„Exzellent erhaltenes“ Flugsaurierfossil in Schottland entdeckt

Wissenschaftler sagen, dass auf der Isle of Skye in Schottland ein 170 Millionen Jahre altes Flugsaurierfossil gefunden wurde, das als das weltweit am besten erhaltene Skelett eines prähistorischen Flugsauriers beschrieben wird.

Das Scottish National Museum sagte, das Flugsaurierfossil, besser bekannt als Pterodaktylus, sei das größte seiner Art, das jemals aus der Jurazeit entdeckt wurde. Die Flügelspannweite des Reptils wird auf mehr als 2,5 Meter (8,2 Fuß) geschätzt, ähnlich der eines Albatros, sagte das Museum.

Das Fossil wurde 2017 von der Doktorandin Amelia Penny während einer Exkursion auf der Isle of Skye im abgelegenen Nordwesten Schottlands entdeckt, als sie den Kiefer eines Flugsauriers entdeckte, der aus den Felsen ragte. Es wird nun in die Sammlung des Museums aufgenommen.

„Erhaltene Flugsaurier dieser Qualität sind äußerst selten und werden normalerweise zum Sammeln von Felsformationen in Brasilien und China ausgewählt.“ Natalia Jagelska, eine Doktorandin an der Universität von Edinburgh, die Autorin einer neuen wissenschaftlichen Arbeit ist, die die Entdeckung beschreibt, sagte: „Der großartig erhaltene riesige Flugsaurier tauchte jedoch von der Gezeitenplattform in Schottland auf.“

Steve Brusatte, Professor für Paläontologie an der Universität Edinburgh, sagte, die Entdeckung sei der beste Fund in Großbritannien seit dem frühen 19. Jahrhundert, als die berühmte Fossilienjägerin Mary Anning mehrere wichtige Jura-Fossilien an der englischen Südküste entdeckte.

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Das Fossil, sagte er, hatte „federleichte“ Knochen, „so dünn wie Blätter“, und es dauerte mehrere Tage, um es mit diamantbestückten Sägen aus dem Felsen zu schneiden, während sein Team gegen die Gezeiten kämpfte.

„Es sagt uns, dass Flugsaurier viel früher größer wurden als wir dachten, lange vor der Kreidezeit, als sie mit Vögeln konkurrierten, und das ist sehr wichtig“, fügte Brusatte hinzu.

Der Flugsaurier erhielt den gälischen Namen Dirk Sjiatanach, was übersetzt „Pterodaktylus-Reptil“ bedeutet.

Flugsaurier waren die ersten Wirbeltiere, die etwa 50 Millionen Jahre vor den Vögeln flogen. Sie lebten bis zur Trias vor etwa 230 Millionen Jahren. Früher wurde angenommen, dass sie während der Jurazeit viel kleiner waren.

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