autorin einer neuen wissenschaftlichen Arbeit, die die Entdeckung beschreibt.

Stuart Atwood/Nationalmuseum von Schottland über AP

Wissenschaftler auf der Isle of Skye in Schottland haben am Dienstag ein 170 Millionen Jahre altes Pterodaktylus-Fossil entdeckt, das als das weltweit am besten erhaltene Skelett eines prähistorischen Pterodaktylus beschrieben wird.

Das Scottish National Museum sagte, das Flugsaurierfossil, besser bekannt als Pterodaktylus, sei das größte seiner Art, das jemals aus der Jurazeit entdeckt wurde. Die Flügelspannweite des Reptils wird auf mehr als 2,5 Meter (8,2 Fuß) geschätzt, ähnlich der eines Albatros, sagte das Museum.

Das Fossil wurde 2017 von einem Ph.D. Studentin Amelia Penny während einer Exkursion auf der Isle of Skye im abgelegenen Nordwesten Schottlands, als sie den Kiefer eines Flugsauriers entdeckte, der aus den Felsen ragte. Es wird nun in die Sammlung des Museums aufgenommen.

Sagte Natalia Jagelska, Doktorandin an der Universität Edinburgh und Autorin einer neuen wissenschaftlichen Arbeit, die die Entdeckung beschreibt.

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Steve Brusatte, Professor für Paläontologie an der Universität Edinburgh, sagte, der Fund sei der beste Fund, der in Großbritannien seit dem frühen 19. Jahrhundert gefunden wurde, als die berühmte Fossilienjägerin Mary Anning mehrere wichtige Jura-Fossilien an der englischen Südküste entdeckte.

Das Fossil, sagte er, hatte „federartige“ Knochen, die so dünn wie Blätter waren, und es dauerte mehrere Tage, um es mit diamantbestückten Sägen aus dem Felsen zu schneiden, während sein Team gegen die Gezeiten ankämpfte.

„Es sagt uns, dass Flugsaurier viel früher größer wurden als wir dachten, lange vor der Kreidezeit, als sie mit Vögeln konkurrierten, und das ist sehr wichtig“, fügte Brusatte hinzu.

Der Flugsaurier erhielt den gälischen Namen Dirk Sjiatanach, was übersetzt „Pterodaktylus-Reptil“ bedeutet.

Flugsaurier waren die ersten Wirbeltiere, die etwa 50 Millionen Jahre vor den Vögeln flogen. Sie lebten bis zur Trias vor etwa 230 Millionen Jahren. Früher wurde angenommen, dass sie während der Jurazeit viel kleiner waren.

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